Attend Spring Meetings on Development topics from Apr 17-21. Comment and engage with experts. Calendar of Events


Syndicate content

Agriculture, food and nutrition

The quest for a well-resourced holiday meal

Idah Z. Pswarayi-Riddihough's picture



Holidays for me have always been about family and food. A time to relax, catch-up with loved ones and eat good food.  When it’s our turn to cook, my husband and I take time to plan the menu. A central part of our meals are vegetables and fresh fruits but we have also learnt over the years that a good meal needs fresh ingredients, all procured as close to the preparation of the meal as possible. 
 
Sri Lanka has not disappointed in its array of fruits and vegetables. I am still discovering the names of many; some of which I will never be able to pronounce for sure. Despite that, I love eating them! 
 
Amongst my favourites are papaya, mangoes and kankun, the last for which I share a passion with my two pet turtles. But getting these vegetables and fruits from the same supplier on a constant basis is a challenge. Even common produce like onions, tomatoes, and cucumbers can be discoloured or squishy – not at all appetizing or conducive for a salad or other such type of fresh dish.
 
The price, of course, is the same whatever the quality. Fresh produce can be expensive, and regularly buying a variety of fruits and vegetables does strain the budgets of many families in Sri Lanka. Needless to say, this shouldn’t be the case in a country with such rich soils and plentiful sunshine.  
 
The question of access to fresh and healthy food goes beyond our holiday tables. According to the World Health Organisation, 1 in 5 premature deaths in Sri Lanka are due to a non-communicable disease (NCD) such as diabetes, cardiovascular disease or cancer.[1] Tobacco use, unhealthy diets, harmful use of alcohol and physical inactivity have all been identified as risk factors.

Rural Bangladeshis filming their way to better nutrition

Wasiur Rahman Tonmoy's picture
Local communities in the Chittagong Hill Tracts have created awareness videos to encourage the consumption of nutritious foods, including indigenous foods, threatened by packaged food products with low nutritional value
Local communities in the Chittagong Hill Tracts of Bangladesh have created awareness videos to encourage the consumption of nutritious foods, including indigenous foods, threatened by packaged food products with low nutritional value.

In Bangladesh, chronic and acute malnutrition are higher than the World Health Organization’s (WHO) thresholds for public health emergencies—it is one of 14 countries where eighty percent of the world’s stunted children live.
Food insecurity remains a critical concern, especially in the Chittagong Hill Tracts (CHT).
 
Located in the southeastern part of Bangladesh, CHT is home to 1.7 million people, of whom, about a third are indigenous communities living in the hills. The economy is heavily dependent on agriculture, but farming is difficult because of the steep and rugged terrain.
 
With support from the South Asia Food and Nutrition Security Initiative (SAFANSI), the Manusher Jonno Foundation (MJF) conducted a food and nutrition analysis which finds that more than 60% of the population in CHT migrates during April – July when food becomes harder to procure.
 
Based on these findings, MJF helped raise awareness through nutrition educational materials and training.  The foundation staff also formed courtyard theatres with local youth to deliver nutrition messages, expanded food banks with nutritious and dry food items, and popularized the concept of a “one dish nutritious meal” through focal persons or “nutrition agents” among these communities.

আমার সন্তান যেন থাকে মাছে-ভাতে

Susmita Dasgupta's picture
 
A mother feeds her daughter in Bangladesh. Image courtesy: The World Bank


বাঙালির  চিরন্তন প্রার্থনা তার সন্তানের মুখে একটু মাছ তুলে দেয়া।  প্রকৃতির দাক্ষিণ্যে বাংলাদেশে ধান, ফল, আর মাছের অভাব ছিল না।  তাই বাঙালির  সহজাত জ্ঞান ছিল যে মাছ সুপ্রাপ্য, মাছ সুস্বাধু , মাছ পুষ্টি দায়ক আর শিশুর জন্য মাছ পরিপূর্ণ খাবার। মাছ বাংলাদেশের সর্বত্র ছিল সহজলভ্য। নানা ধরণের মাছ, ছোট মাছ  অনেকটা যেন নিজে ধরা দিতো, মাছ আর কেবল শুধুমাত্র ভালো আর পুষ্টিকর খাবার থাকেনি, বাঙালীর ভালোবাসা আর গর্বের বিষয় হয়েছে। বাংলাদেশের সর্বত্র, অধিকাংশ পরিবারে মাছ সামাজিকতার অঙ্গ হয়েছে, আত্মীয়জন মাছ পরিবেশন না করলে মনক্ষুন্ন হয়েছে।  সব বাঙালিই ছোট বয়সে উপদেশ শুনেছে “মাছ খাও না হলে বড় হবে না” “মাছ খাও, মাথায় বুদ্ধি হবে” বা “এই মাছ খাও, পরীক্ষার ফল ভালো হবে” ।

