Syndicate content


Embracing diversity through new LGBTI surveys in Thailand

Piotr Pawlak's picture
Also available in: ภาษาไทย
Photo: Talashow / Shutterstock

Social inclusion: a core development objective in its own right, the foundation for shared prosperity, and a major player in poverty alleviation.

As we observe the International Day for Tolerance this month, let’s remind ourselves that tolerance for diversity represents the first step on the path to social inclusion, and that diversity should not just be tolerated—it should be embraced and celebrated.
Yet, around the world, lesbian, gay, bisexual, transgender or intersex (LGBTI) people confront multifaceted challenges that prevent them from fully participating in markets, services, and spaces. In some countries, although tolerated, these groups are often at risk of increased discrimination, exclusion, violence, and other vulnerabilities. This robs them of dignity and prevents them from capitalizing on opportunities to lead a better life.
For instance, Thailand is a country with multiple regional linguistic, geographical and socio-economic diversities, natural beauty and historical riches, and many localized traditions and cultural practices. Often called the “Land of Smiles,” Thailand, in the eye of the outsider, is a paradise of tolerance, where many sexual orientations and gender identities/expressions are truly to be seen. However, while the demand and support for positive self-identity are growing in Thailand, people with diverse sexual orientations, gender expressions, and identities experience varying degrees of social inclusion.

The FinTech revolution: A perspective from Asia

José de Luna-Martínez's picture

Will cash and checks still exist 15 or 20 years from now given the increasing digitization of money? Is the smartphone our new bank? Will many people working in the financial sector industry lose their jobs due to growing use of technology, robots, algorithms, and online banking? Is financial technology (FinTech) the solution to providing financial services to the 2 billion people in the planet that still lack access to finance? Will digital currencies and other innovative FinTech products pose systemic risks in the future? What is the best approach to regulate FinTech companies?

Thailand’s small school challenge and options for quality education

Dilaka Lathapipat's picture
Also available in: ภาษาไทย

Despite Thailand’s success in expanding educational access, new empirical evidence suggests that much more needs to be done to maximize the potential of its students. The 2012 PISA reading assessment reveals that almost one-third of Thai 15 year-old students were “functionally illiterate,” lacking critical skills needed for employment tasks that require reading skills beyond a basic level. Furthermore, the performance gap among schools has been widening in recent years. Unsurprisingly, the disadvantaged and poorer-performing students are concentrated in small rural village schools.

The logical next step toward gender equality: Generating evidence on what works

Sudhir Shetty's picture
© World Bank
College students in Vietnam. © World Bank

As in much of the rest of the developing world, developing countries in East Asia and the Pacific (EAP) have made progress in closing many gender disparities, particularly in areas such as education and health outcomes. Even on the gender gaps that still remain significant, more is now known about why these have remained “sticky” despite rapid economic progress. 

Ensuring that women and girls are on a level playing field with men and boys is both the right thing to do and the smart thing to do. It is right because gender equality is a core objective of development. And it is smart because gender equality can spur development. It has been estimated, for instance, that labor productivity in developing East Asia and Pacific could be 7-18% higher if women had equal access to productive resources and worked in the same sectors and types of jobs as men.


Yanawit Dechpanyawat's picture
Also available in: English

ประเทศไทยเดินหน้าแผนการพัฒนาจนกลายเป็นประเทศตัวอย่างที่มีเรื่องราวความสำเร็จที่น่าสนใจยิ่ง ไม่ว่าจะเป็นการลดจำนวนประชาการยากจนจากเกือบร้อยละ 70 ของประชากรทั้งหมดในปี 2529 จนเหลือเพียงร้อยละ 11 ในปี 2556 หรือ การเจริญเติบโตทางเศรษฐกิจของไทยที่มีอัตราก้าวหน้าเฉลี่ยที่ร้อยละ 7.5 ในช่วงปลายทศวรรษ 80 ถึงช่วงต้นทศวรรษ 90 (พ.ศ. 2523-2533) ซึ่งได้ช่วยสร้างงานให้ประชากรไทยหลายล้านคนได้หลุดพ้นจากความยากจน

อย่างไรก็ตาม ความท้าทายหลักยังคงเป็นที่ประจักษ์ เนื่องจากร้อยละ 17 ของประชากรไทย หรือ ประมาณ 7 ล้านคน ต้องอาศัยอยู่ใต้เส้นความยากจน และอีกประมาณ 7 ล้านกว่าคนที่มีความเสี่ยงสูงที่จะตกสู่สภาวะความยากจนอีกครั้ง แม้ว่าช่องว่างความไม่เท่าเทียมได้แคบลงเรื่อยๆ ในระยะเวลา 30 ปีที่ผ่านมา การกระจายความมั่งคั่งให้คนในชาติยังคงไม่ทั่วถึงเมื่อเทียบกับประเทศอื่นๆ ในภูมิภาคเอเชียตะวันออก นอกจากนี้ปัญหาความเหลื่อมล้ำทางรายได้ครัวเรือนและการบริโภคก็ยังคงมีอยู่มากทั้งในระดับประเทศและระดับภูมิภาค โดยความหนาแน่นของประชากรที่ยากจนนั้นอาศัยอยู่ในภาคอีสาน ภาคเหนือ และสามจังหวัดชายแดนภาคใต้ ปัจจุบันเศรษฐกิจไทยต้องเผชิญกับลมต้าน การเจริญเติบโตทางเศรษฐกิจในระดับไม่สูงนัก ขีดความสามารถในการส่งออกลดลง

What do Thai youth think about the future and their country’s priorities?

Yanawit Dechpanyawat's picture
Also available in: ภาษาไทย

Thailand has come a long way and represents an impressive development story: it has drastically reduced the number of poor people from nearly 70% of the population in 1986 to 11% in 2013 and its economy grew at an average annual rate of 7.5% in the late 1980s and early 1990s, creating jobs that helped pull millions of people out of poverty.

