Syndicate content

Information and Communication Technologies

Mapping Afghanistan’s future, one road at a time

Walker Bradley's picture
Also available in: دری | پښتو
Mapping Afghanistan’s future, one road at a time
OpenStreetMap is an open source geospatial data portal built and maintained by a community of mappers. Photo Credit: Taimani Films/ World Bank


In May 2017, the World Bank celebrated its 15 years of reengagement in Afghanistan. Since reengagement, we have helped the government deliver public services to its citizens and, in the process, accumulated a wealth of data on many sectors from health and education to infrastructure.

However, publicly available base data used across sectors – also called ‘foundation’ data-- is still lacking. As it happens, that information is important to design projects and inform policies.

Case in point: while we may have data on vaccines given or babies born, we don’t know much about the roads that lead to the clinic. Similarly, we may get data on school attendance and passing rates of students, but we don’t know how long it takes for students to reach their schools.

These examples highlight how foundation data can help better plan the expansion of healthcare facilities or enhance access to education. After all, each mapped kilometer of a road can help us understand how long Afghan children must walk to get to school or how long it takes sick Afghans to reach a hospital.

Without question, there is a clear need for better foundation data to inform decision making at all levels.

اهمیت نقشه برداری برای اینده افغانستان، اما یک سرک در یک وقت

Walker Bradley's picture
Also available in: English | پښتو
Mapping Afghanistan’s future, one road at a time
اوپن ستريت مپ يک منبع رایگان معلومات جغرافيايی است که توسط یک گروهی از متخصصان  نقشه برداری بميان آمده و فعالیت می نماید. عکس: تایمنی فلم/ بانک جهانی

بانک جهانی در ماه می سال ۲۰۱۷، از پانزدهمین  سالگرد از سرگیری فعالیت هایش در افغانستان تجليل نمود.  این در حالیست که طی این ۱۵ سال گذشته بانک جهانی حمایت لازم را برای دولت افغانستان غرض فراهم آوری خدمات عامه به افغانها فراهم نموده است. در اين فرایند، مشترکاً با دولت افغانستان ما توانستیم معلومات و آمار بسیاری را در بخش های صحت، معارف و هم چنان زیربنا ها جمع آوری نمايیم.

با آنکه معلومات در عرصه های مختلف بصورت پراگنده و غیر هماهنگ در دسترس عام قرار دارد اما این معلومات هنوز هم کافی نیست تا افغانها و همکاران انکشافی را در طرح ریزی برنامه ها و تدوین پاليسی ها که نقش کلیدی دارند، کمک نماید. به طور مثال ما در حاليکه آمار تطبيق واکسين و اطفال نوزاد را داريم، اما در مورد سرک ها ییکه به مراکز صحی منتهی میشوند آگاهی نداریم. به همین ترتیب، ممکن است در رابطه به میزان حاضری شاگردان در مکاتب و شاگردانيکه در امتحانات کامياب ميشوند بدانیم، اما  در مورد اینکه آیا چه زمانی را در برمیگیرد، تا شاگردان به مکتب برسند، معلومات کافی در دست نداريم.

این مثال ها نشان دهنده این است که چگونه  معلومات و آمار اساسی و دقیق ميتواند در گسترش پلانگذاری تسهيلات و خدمات صحی کمک نماید  و يا هم چگونه میتوانیم با دسترسی به این آمار دسترسی معارف را تقويت بخشیم. در نهایت امر، نقشه برداری هرکيلومتر سرک به ما کمک مينماید، تا بدانیم که اطفال بعد از طی چه مصافتی به مکتب میرسند، یا چه زمانی نیاز است، تا یک بیمار به شفاخانه برسد. بدون شک، دسترسی به آمار اساسی و دقیق یک نياز شمرده می شود، تا در روشنی آن مسوولین ذیربط در تمام سطوح از آن استفاده نمایند. 

