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Africa

You need to be outrageously aspirational when you take on a growth pole

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Growth poles can help create jobs for Africa's one billion citizens (Credit: World Bank)

We were asked the other day by our senior management to be outrageously aspirational when we engage with growth poles.  I have been reflecting on what this means for our work on this topic in Africa, especially in light of the findings of the Africa Competitiveness Report.  I think we need to be aspirational in three broad directions: (i) developing the capacity to get things done in Africa, (ii) ensuring all stakeholders benefit from growth, and (iii) mobilizing as much capital as we can, whether it be private, philanthropic or public.

World Press Freedom Day: Freedom for African Journalists

Mohamed Keita's picture

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In Sub-Saharan Africa, many local journalists suffer attacks, imprisonment or even death for reporting on corruption, public spending or the mismanagement of natural resources. In Africa, at least 41 journalists are spending this World Press Freedom Day behind bars. 

While there is a clear recognition by international institutions that corruption and good governance are key to poverty alleviation, there seems to be much less understanding of the importance of an enabling environment, as a complement to training and capacity building, in order for the press to meaningfully contribute to greater accountability and transparency, such as natural resources exploitation.

For example, new oil discoveries in East Africa have the potential to lift millions out of poverty if the profits actually benefit the citizens in that region. The optimism is dashed by the proverbial “resource curse,” that’s plagued the likes of Nigeria, Angola and Equatorial Guinea, where poor governance, wealth disparity and poverty persist. The fog of secrecy and opacity surrounding oil exploitation deals has also caused concern.

How can we cut the high costs of remittances to Africa?

Massimo Cirasino's picture

Read it in French, Spanish or Mandarin.

Migrant workers, earning money in jobs far from home, sent more than $400 billion to their families back home in 2012. Such remittances remain a vital source of income for millions of people in developing countries: Food, housing, education, health care and more are paid for every day by workers who earn money abroad. Through a simple and repetitive transaction – sending money home – those workers are really sending heart-warming feelings like hope for a better future and love of family.

Sondeando el aprendizaje móvil alrededor del mundo (parte uno y dos)

Carla Jimenez Iglesias's picture

lo que constituye un ‘aparato móvil’ puede estar algunas veces en el ojo del que lo mira"Sondeando el aprendizaje móvil alrededor del mundo (parte uno)

Hace cerca de cuatro años, el programa del Banco Mundial infoDev aseguró el financiamiento para hacer un ‘sondeo global del uso de móviles en la educación en países en vías de desarrollo’, con base en la creencia de que la creciente disponibilidad de los pequeños dispositivos conectados, más conocidos como ‘teléfonos móviles’, iba a tener cada vez mayor relevancia para los sistemas escolares alrededor del mundo. Cuando vimos lo que estaba ocurriendo en este sentido en la mayor parte del mundo, observamos que (aún) no estaba pasando nada efectivamente, y así concluimos que no sería todavía demasiado útil hacer un sondeo global de conocimiento experto sobre la potencial relevancia futura del uso de teléfonos móviles en la educación. Por esto, así como por lamentables retrasos burocráticos internos, terminamos abandonando este proyecto de investigación, con la esperanza de que otros pudieran continuar un trabajo similar cuando el tiempo fuese propicio. (El financiamiento se reprogramó para apoyar a EVOKE, el ‘juego serio’ en línea del Banco Mundial. La segunda versión del mismo está programada para lanzarse en setiembre en portugués e inglés, tanto para PCs como para móviles, con un énfasis especial en Brasil.) Unas cuantas organizaciones involucradas en la Alianza de m-Educación, un esfuerzo internacional de colaboración en el que participa el Banco Mundial para explorar intersecciones de punta entre móviles, educación y desarrollo, y para promover el uso compartido de conocimiento colectivo, recién ha publicado unos breves ensayos que han logrado gran parte de lo que se quiso hacer con este tipo de sondeos. Echaremos una mirada a estos esfuerzos esta semana en el blog EduTech: el primero de ellos es dirigido por UNESCO, el segundo  por la Fundación Mastercard, que trabaja con la Asociación GSM.


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