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Poverty

Quand la croissance économique ne suffit pas?

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L’économie africaine a progressé à un rythme annuel de 4,5 % entre 1995 et 2013. Cette croissance économique alerte est allée de pair avec des avancées appréciables sur le plan du bien-être des populations : les Africains qui viennent aujourd’hui au monde vivront 6,2 ans de plus que les enfants nés en 2000 ; la prévalence de la malnutrition chronique chez les moins de cinq ans a reculé de six points de pourcentage ; et le nombre de décès dus à des violences politiques a fortement baissé, de 20 (à la fin des années 1990) à quatre par événement violent. De plus, l’émancipation des individus gagne du terrain, ce qui se traduit notamment par une participation accrue des femmes aux décisions du ménage.

Dans le même temps, deux adultes sur cinq sont toujours analphabètes, le compteur de l’espérance de vie est bloqué à 57 ans (dix ans de moins qu’en Asie du Sud) et la recrudescence des événements violents est manifeste depuis 2010. Le défi du développement humain reste donc considérable. D’autant que dans les pays riches en ressources, qui sont pour beaucoup dans cette renaissance de l’Afrique, les citoyens n’ont pas bénéficié d’une amélioration proportionnée de leur niveau d’éducation ou de santé, bien au contraire : les résultats présentés dans le dernier rapport de la Banque mondiale, Poverty in a Rising Africa, montrent que ces pays sont les moins performants quand il s’agit de convertir cette manne économique en gains de développement humain.

When growth alone is not enough

Luc Christiaensen's picture
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Africa’s robust annual economic expansion of 4.5% during 1995-2013 has come along with appreciable progress in human welfare. African newborns can now expect to live 6.2 years longer than in 2000, the prevalence of chronic malnutrition among children under five declined by six percentage points, and the number of deaths of violent events dropped from 20 (in the late 1990s) to four. Africans are also more empowered, manifested, among others, through greater participation of women in household decision making.

At the same time, for every five adults, two remain illiterate, life expectancy still only stands at 57— 10 years less than in South Asia – and the number of violent events has been on the rise again since 2010. The human development challenge remains substantial. Moreover, despite being a major force behind Africa’s growth renaissance, citizens in resource-rich countries did not experience a commensurate jump in their education or health status. On the contrary, results from the World Bank’s recent Africa Poverty Report “Poverty in a Rising Africa,” suggest that it is especially resource-rich countries which are bad at converting their economic fortunes into better human development.
 

Education for all in a “rising Africa”

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Africa’s remarkable economic growth has been accompanied by the concern that the benefits of the economic growth are not shared broadly. Growth may only go so far; when inequality and lack of social mobility persist, children are effectively born disadvantaged.

There have been gains in schooling in the region. Data from the UNESCO shows that the primary adjusted net enrollment ratio increased from 59% in 1999 to 79% in 2012. Education is becoming more inclusive, but that doesn’t mean African children have an equal chance.

One way to view whether educational opportunities are becoming more equal across children is to look at “education mobility” between generations. Does the next generation of children have more educational mobility than their parents? In Poverty in a Rising Africa report, we investigate trends in the intergenerational transmission of education over 50 years. This work draws on two indicators of mobility traditionally used to access such mobility: the intergenerational gradient and the correlation coefficient between parents and children years of schooling. The intergenerational gradient is simply the regression coefficient of parents’ education as a predictor of children education. It measures intergenerational persistence--a lower the value indicates more intergenerational mobility. The correlation between parents and children years of schooling shows how much of the dispersion in children's education is explained by parental education -- a lower value also indicates more intergenerational mobility. 

L’éducation pour tous dans une Afrique en plein essor

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Exceptionnelle, la croissance économique du continent africain suscite pourtant des inquiétudes quant au partage de ses fruits. La croissance ne peut pas tout. Avec des inégalités tenaces et sans mobilité sociale, les enfants ne naissent pas égaux.

La région a obtenu de véritables progrès en termes de scolarisation : selon l’UNESCO, le taux net ajusté de scolarisation en primaire est passé de 59 % en 1999 à 79 % en 2012. L’éducation devient donc plus inclusive. Mais tous les enfants africains n’ont pas les mêmes atouts en main.

On peut mesurer les progrès de l’égalité des chances scolaires en examinant l’évolution de la mobilité intergénérationnelle dans l’éducation : les enfants ont-ils une mobilité supérieure à celle de leurs parents sur « l’échelle » des études ? Le rapport Poverty in a Rising Africa se penche sur l’évolution de la transmission intergénérationnelle de l’éducation sur une période de 50 ans. Pour cela, il s’appuie sur deux indicateurs souvent utilisés pour apprécier cette mobilité : le gradient intergénérationnel et le coefficient de corrélation entre les années d’études des parents et des enfants. Le premier est un simple coefficient de régression de l’éducation des parents pour prédire le niveau d’éducation des enfants. Il mesure le phénomène de persistance d’une génération à l’autre. Plus sa valeur est faible, plus la mobilité intergénérationnelle est forte. Le second indicateur permet d’apprécier la part de la variabilité de l’éducation des enfants déterminée par l’éducation des parents : là encore, plus la valeur est faible, plus la mobilité intergénérationnelle est forte.

Is inequality in Africa rising?