د افغانستان راتلونکی نقشه کول، هرځل یو سړک

Walker Bradley's picture
Also available in: English | دری
Mapping Afghanistan’s future, one road at a time
اوپن سټريټ مپ د جغرافيايي معلوماتو يوه وړيا منبع ده چې د کارپوهو نقشه اخيستونکو يوې ډلې رامنځته کړې او فعاله يې ساتي.  انځور: ټایمني/نړیوال بانک

د ۲۰۱۷ کال په مې مياشت کې نړیوال بانک په افغانستان د خپلو فعاليتونو د بيا پيل ۱۵ مه کليزه ونمانځله. دا په داسې حال کې ده چې د دغو ۱۵ کلو په اوږدو کې نړیوال بانک افغان دولت ته اړينې مرستې برابرې کړي او دولت يې افغانانو ته د عامه خدمتونو رسولو جوګه کړی. په دې بهير کې مو له دولت سره په ګډه د روغتيا، پوهنې او زېربناوو په برخو کې ګڼې شمېرې او معلومات راټول کړي.

سره له دې چې په بېلابېلو سکتورونو کې معلومات په خوره وره او ګډه وډه بڼه په عام ډول د لاسرسي وړ دي، خو دا معلومات لا دومره نه دي چې له افغانانو او پراختيايي ملګرو سره د پروژو په طرحه او پاليسي جوړولو کې، چې کليدي ونډه لري، مرسته وکړي. د بېلګي په ډول: موږ په داسې حال کې چې د واکسينو د تطبيق او د نویو زېږېدلو کوچنیانو شمېرې لرو، د هغو سړکونو په اړه چې صحي مرکزونو ته ورغلي معلومات نه لرو. همدا راز، موږ ښايي په ښوونځيو کې د زده کوونکو د حاضرۍ او د هغو زده کوونکو چې په ازموينو کې کاميابېږي د شمېرو په اړه معلومات ولرو، خو په دې اړه چې زده کوونکي په څومره وخت کې ښوونځي ته رسېږي، کافي معلومات نلرو.

دا بېلګې روښانوي چې څنګه دقیق لومړني معلومات او شمېرې را سره د صحي مرکزونو او خدماتو په غځولو کې مرسته کوي او يا څنګه ښوونې ته لاسرسی پياوړی کولای شو. د هر کيلومتر سړک نقشه اخيستنه موږ ته راښوولای شي چې کوچنيان تر ښوونځي څومره پلي ځي‌، او يا يو ناروغ په څومره وخت کې تر روغتونه رسېږي. بې له شکه چې لومړنیو معلوماتو او شمېرو ته څرګنده اړتيا ليدل کېږي، چې په رڼا کې يې اړوند چارواکي په هر پاټکي کې له دې ګټه واخلي.

When technology meets agriculture in Bhutan

Yoichiro Ishihara's picture
Commercial Agriculture is important for Bhutan's Development
Based in eastern Bhutan, Mountain Hazelnuts has developed innovative uses of ICT for its commercial agriculture operations. Photo Credit: Bryan Watts/World Bank

Bhutan is a challenging environment in which to develop commercial agriculture. The country has limited areas for agriculture, and its geography and road conditions make logistics and market access costly.

Therefore, commercial agriculture is critical to increase productivity, which will help create jobs and access to more and better food. This can be achieved not only through focusing on high-value products and investing in traditional infrastructure such as irrigation, but also through using information and communication technology (ICT). Based in eastern Bhutan, Mountain Hazelnuts has developed innovative uses of ICT for its commercial agriculture operations.

New financial management technologies improve transparency and trust in Afghanistan

Mohammad Zaher Ebadi's picture
Also available in: دری | پښتو
Many government civil servants are now using technology to improve transparency and credibility of government offices in Kandahar Province.
Many government civil servants are now using technology to improve transparency and credibility of government offices in Kandahar Province. Photo credit: Taimani Films/World Bank

The use of technology in Afghanistan’s government offices is not yet the norm. However, in the Directorate of Ministry of Finance (Mostofiat) in Kandahar Province, a province associated more with insecurity than with technology, we have used the power of technology to improve transparency and credibility of government offices. 

