Syndicate content

Protecting Bhutan’s cultural heritage

Dechen Tshering's picture
Cultural heritage is an extremely important aspect of Bhutan and is one of the four pillars of Gross National Happiness, the guiding philosophy of Bhutan’s development


Culture defines the sovereignty and identity of Bhutan and its people.

And the intricate beauty and uniqueness of its traditional architecture are known around the world.

As such, cultural heritage preservation is one of the four pillars of Gross National Happiness, the guiding philosophy of Bhutan’s development, and is embedded in all its national development policies.

In this context, the Royal Government of Bhutan has made it a priority to sustain both tangible and intangible aspects of its culture with dedicated offices under the Department of Culture of Ministry of Home and Cultural Affairs (MOHCA), which work closely with local governments.

This work is critical as Bhutan’s monuments are vulnerable.

The 2009 and 2011 earthquakes damaged hundreds of historic monasteries and fortresses known as dzongs, including the Lhuntse and Trashigang Dzongs (2009) and the Paro Tadzong (2011).

Also, fires triggered some of the worst disasters in Bhutan’s cultural history.

The famous Paro Taktshang, nicknamed the Tiger’s Nest and the Wangduephodrang Dzong were burnt down in 2008 and 2012 respectively.

One of the distinctive characteristics of the Dzongs of Bhutan is their strategic location.

Making higher education accessible to Afghan women

Muzhgan Aslami's picture
Also available in: دری | پښتو
Afghan students attending their class in Kabul University
Students attending class at Kabul Medical University. Photo Credit: Rumi Consultancy/ World Bank

As a women’s rights activist who has dedicated the past six years of her life to empowering women, ensuring that women can access education is crucial to me.
 
This is what motivates me in my work with the Higher Education Development Program (HEDP) at the Ministry of Higher Education (MoHE), the principal body responsible for providing and regulating higher education in Afghanistan.  
 
When I joined the MoHE as a Gender Specialist in 2016, I mainly focused on making sure female students did not face the same challenges I personally encountered as a student at Kabul University.

Some of the issues my friends and I remember was traveling long distances to the university, the lack of facilities for female students on campus, and the few opportunities to go abroad for postgraduate studies. Factors which, together, led to low female enrollment rates.

Today, with support from the Afghanistan Reconstruction Trust Fund (ARTF), many of the challenges I witnessed have been resolved with the initiation of the second National Higher Education Strategic Plan, 2015–2019, under the HEDP.

افزایش دسترسی زنان به تحصیلات عالی

Muzhgan Aslami's picture
Also available in: English | پښتو
Afghan students attending their class in Kabul University
حضور محصلین پوهنتون طبی کابل در صنف درسی. عکس: شرکت مشورتی رومی/ بانک جهانی

برای من منحیث یک فعال حقوق زن، که شش سال اخیر عمر خود را صرف توانمند سازی زنان کرده ام، خیلی مهم است، تا از دسترسی دختران و زنان به تحصیلات عالی مطمین شوم.
 
کار با پروژه انکشاف تحصیلات عالی  در چوکات وزارت تحصیلات عالی افغانستان که مسؤلیت اساسی تأمین و تنظیم تحصیلات عالی در کشور را به عهده دارد، برایم انگیزه میدهد.
 
زمانی که در سال ۲۰۱۶ کار را به حیث متخصص جندر با وزارت تحصیلات عالی شروع کردم، عمدتاً  تلاش کردم، تا محصلین اناث با مشکلاتی که خودم در پوهنتون کابل در دوران محصلی روبرو بودم، مواجه نشوند.
 
پیمودن راه طولانی تا پوهنتون، عدم موجودیت تسهیلات و امکانات رهایشی برای محصلین اناث در محوطۀ پوهنتون، و فرصت های محدودی برای تحصیلات فوق لیسانس در خارج از کشور برخی از مشکلاتی بودند که من و دوستانم از آن زمان به یاد داریم. اینها  از جمله عواملی بودند که همه با هم سبب  حضور کمرنگ محصلین اناث در نهاد های تحصیلات عالی می شدند.
 