However, challenges remain as there are still 11% – 7 million – of the population living below the poverty line, and another 7 million or so who remain highly vulnerable to falling back into poverty. Although inequality has declined over the past 30 years, the distribution in Thailand remains unequal compared with many countries in East Asia. Significant and growing disparities in household income and consumption can be seen across and within regions of Thailand, with pockets of poverty remaining in the Northeast, North, and Deep South. Today, the Thai economy faces headwinds, and growth has been modest. Export competitiveness is sliding, and a severe drought is expected to weigh on off-season rice production. Poverty is expected to continue to fall at a slower rate, with poor households concentrated in rural areas affected by falling agricultural prices. The country is now at a critical time since the new draft constitution won approval by a majority.


Michele R. Decker's picture
Also available in: English
Photo: vinylmeister,

ในที่สุดก็ได้มาถึงประเทศไทยเพื่อฉลองรางวัลความคิดสร้างสรรค์ด้านการพัฒนา (Development Marketplace for Innovation) ด้านการป้องกันการใช้ความรุนแรงทางเพศที่เราได้รับจากกลุ่มธนาคารโลกและศูนย์วิจัยด้านความรุนแรงทางเพศ (Sexual Violence Research Initiative: SVRI) เมื่อเดือนก่อน  ทีมวิจัยของเราประกอบด้วย คุณสุรางค์ จันทร์แย้ม คุณจำรอง แพงหนองยาง ผู้บริหารมูลนิธิเพื่อนพนักงานบริการ (Sex Workers IN Group’s - SWING) และ ดร. ดุสิตา พึ่งสำราญ นักวิจัยจากมหาวิทยาลัยมหิดลซึ่งได้ไปร่วมพิธีรับรางวัล ณ กรุงวอชิงตัน ดีซี  โดยมี ดร. จิม ยอง คิม ประธานกลุ่มธนาคารโลกกล่าวและให้กำลังใจในการทำงานผู้ได้รับรางวัลทุกคน  แม้ว่าวันนี้ที่เราได้มาอยู่ไกลอีกซีกโลก ณ ห้องประชุมของ SWING ที่มีสีสรรสดใสหากแต่ความรู้สึกมุ่งมั่นที่จะทำงานด้านการป้องกันการใช้ความรุนแรงทางเพศที่ได้จากงานรับรางวัลในครั้งนั้นยังคงอยู่กับพวกเรา.

Ending the invisible violence against Thai female sex workers

Michele R. Decker's picture
Also available in: ภาษาไทย
Photo: vinylmeister,

I’m finally in Thailand celebrating our Development Marketplace for Innovation award from the World Bank Group and the nonprofit Sexual Violence Research Initiative (SVRI) to prevent gender-based violence. Just one month ago, our team members, consisting of Sex Workers IN Group’s (SWING) leaders, Surang Janyam and Chamrong Phaengnongyang, and Mahidol University researcher, Dusita Phuengsamran, were at the awards ceremony in Washington DC, humbled by the words and encouragement of World Bank Group President Jim Yong Kim. Today, half a world away, at SWING’s colorful conference space, the passion for violence prevention that infused the awards ceremony is still with us.


Ulrich Zachau's picture
Also available in: English

ทั่วโลกได้ประจักษณ์ถึงการปฏิวัติด้านสารสนเทศและการสื่อสารที่ยิ่งใหญ่ในประวัติศาสตร์ของมนุษยชาติ เทคโนโลยีดิจิตอลช่วยให้เราเข้าถึงข้อมูลจำนวนมหาศาลได้ตลอดเวลา ทำให้เราสามารถติดต่อกับญาติมิตรได้ง่ายขึ้น และเปิดโอกาสใหม่ๆ ให้ทั้งเรื่องธุรกิจและการพักผ่อน ดิจิตอลเทคโนโลยีคงจะก้าวต่อไปอย่างไร้ขีดจำกัด

การปฏิวัติด้านสารสนเทศนี้เข้าถึงนับพันล้านคนทั่วโลก และเชื่อมต่อกับคนเป็นวงกว้างขึ้นเรื่อยๆ อย่างไรก็ตาม ยังคงมีคนอีกมากที่ยังไม่ได้รับประโยชน์จากดิจิตอลเทคโนโลยีนี้  โลกนี้จึงยังมีทั้งคนที่มีและคนที่ไม่มีดิจิตอลเทคโนโลยีเลย 

ปัจจุบัน ประชากรโลกร้อยละ 95 สามารถเข้าถึงสัญญาณดิจิตอล เหลืออีกร้อยละ 5 ที่ยังไม่มีโอกาส ประชากรโลกร้อยละ 73 มีมือถือใช้ในขณะที่อีกร้อยละ 27 ยังไม่มี ประชากรร้อยละ 46 ซึ่งเป็นจำนวนเกือบจะครึ่งหนึ่งของประชากรโลกเข้าถึงอินเตอร์เนต แต่คนส่วนใหญ่ยังเข้าไม่ถึง และมีเพียงร้อยละ 19 ของคนทั่วโลกเท่านั้นที่เข้าถึงเทคโนโลยีการสื่อสารผ่านเครือข่ายอินเทอร์เน็ตความเร็วสูง  นอกจากนี้แล้ว ความแตกต่างในการเข้าถึงยังแบ่งได้หลายมิติ ทั้งตามเพศสภาพ ภูมิศาสตร์ อายุ รายได้ในแต่ละประเทศ

ทำไมเราต้องจัดการให้เกิดการใช้ประโยชน์จากดิจิตอลเทคโนโลยี และเราต้องทำอะไรบ้าง?