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La production de connaissances, un outil indispensable d’accompagnement des politiques publiques en Afrique

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L’Agence Française de Développement et la Banque mondiale se sont associées afin de publier vingt ouvrages en cinq ans portant sur différentes dimensions du développement en Afrique. Mieux appréhender les défis agricoles ainsi que les enjeux démographiques, climatiques et environnementaux auxquels sont confrontés les pays africains, comprendre, afin de les améliorer, les modalités possibles de financement des infrastructures, des villes ou encore des filets sociaux destinés aux plus vulnérables, sont autant de sujets abordés dans la collection « L’Afrique en Développement ». Il s’agit de travaux de recherche approfondis, dont les résultats ont rappelé les spécificités du continent et la diversité des contextes. Au-delà, comment créer les conditions d’une recherche qui soit à la hauteur des enjeux et au service des politiques publiques ? Deux ingrédients nous semblent nécessaires : une production de données originales, et une recherche connectée au monde mais surtout ancrée dans la réalité africaine et tournée vers les politiques publiques.

Knowledge production: An essential tool for public policy in Africa

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Over the past five years, the Agence Française de Développement (AFD) and the World Bank Group have coproduced 20 volumes on various dimensions of development in Africa. The Africa Development Forum (ADF) book series has addressed subjects including the agricultural, demographic, climatic, and environmental challenges facing African countries, as well as the various methods of financing infrastructure, cities, and social safety nets. In-depth research brings to light specific and diverse situations encountered around the continent. Moving beyond the results of such endeavors, the question remains of how to conduct research that can make a pertinent and meaningful contribution to public policy. Two fundamental tools are required: robust, and often times original, data and cutting-edge research. This research must not only be connected to international realities; it must be firmly anchored in African realities and geared toward public policy making.

Optimism about Africa’s demographic dividend

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Based on new data and research, there is reason for optimism about Africa’s demography and development. Population growth rates may continue to be high for some more time, but some underlying signals of approaching widespread fertility declines indicate change is in the offing. And, along with incipient changes in the economy, there is reason to expect Africa to be on an upswing. Growing up in Calcutta, we were brought up on Rabindranath Tagore’s magisterial Bengali poem, Africa, in which, referring to the forces of colonialism, the poet talked about how this continent full of potential is repressed by “civilization’s barbaric greed.” The time has now come for Africa to seize the moment.

Le dividende démographique africain sous de bons auspices

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Si l’on en croit l’actualité de la recherche, il y a lieu d’être optimiste en ce qui concerne la situation de la démographie et du développement en Afrique. Bien que les taux de croissance de la population resteront élevés pendant encore un certain temps, on voit se profiler à l’horizon une tendance plus profonde : celle d’un déclin généralisé de la fécondité. Ces signaux, conjugués à l’amorce de changements dans l’économie, laissent présager un tournant positif pour l’Afrique. Comme tous ceux qui ont grandi à Calcutta, j’ai été nourri au poème bengali Africa de Rabindranath Tagore : à propos des forces du colonialisme, l’écrivain évoque la « cupidité barbare de la civilisation » qui réprime le potentiel dont regorge ce continent. Aujourd’hui, l’Afrique a rendez-vous avec son histoire.

Measuring Poverty and Inequality in Sub-Saharan Africa: Knowledge Gaps and Ways to Address them

Stephan Klasen's picture
Local children sit on a boulder overlooking the Kenyan slum of Kibera @Gates Foundation
Local children sit on a boulder overlooking the Kenyan slum of Kibera
​@Gates Foundation 



Despite hundreds of millions spent on more and better household surveys across Africa in recent decades, we only have a very rough idea about the levels and trends in income poverty and inequality in sub-Saharan Africa.  Many reasons contribute to this unfortunate state of affairs.

Toing and Froing in Freetown

Mark Roland Thomas's picture



Countries coming out of crises undergo rapid structural changes, including migration and big economic shifts. This can complicate the measurement of their progress, sometimes in unexpected ways, as we found out recently in Sierra Leone.