 اکنون، با تطبیق دومین پلان ملی ستراتیژیک تحصیلات عالی برای سال های ۲۰۱۵ – ۲۰۱۹ تحت پروژه انکشاف تحصیلات عالی به حمایت مالی صندوق بازسازی افغانستان، اکثر چالش های که من شاهد آن بودم از میان برداشته شده اند.

لوړو زده کړو ته د نجونو د لاسرسي زیاتېدل

Muzhgan Aslami's picture
Also available in: English | دری
Afghan students attending their class in Kabul University
د کابل په طبی پوهنتون کې په يوې درسې خونه  کې د محصلیونو حضور. انځور: رومی شرکت/ نړیوال بانک

د ښځو د حقونو د یوې فعالې په حیث چې د خپل عمر وروستي شپږ کلونه یې د مېرمنو د ځواکمنېدو په لاره کې تېر کړي دي، زما له پاره دا خورا مهمه ده چې لوړو زده کړو ته د افغان مېرمنو په لاسرسۍ ډاډه شم.
 
دا هغه څه دي چې د افغانستان د لوړو زده کړو وزرات په چوکاټ کې چې په افغانستان کې د لوړو زده کړو د تأمین او تنظیم اساسي دنده ور په غاړه ده، د لوړ زده کړو د پراختیا پروژې  سره په کار کولو کې ما ته انګېزه راکوي .
 
کله چې ما په ۲۰۱۶کال کې د جنډر د متخصصې په توګه د لوړو زده کړو له وزارت سره کار پیل کړ، عمدتاً هڅه مې دا وه چې ښځینه محصلین  له هغو ستونزو سره مخ نه شي چې زه پخپله په کابل پوهنتون کې د زده کړې په وخت کې ورسره مخ وم.
 
تر پوهنتون پورې د اوږدې لارې مزل، په پوهنتون کې د محصلو نجونو له پاره د اوسېدو د امکاناتو نه شتون، او په بهر کې د فوق لیسانس زده کړو د فرصتونو محدودیت، ځینې هغه ستونزې دي چې زما او زما د ملګرو په یاد دي. دا ټول هغه لاملونه وو، چې په پوهنتونونو کې د نجونو د کمرنګه حضور سبب شوي وو.
 
اوس چې د افغانستان د بیا رغونې صندوق په مالي مرسته، د ۲۰۱۵ – ۲۰۱۹ کلونو په اوږدو کې د لوړو زده کړو د پراختیا پروژې په چوکاټ کې، د لوړو زده کړو دوهم ملي ستراتیژیک پلان تطبیق شوی دی، اکثره هغه ننګونې، چې ما لیدلې وې، له منځه تللې دي. 

Doing better business to fight poverty

Duvindi Illankoon's picture
The new Doing Business ranking places Sri Lanka at 100 out of 190 economies, compared with 111 last year. This year Sri Lanka made it easier for businesses to register property, obtain permits, enforce contracts and pay taxes. Credit: World Bank

End Poverty Day fell on the 17th of October. Two weeks later, the new Doing Business rankings come out for this year.

If you’re wondering what the link is, here’s a quick summary: business-friendly regulations can be instrumental in lowering poverty at the national level.

This is one of those happy instances where economics, common sense and the data align.

A better regulatory environment encourages more businesses to register and expand, bringing more employers to the economy.

Then the market responds- not only do these employers create more jobs, but also going to offer better jobs to attract capable workers to their companies.

Ultimately, a reliable source of income is the catalyst to moving out of poverty.

Sounds too simple? Trust the numbers.

Afghanistan eases doing business

Shubham Chaudhuri's picture
Also available in: دری | پښتو
Doing Business Better in Afghanistan


Despite a volatile business environment, Afghanistan has made gains to improve the ease of doing business in the country.