Finance is the backbone of any country’s economy. Therefore, it is very important for it to be transparent and credible so that citizens as well as donors feel committed to the development process. With this in mind, we decided to implement the Afghanistan Financial Management Information System (AFMIS) and Standard Integrated Government Tax Administration System (SIGTAS), with the help of the Public Financial Management Reform (PFMR), a project implemented by the Ministry of Finance (MoF) with support from the Afghanistan Reconstruction Trust Fund (ARTF). SIGTAS was also supported through the ARTF Incentive Program.

Since 2007, when we started using AFMIS, we have been able to manage and execute budget-related activities, collect revenue, and pay salaries on time. A computerized system, AFMIS enables multiple users to access financial information and records, whenever and wherever they want. This was not possible with manual records.

بهبود مدیریت مالی واستفاده از تکنالوژی باعث تأمین شفافیت واعتماد سازی در افغانستان گردیده است

Mohammad Zaher Ebadi's picture
Also available in: English | پښتو
Many government civil servants are now using technology to improve transparency and credibility of government offices in Kandahar Province.
اکنون بسیاری از کارکنان مُلکی دولت با استفاده از تکنالوژی قادر به تأمین شفافیت در ارایه خدمات و اعاده اعتماد بالای دفاتر دولتی در ولایت کندهار گردیده اند. تصویر: تایمنی فلم/ بانک جهانی

استفاده از تکنالوژی در شماری زیادی از دفاتر و ادارات دولتی افغانستان هنوز هم به مثابه یک معیار و نورم رایج نگردیده است. با اینحال، مستوفیت ولایت کندهار، که بیشتر به عنوان یک ولایت نا امن محسوب میشود، با این وسایل تجهیز گردیده و در حال حاضر در نتیجهء تسهیلات بوجود آمده  شفافیت و اعتماد بالای خدمات و فعالیت های دفاتر دولتی افزایش یافته است.

مالیات به مثابه بنیاد اقتصاد هر کشور محسوب میشود. روی این ملحوظ تأمین شفافیت در ساختار های مالیاتی نقش کلیدی را در راستای تأمین اعتماد مالیه دهندگان و تمویل کننده گان بین المللی بالای پروسه های انکشافی ایفا میکند. با توجه به اهمیت این موضوع، تصمیم گرفتیم، تا طرح سیستم مدیریت معلومات مالی افغانستان و سیستم اداره واحد مالیات دولتی را در تحت قیادت و رهبری وزارت مالیه به کمک پروژه اصلاحات مدیریت مالی که از سوی صندوق بازسازی افغانستان تمویل میشود، تطبیق نمائیم. قابل یاد آوریست که ایجاد سیستم اداره واحد مالیات دولتی نیز به حمایت پروگرام مشوقه های صندوق بازسازی افغانستان حمایت گردیده است.

از سال ۲۰۰۷ بدینطرف، زمانی که ما قادر به استفاده از سیستم مدیریت معلومات مالی افغانستان گردیدیم، توانستیم، تا تمام فعالیت های مربوط به مدیریت و تطبیق بودجه، جمع آوری مالیات و پرداخت معاشات را مطابق زمان بندی دقیق آن اجرا نمایم. سیستم مجهز کمپیوتری در سیستم مدیریت معلومات مالی افغانستان زمینه دسترسی کاربران متعدد را به گونه گسترده به معلومات مالی و ثبت در هر محل و هر زمان میسر میسازد. این درحالیست که دسترسی به این اطلاعات در سیستم های ثبت معلومات در اوراق ژورنال ها به گونه سنتی ممکن نبود.

