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Education

Will Africa get a schooling dividend?

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Will Africa benefit economically from its current fertility transition?  Between 1990 and 2010, Africa’s birth rate fell from 6.2 to 4.9 births per woman. Such a decline was expected to enhance the region’s schooling and development prospects, by creating a historical opportunity for a ‘demographic dividend.’ In theory, dividends result from a temporary reduction in age-dependency ratios as birth rates fall. In practice however, dividends and the conditions under which they emerge are hard to pin down.

Le dividende démographique africain sous de bons auspices

Kaushik Basu's picture
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Si l’on en croit l’actualité de la recherche, il y a lieu d’être optimiste en ce qui concerne la situation de la démographie et du développement en Afrique. Bien que les taux de croissance de la population resteront élevés pendant encore un certain temps, on voit se profiler à l’horizon une tendance plus profonde : celle d’un déclin généralisé de la fécondité. Ces signaux, conjugués à l’amorce de changements dans l’économie, laissent présager un tournant positif pour l’Afrique. Comme tous ceux qui ont grandi à Calcutta, j’ai été nourri au poème bengali Africa de Rabindranath Tagore : à propos des forces du colonialisme, l’écrivain évoque la « cupidité barbare de la civilisation » qui réprime le potentiel dont regorge ce continent. Aujourd’hui, l’Afrique a rendez-vous avec son histoire.

Optimism about Africa’s demographic dividend

Kaushik Basu's picture
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Based on new data and research, there is reason for optimism about Africa’s demography and development. Population growth rates may continue to be high for some more time, but some underlying signals of approaching widespread fertility declines indicate change is in the offing. And, along with incipient changes in the economy, there is reason to expect Africa to be on an upswing. Growing up in Calcutta, we were brought up on Rabindranath Tagore’s magisterial Bengali poem, Africa, in which, referring to the forces of colonialism, the poet talked about how this continent full of potential is repressed by “civilization’s barbaric greed.” The time has now come for Africa to seize the moment.

Terra Ranca! Um novo começo para a Guiné-Bissau

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@ Daniella Van Leggelo Padilla, World Bank Group
No día 25 de Março de 2015, a comunidade internacional reuniu-se em Bruxelas a fim de mobilizar recursos para a Guiné-Bissau, cujo governo e o povo guineense parecem prontos para um novo começo.

Terra Ranca! A fresh start for Guinea-Bissau

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@ Daniella Van Leggelo Padilla, World Bank Group

As international donors gather this week in Brussels to mobilize resources for Guinea-Bissau, the government and people of this West African nation appear ready for a fresh start.

Dividende démographique en Afrique : quelles retombées pour la croissance et la réduction de la pauvreté ?

S. Amer Ahmed's picture
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Total dependency ratio, 1950-2030
Taux de dépendance total, 1950-2030 *


Entre 1950 et 2014, la population africaine a progressé à un rythme annuel de 2,6 %, soit nettement plus vite que la moyenne mondiale, estimée à 1,7 % selon des données de projection des Nations Unies (a). Durant cette période, l’Afrique a connu une transition démographique : le taux de mortalité, auparavant très élevé, a reculé, tandis que le taux de fécondité, lui, est resté élevé. D’autres régions du monde, et surtout l’Asie de l’Est, ont su profiter de leur transition pour accélérer leur croissance et tirer parti du fameux « dividende démographique ». Au tour de l’Afrique de saisir cette opportunité !

How significant could Africa’s demographic dividend be for growth and poverty reduction?

S. Amer Ahmed's picture
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Total dependency ratio, 1950-2030
Total dependency ratio, 1950-2030 *


Africa’s population grew at an average annual rate of 2.6 percent between 1950 and 2014, much faster than the global average of 1.7 percent as estimated from UN population projection data. During this time, the region experienced a demographic transition, moving from a period of high mortality and fertility rates to one of lower mortality, yet still high fertility rates. Other regions, most notably East Asia, took advantage of their transitions to accelerate growth, and reap a so-called ‘demographic dividend’. Africa is now being presented a similar opportunity.

Looking at Poverty…Through the Eyes of a Child

Bekele Shiferaw's picture
Looking at Poverty…Through the Eyes of a Child  - Photo© Curt Carnemark / World Bank


“I am always hungry, as oftentimes my family and I skip meals. I want to go to school like my friends, but my parents always say it is too expensive. If I go to school, then I can’t work to help them buy food, and then I am hungry again. I am helpless when it comes to changing my situation, I have no voice and there are few people that see things the way I do.”

Qui apportera de la valeur ajoutée à l’Afrique ? Qui soignera ? Qui construira ?

Andreas Blom's picture
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 Dasan Bobo/World Bank​En tant qu’économiste, spécialisé dans le secteur de l’éducation à la Banque mondiale, je passe souvent en revue  de nombreuses stratégies pays ou sectorielles dissertant sur la meilleure façon de développer l’Afrique et d’y atteindre une croissance économique élevée.
 
Et à chaque fois je me demande: mais qui le fera ? Qui apportera de la valeur ajoutée aux exportations africaines ? Qui construira ? Qui inventera ? Qui soignera ?
La réponse est évidente : ce sont les jeunes fraîchement diplômés des universités africaines et des instituts de formation. Certes, mais dans ce cas nous avons un problème : il n’y a tout simplement pas assez de diplômés en sciences, en technologie, en ingénierie et en mathématiques (STIM) à l’heure actuelle sur le continent et la qualité des formations est très inégale.

Who will add value in Africa? Who will cure? Who will build?

Andreas Blom's picture
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 Dasan Bobo/World Bank​From my seat as an Education economist at the World Bank, I go through a number of strategies from countries and sectors in Africa outlining how best to achieve economic growth and development. I am repeatedly struck by a key question: Who will do it? Who will add value to African exports? Who will build? Who will invent? Who will cure? The answer is, of course, that graduates from African universities and training institutions should do it. But the problem is one of numbers and quality—there are simply not enough graduates in science, technology, engineering and math (STEM), and programs are of uneven quality.
 

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