These gains resulted in Afghanistan’s ranking in Doing Businessa World Bank report that measures business regulations across 190 economies—jumping from 183 in 2018 to 167 in the 2019 report, earning the country a coveted spot in this year’s global top improvers.

This is a first for Afghanistan and the upshot of the record five reforms was to improve the business environment for small and medium companies, increase shareholders’ rights and role in major corporate decisions, and strengthen access to credit.

With more than half of the Afghan population living below the national poverty line, Afghanistan needs to catalyze private investment and create jobs, helping entrepreneurs advance their business initiatives and helping established private businesses, small and large, to grow and create jobs.

There is a great deal of work to do in this regard, but the good news is that Afghanistan is serious about improving its investment climate. An overview of the key reforms Afghanistan has undertaken in the last year shows how the country is easing constraints faced by entrepreneurs and investors:

تسهیل هر بیشتر تجارت و کار در افغانستان

Shubham Chaudhuri's picture
Also available in: English | پښتو
چگونگه انجام تجارت در افغانستان بهبود یافته است
 

[tweetable]]علی الرغم دشواری های موجود برای پیشبرد تجارت و کسب و کار، دولت افغانستان اقدامات لازم را غرض تسهیل و بهبود شرایط برای  سرمایه گذاران رویدست گرفته است[[/tweetable]].
 
براساس اخرین گزارش سالانه انجام تجارت، که توسط بانک جهانی به منظور مطالعه مقررات تجارتی در ۱۹۰ کشور تهیه میگردد، امسال افغانستان در رده بندی جهانی انجام تجارت، از جایگاه ۱۸۳ در سال گذشته به ۱۶۷مین کشور در گزارش متذکره صعود نموده است. بدین ترتیب این کشور در صدر آنعده کشورهای برتر قرار گرفته که بهبود قابل ملاحظه را در راستای فراهم آوری تسهیلات لازم غرض انجام تجارت فراهم نموده است. این بار نخست است که افغانستان با تطبیق اصلاحات در پنج ساحۀ مقرراتی نه تنها سبب بهبود محیط کسب و کار برای  سرمایه گذاری های کوچک و متوسط گردیده، بلکه در تقویت حقوق و نقش سهمداران در تصمیم گیری های بزرگ شرکت ها و فراهم آوری تسهیلات به منظور دسترسی به قرضه نیز پیشقدم  شده است.
 
با توجه به آن که بیشتر از نصف نفوس افغان ها زیر خط فقر زندگی میکنند، ضروریست تا دولت افغانستان روند تقویت سرمایه گذاری های خصوصی را که باعث ایجاد فرصتهای شغلی میشود، تسریع بخشیده و برای انکشاف تشبثات خصوصی و ابتکارات تجارتی متشبثین کوچک و متوسط  زمینه های تشویقی و حمایوی بیشتر را فراهم سازد تا دامنه فعالیت های آنها گسترش یافته و در ایجاد فرصت های کاریابی نقش کلیدی را ایفا نمایند.
 
به منظور تحقق اصلاحات در محیط تجارت و سرمایه گذاری لازم است تا به گونه مؤثر و متداوم تلاش صورت گیرد، که خوشبختانه دولت افغانستان بمنظور تطبیق برنامه های اصلاحاتی در سال گذشته  جدیت به خرچ داده است. نتایج تطبیق این اصلاحات در سال گذشته نشان میدهد که بعضی محدودیت ها و موانع فراروی تاجران و سرمایه گذاران در ساحات ذیل کاهش یافته است:

په افغانستان کې د تجارت او کار لا آسانېدل

Shubham Chaudhuri's picture
Also available in: English | دری
په افغانستان د سوداګری ښه ترسره کول
 

د تجارت او کار او کسب پر وړاندې د شته ستونزو سره سره، د افغانستان دولت د پانګه اچونې لپاره د شرایطو د آسانتیا په موخه پر ځینو اقداماتو باندې لاس پورې کړی.
 