د افغانستان په مالي مدیریت کې ښه والی او له تکنالوژۍ څخه ګټه اخیستنه په چارو کې د ړونتیا او د باور جوړونې لامل ګرځیدلې

Mohammad Zaher Ebadi's picture
Also available in: English | دری
Many government civil servants are now using technology to improve transparency and credibility of government offices in Kandahar Province.
اوس مهال د دولت ډیری شمیر مُلکی کارکوونکي له تکنالوژۍ څخه په ګټه اخیستنې سره د خدمتونو په وړاندې کولو کې د ړونتیا د تامین او پر دولتي دفترونو د خلکو د ډاډ او باور په بیا ترلاسه کولو باندې توانیدلي دي. انځور: تایمنی فلم/ نړیوال بانک

د دولت په یو زیات شمیر دفترونو کې له تکنالوژۍ څخه ګټه اخیستنه اوس هم د یو معمول معیار او نورم په توګه نده ترویج شوی. خو په ورته مهال، د کندهار ولایت مستوفیت چې تر ډیره د یو نا امن ولایت په توګه یادیږي، په دغو وسایلو تجهیز شوی او اوسمهال د رامینځته شویو آسانتیاوو په پایله کې ړونتیا او د دولتي دفترونو پر خدماتو د باور کولو لړی یی پیاوړې کړې ده.

مالیه د هر هیواد د اقتصاد بنسټ بلل کیږي. له همدې کبله په مالي بنسټونو او ادارو کې د ړونیا تامین په پراختیايي چارو باندې د مالیه ورکوونکو او نړیوالو تمویل کوونکو لپاره د باور او ډاډ  په رامینځته کولو کې مهمه ونډه په غاړه لري. د دغې موضوع مهم والي ته په کتلو سره، موږ تصمیم ونیوه، چې افغانستان د مالي معلوماتو د مدیریت سیستم او د دولتي مالیاتو د واحده ادارې سیستم د مالیې وزارت تر مشري لاندې د مالي مدیریت د اصلاحاتو پروژې په ملاتړ، چې د افغانستان د بیارغونې صندوق لخوا تمویلیږي، رامینځته او تطبیق کړو. د یادولو وړ ده، چې د دولتي مالیاتو د واحده ادارې سیستم د افغانستان د بیارغونې صندوق د مشوقو پروګرام په ملاتړ تمویل شوی.

له ۲۰۰۷ زیږدیز کال راپدیخوا، کله چې موږ د افغانستان د مالي معلوماتو مدیریت له سیستم څخه په ګټه پورته کولو بریالي شولو، نو په دې وتوانیدلو، ترڅو د بودجې د مدیریت او تطبیق چارې، د مالیاتو راټولول او د تنخواوو ورکړه په ټاکل شوي وخت سره پلې کړو. د افغانستان د مالي معلوماتو مدیریت سیستم کې د مجهزو کمپیوتري آسانتیاوو له امله په یو وخت کې بیلابیل کسان په پراخه کچه کولی شي، چې مالي معلوماتو ته لاسرسۍ او د هغو ثبت په هر ځای کی او هر وخت کې پلي کړي. دا په داسې حال کې ده، چې د معلوماتو د پخواني ثبت سیستم له مخې چې په دودیزډول به په ژورنالونو کې لیکل کیدل، خورا ستونزمن و.

Spotting fires from space helps India’s foresters

E. Vikram's picture
 Vikas Gusain (April 2017)
Almost all fires in India are set by people intentionally or unintentionally. Ground fire in Chir Pine forests in Gumkhal, Pauri Garwal District, Uttarakhand, India. Credit: Vikas Gusain (April 2017)

The three-day international workshop on forest fires organized by the World Bank and the Forest Ministry of India is a watershed event in the management of forest fires in the country (1-3rd November 2017). On the first day, discussions were held on the latest technology being used to alert foresters to fires.

Almost all fires in India are set by people intentionally or unintentionally. For instance, forest-dependent communities in central India burn the forest floor to encourage the growth of tender tendu leaves, and to collect mahua flowers which standout easily on the charred forest floor.

In the northeast and some parts of central India, forests are rotationally burnt to ashes to enrich the soil for agriculture. After a few seasons of cropping, the depleted area is left to nature and the trees grow back once again. In the western Himalayas, pine needles are cleared every year to encourage the growth of grass for cattle-fodder. When pine needles full of resin pile up year after year, it takes just one spark from a careless smoker to burn down an entire forest of enormous value.