আজকাল কিন্তু আর মাছ নিয়ে অত কথা শুনতে পাওয়া যায় না।  অবশ্যই এ বছর ইলিশ বেশি না কম হলো, এবার রপ্তানি হবে না আমদানি হবে; এরকম খবর দুচারটি খবরের কাগজে ছাপে।  কারণ এগুলো সব দামি মাছ। খবর গুলো হয়তো মাছ নিয়ে নয়, মাছের দাম নিয়ে। ঢাকা অথবা অন্যান্য শহরাঞ্চলে নতুন দারুণ খাবারের দোকান হয়েছে; দেশিবিদেশী নানাবিধ আয়োজনের খাবার পাওয়া যায়।  কিন্তু একটু ভালো মাছ-ভাত কোথায় পাওয়া যাবে, খুঁজতে হলে অনেকদিন অনেক পথে হাটঁতে হবে। যারা শহুরে  মধ্যবিত্ত, অথবা গ্রামাঞ্চলে উচ্চবিত্ত, তাদের অনেকের বাড়িতে বাচ্চারা দামি খাবার খায়, কিন্তু মাছ খাবে না।

অথচ বাংলাদেশের অসংখ্য শিশু অপুষ্টির শিকার। সরকার আর ইউনিসেফের নতুন রিপোর্ট " প্রগতির পথে বিবরণী " জানিয়েছে যে, পরিসংখ্যান মতে ৩০-৪০ শতাংশ শিশু এদেশে অপুষ্টিতে ভুগছে। কেবল গরিবের সন্তান নয়, মধ্যবিত্ত পরিবারের ছেলে মেয়েরাও প্রয়োজনীয় পুষ্টিকর খাবার আর পরিপালনের বাইরে। প্রশ্ন জাগে, চিরন্তন বিশ্বাস যে মাছ শিশুদের পুষ্টি যোগায়, তার থেকে আমরা দূরে সরে যাচ্ছি না তো? শিশু স্বাস্থ্যের সাথে জড়িত মায়েদের স্বাস্থ্য। মায়েরা মাছ খাচ্ছেন তো? এই সব ভাবনা চিন্তা নিয়ে বিশ্বব্যাংকের নতুন একটা গবেষণা প্রকাশিত হলো সম্প্রতি। বাংলাদেশে সামাজিক অর্থনৈতিক প্রসঙ্গে মাছ খাওয়া ও শিশু স্বাস্থ্য (The Socioeconomics of Fish Consumption and Child Health in Bangladesh)।

 বাংলাদেশের নিজস্ব জনসংখ্যাতাত্ত্বিক ও স্বাস্থ্য জরিপ (Demographic Health Survey) প্রায় প্রতি চার বছর পর হয়। এরকম ৫ টি জরিপের ( ২০০০, ২০০৪, ২০০৭, ২০১১ এবং ২০১৪ সাল) মোট ৩৬৪৯১ টি বর্ণনার সংখ্যাতাত্ত্বিক প্রতিলিপি (statistical regression) বিশ্লেষণ করা হয়েছে বিশ্বব্যাংকের এই গবেষণায়।  জানা যাচ্ছে যে, দেশের উন্নতির সাথে শিশু মৃত্যুর সংখ্যা কমেছে। পরিবারের আর্থিক উন্নতির সাথে শিশুর খাদ্য তালিকায় সর্ব মোট মাছ , মাংস আর  ডিমের অনুপাত বেড়েছে নজর কাড়ার মতো। কিন্তু আর্থিক উন্নতির সাথে মাছের  অনুপাত শিশুর খাদ্যে প্রত্যাশিত সমানুপাতে বাড়েনি।