Christoph Lakner's picture

Inequality is typically measured at the country-level. “Poverty in a Rising Africa,” the latest World Bank Group Africa poverty report, does not find a systematic increase in inequality - the number of countries showing an increase of within-country inequality is the same as the number of countries showing a decrease. As the report notes, these findings come with the important caveat that the survey instruments used to measure household consumption expenditure are not good at capturing the very rich.

This also leave the question whether the conclusions would change when we ignore national boundaries and look at inequality among all African citizens instead. Doing so puts the disparities that exist within African countries into context with the disparities that exist within the region as a whole, akin to the interpersonal global income distribution. Such a perspective on inequality comes naturally to an international organization as the World Bank.

Inequality of opportunity in Sub-Saharan Africa

Paolo Brunori's picture

It is widely known that, compared to other continents, poverty rates are particularly high in Africa.  Somewhat less appreciated is that inequality within countries also tends to be high. “Poverty in a Rising Africa,” the latest World Bank Africa poverty report, shows for example that seven out of the world’s 10 most unequal countries are African, with the country Gini indexes ranging from 0.31 (Niger) to 0.63 (South Africa) (with zero implying perfect equality and one, perfect inequality).
 
However, not only the level of inequality matters, but also the reasons behind it. Unequal outcomes may result from both differences in opportunities as well as differences in effort. There is also growing evidence and consensus that it is especially the former, which is pernicious for development. Rewards by effort may incentivize people. Yet, when welfare mainly differs because of differences at birth (such as gender, ethnicity, or parental background) or, more generally, because of factors beyond the individual control, it tends to be especially detrimental for economic growth and social harmony.

Enquêtes auprès des ménages : les failles des mesures usuelles de la pauvreté

Isis Gaddis's picture
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On mesure traditionnellement la pauvreté et les inégalités à l’échelon des ménages, en supposant par conséquent que les ressources sont mises en commun et partagées de manière égale entre les membres d’un ménage. Ainsi, pour ses nouvelles estimations de la pauvreté dans le monde, le Groupe de la Banque mondiale a pris pour base la consommation par personne, c’est-à-dire la moyenne de la consommation des différents membres du ménage.
 
Si la consommation par personne est inférieure au nouveau seuil international de pauvreté fixé à 1,90 dollars par jour, tous les membres du ménage sont considérés comme pauvres. Si, en revanche, la consommation est supérieure à ce seuil, aucun membre du ménage n’est considéré comme pauvre. Cette mesure servira également à suivre les avancées en direction du premier des Objectifs de développement durable récemment adoptés : mettre fin à l’extrême pauvreté d’ici 2030.
 

Data gaps: The poor typical household surveys miss

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Standard measures of poverty and inequality are calculated at the household level—assuming resources are pooled and shared equally among its members. The World Bank Group’s new global poverty estimates, for example, are based on consumption per person—the average consumed by individuals within the household.
 
If consumption per person falls below the new global poverty line of $1.90 per day, everyone in the household is considered “poor.” If consumption is above the poverty line, no one in the household is considered “poor.” This measure is also used to monitor progress toward the first target of the newly agreed Sustainable Development Goals, to end extreme poverty by 2030.
 

Violences domestiques et pauvreté en Afrique : quand les coups du mari ont la douceur du miel

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Selon les dernières statistiques, 51 % des Africaines considèrent que leurs maris ont raison de les battre quand elles sortent sans leur autorisation, ne s’occupent pas bien des enfants, argumentent, refusent d’avoir un rapport sexuel ou laissent brûler le repas. Voilà qui donne à réfléchir.

Certes, ce chiffre rend compte des mentalités, pas de l’incidence des violences : un tiers des Africaines environ disent avoir été victimes de violences domestiques (physiques ou sexuelles). Mais les mentalités sont probablement encore plus pernicieuses, car elles façonnent les comportements, traduisent des normes sociales vis-à-vis de la résolution des conflits, au sein mais aussi en dehors du cercle familial, et pourraient avoir des conséquences sur le développement et la réduction de la pauvreté. Les mentalités sont par ailleurs corrélées à l’incidence des violences. Si l’on veut apprécier le niveau de pauvreté et de bien-être des populations, il faut donc aborder de façon beaucoup plus systématique ce problème de l’acceptation et de l’incidence des violences conjugales.

Domestic Violence and Poverty in Africa: When the Husband’s Beating Stick is Like Butter

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According to the latest statistics, 51%  of African women report that being beaten by their husbands is justified if they either go out without permission, neglect the children, argue back, refuse to have sex, or burn the food. This is startling.

To be sure, the numbers reflect attitudes, not incidence. About one third of African women report to have experienced domestic violence (physical or sexual). But the attitudes are arguably even more pernicious. They shape behavior, reflect social norms toward conflict resolution, also outside the home, and could bear importantly on development and poverty reduction. They are also correlated with the incidence of violence. In assessing people’s poverty status and well-being, a much more systematic discussion of the acceptance and incidence of domestic violence is called for.

So, what has been happening to women’s attitudes and incidence towards domestic violence following Africa’s hopeful economic turn-around? Two decades of systematic data collection through the Demographic and Health Surveys make it possible to examine this. The latest Poverty in a Rising Africa report summarizes the findings.

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