In remote areas, forest fires may not be detected for hours or even days, leading to an irreversible loss of forest wealth. Like any other hazard, the earlier one gets to know about the outbreak, the better it is for both the authorities and the people. Since traditional ways of gathering information from people perched on watch towers are not very effective, satellite sensors that can detect heat and smoke from space have now come to the rescue of foresters across the country.   

Today, the Forest Survey of India, in partnership with the National Remote Sensing Centre, uses these satellite detections to alert foresters across the country about the exact location of forest fires. All steps in the detection and dissemination process have been fully automated – including the processing of satellite data, filtering out fires that burn outside forests, composing personalized SMSs to relevant people, as well as sending them across. This system has helped fire alerts to reach people within 45 minutes to 1 hour of detection, enabling foresters to reach the spot quickly and contain the damage.

Measuring South Asia’s economy from outer space

Martin Rama's picture
New technologies offer an opportunity to strengthen economic measurement. Evening luminosity observed from satellites has been shown to be a good proxy for economic activity.
New technologies offer an opportunity to strengthen economic measurement. Evening luminosity observed from satellites has been shown to be a good proxy for economic activity.
Economic growth is a key concern for economists, political leaders, and the broader population.

But how confident are we that the available data on economic activity paints an accurate picture of a country’s performance?

Measuring Gross Domestic Product (GDP), the most standard measure of economic activity, is especially challenging in developing countries, where the informal sector is large and institutional constraints can be severe.

In addition, many countries only provide GDP measures annually and at the national level. Not surprisingly, GDP growth estimates are often met with skepticism.
 
New technologies offer an opportunity to strengthen economic measurement. Evening luminosity observed from satellites has been shown to be a good proxy for economic activity.

As shown in Figure 1, there is a strong correlation between nightlight intensity and GDP levels in South Asia: the higher the nightlight intensity on the horizontal axis, the stronger the economic activity on the vertical axis.
Figure 1 Nightlight intensity increases with economic activity
Figure 1 Nightlight intensity increases with economic activity

However, measuring nightlight is challenging and comes with a few caveats. Clouds, moonlight, and radiance from the sun can affect measurement accuracy, which then requires filtering and standardizing.

On the other hand, nighlight data has a lot advantages like being available in high-frequency and with a very high spatial resolution. In the latest edition of South Asia Economic Focus, we use variations in nightlight intensity to analyze economic trends and illustrate how this data can help predict GDP over time and across space.

Sri Lanka, you have a right to know!

Idah Z. Pswarayi-Riddihough's picture
Sri Lanka's Right to Information act (RTI) can help citizens hold governments accountable and encourage citizens to participate actively in their democracy.
Sri Lanka's Right to Information act (RTI) can help citizens hold governments accountable and encourage citizens to participate actively in their democracy.


Today, the world marks the International Day for the Universal Access to Information. Fittingly, we in Sri Lanka, celebrate 7 months since the Right to Information (RTI) Bill was enacted.  

The product of a slow and steady reform process, RTI is a milestone in Sri Lanka’s history.

Yet how many citizens know about its benefits?

As open access to information takes international center stage today, I’m hoping Sri Lanka’s Right to Information Bill, one of the world’s most comprehensive, will get the attention it deserves.

There is indeed much to celebrate.

Civil society organizations and private citizens are putting Sri Lanka’s RTI to the test. Diverse requests have been filed, from questions relating to how investments are made for the Employees’ Provident Fund (EPF) to how soil and sand mining permits have been allotted in districts like Gampaha.

Interestingly, people living in rural areas are more aware -- and vocal -- of their rights to know than people in urban areas.

The government is making steady progress. In the last six months, more than 3,000 information officers have been recruited. An independent RTI Commission enforces compliance and acts on those who do not follow the law. If, for example, an information officer refuses to release information pertaining to a citizen’s life, they must provide a valid reason or face legal penalties.

In the next few years, the Sri Lankan bureaucracy faces the huge task of revamping its record management, including its land registration system. This reform is an opportunity to live up to RTI’s ambitions of open governance and help citizens access land title information and records that give them a legal title to their property.

Pages