গবেষণায় একটি অপ্রত্যাশিত ফল হলো যে পরিবারের প্রধানত: মায়েদের উচ্চশিক্ষার সাথে মাছ খাওয়ানোর প্রবণতা কমেছে। সব মিলিয়ে ডিম ও মাংসের তুলনায় বেশি পুষ্টিকর, উপকারী ও সস্তা হওয়া সত্ত্বেও, পারিবারিক ও আর্থিক সাচ্ছল্যের সাথে শিশুর খাবারে মাছের অনুপাত কমেছে। 

গবেষণাটি দেখিয়েছে যে, শিশু জন্মের আগে ও পরে মায়েরা একটু বেশি মাছ খেলে জন্মের প্রথম বছরে শিশুর মৃত্যুর আশংকা কমে যায়, আর জ্বর, কাশি, পেটের অসুখেও অপেক্ষেকৃত কম ভোগে শিশুরা।  বর্ষাকালে ও বর্ষার ঠিক পরে মাছ যখন সুলভ আর সহজপ্রাপ্য, তখন নিতান্ত নিম্নবিত্ত পরিবারের খাবারের তালিকায় অনুপাতে একটু বেশি হলেও স্থান পায় মাছ। ধারণা করা হচ্ছে এই সময়ে মায়েরাও মাছ খান। ফলত : বর্ষা অথবা তার একটু পরে সদ্যজাত বাচ্চাদের রোগ প্রতিরোধ ক্ষমতা বাড়ে এবং মৃত্যুহার কমে।  আর এর  উল্টো ঘটনা  ঘটে শুকনা মৌসুমে, যখন মাছ অতটা সহজ প্রাপ্য ও সুলভ হয় না। এবং মাছ খাওয়া কমে যায়।  সদ্যজাত শিশুদের রোগ বাড়ে, মৃত্যু হার বাড়ে।

বিশ্বব্যাংকের এই গবেষণার ফলাফল যেন কিছুটা ভুলে যাওয়া ঐতিহ্য মনে করিয়ে দেবার প্রচেষ্টা। শিশু স্বাস্থ্যের খাতিরে মাছের যোগান বাড়াতে হবে। বিশেষত: শিক্ষিত মায়েদের মাতৃ মঙ্গল শিক্ষায় জানাতে হবে মাছ খাওয়া কত প্রয়োজন। কেবল শিশুর খাবার নয়, অন্তঃসত্ত্বা মায়েদের বছর ধরে খেতে হবে আরো একটু বেশী মাছ। গবেষণাটি আশা করে যে শিশুর অপুষ্টির অন্যতম সমাধান হবে বাঙ্গালীর চির পরিচিত মাছে ভাতে। আর ভাবতে ভালো লাগে যে সবার প্রার্থনা যেন হয়, কেবল সন্তান নয়, জননীরাও যেন সবাই থাকেন মাছে - ভাতে। 

 
ডেভিড হুইলার , সুস্মিতা দাশগুপ্ত, তাপস পাল , গোলাম মোস্তফা      

Happy New Year! In Sri Lanka, a time to celebrate many things – and to think

Idah Z. Pswarayi-Riddihough's picture
 Joe Qian / World Bank
A group of women in a Sri Lanka Estate. Credit: Joe Qian / World Bank

Happy New Year to all our Sri Lankan friends and colleagues celebrating the Sinhala and Tamil New Year this month; and Happy Easter to those celebrating it.

This is my first opportunity to celebrate these various holidays in my adopted country. I love the energy, the buzz of excitement everywhere and the decorations coming up in many of the commercial districts. I have been asking so many questions about the importance of the New Year holiday; and at the same time enjoying the preparations for the festivities, the anticipation of the big day as well as the serious messages.

I have learnt that the Sinhala and Tamil New Year, also known as 'Aluth Avurudda' (in Sinhala) and 'Puthandu' (in Tamil) is very important to all Sri Lankans and it celebrates the traditional Lunar New Year. It is celebrated by most Sri Lankans – a point of Unity and a Joyful occasion.

Even more importantly the holiday coincides with the New Year celebrations of many traditional calendars of South and South East Asia – a regional point of unity! Above all, this is also known as the month of prosperity.

So what does the holiday mean to you as a Sri Lankan, or maybe you are someone like me who may not be Sri Lankan but loves the country and its people?    

At the World Bank Group, promoting shared prosperity and increasing the incomes of the poorest 40 percent of people in every country we work in is part of our mission. The first goal is to end extreme poverty or reduce the share of the global population that lives in extreme poverty to 3 percent by 2030.