د تجارت د ترسراوي د وروستي کلني راپور پر اساس چې په۱۹۰ هیوادونو کې د تجارتي مقرراتو د مطالعی په موخه د نړیوال بانک لخوا چمتو کیږي، سږ کال افغانستان د یاد راپور په نړیواله درجه بندۍ کې له ۱۸۳ درجې څخه ۱۶۷ درجې ته پورته شوی دی. نو پدې اساس افغانستان د هغو هیوادونو په لړ کې راغلی کوم چې د سوداګری د ښه والي لپاره یې د پام وړ آسانتیاوې رامینځته کړې دي. دا لومړی ځل دی چې افغانستان په پنځو مقرراتي څانګو کې د اصلاحاتو له راوستو سره نه یوازې دا چې د کوچنیو او منځنیو پانګه اچونکو لپاره د کار او کسب چاپېریال ښه کړی، بلکه په لویو پریکړو کې د سهم لرونکو یا ونډوالو د ونډه اخیستنې د حقوقو تقویه کول او همدارنګه پورونو ته د لاسرسي په موخه د آسانتیاوو د برابرولو په برخه کې هم پرمختګ لیدل کیږي.
 
دې حقیقت ته په پام سره چې له نیمایي ډیر افغانان د بېوزلۍ تر کرښې لاندې ژوند کوي، اړینه ده چې د افغانستان دولت د خصوصي پانګه اچونې بهیر چې د کاري فرصتونو د رامینځته کیدو  سبب کیږي، لا ګړندی او غښټلۍ کړي او د تشبثاتو د پراختیا په خاطر د کوچنیو او منځنیو خصوصي متشبثینو د ابتکارونو  لپاره لا ډیرې تشویقي او هڅوونکې زمینې برابرې کړي تر څو د هغوې د فعالیتونو  پراخیدل  د کاري فرصتونو په جوړولو کې اساسي ونډه ترسره کړي. 
 
د تجارت او پانګه اچونې په چاپېریال کې د اصلاحاتو د پلي کیدو په موخه باید اغیزناکه او دوامداره هلې ځلې وشي، چې له نیکه مرغه د افغانستان دولت په تیر کال کې د اصلاحي پروګرامونو په پلي کیدو کې پوره جدیت ښودلی دی. په تیر کال کې د دې اصلاحاتو د پلي کیدو په پایله کې د سوداګرو او پانګوالو پر وړاندې په لاندې برخو کې ځینې خنډونه او محدودیتونه را کم شوي دي:

Commitment to reforms improves business climate in South Asia

Hartwig Schafer's picture
 
Rikweda, an Afghan fruit processing company in the Kabul Province is well on its way to restoring Afghanistan as a raisin exporting powerhouse—a status the country held until the 1970s when it claimed about 20 percent of the global market. Credit World Bank


Imagine a state-of-the-art processing plant that harnesses laser-sorting technology to produce a whopping 15,000 tons of raisins a year, linking up thousands of local farmers to international markets and providing job opportunities to women.
 
To find such a world-class facility, look no further than Rikweda, an Afghan fruit processing company in the Kabul Province that’s well on its way to restoring Afghanistan as a raisin exporting powerhouse—a status the country held until the 1970s when it claimed about 20 percent of the global market.
 
In Afghanistan’s volatile business environment, let alone its deteriorating security, Rikweda’s story is an inspiration for budding entrepreneurs and investors.
 
It also is an illustration of the government’s reform efforts to create more opportunities for Afghan businesses to open and grow, which were reflected in the country’s record advancement in the Doing Business 2019 index, launched today by the World Bank.
 
Despite the increasing conflicts and growing fragility, and thanks to a record five reforms that have moved Afghanistan up to the rank of 167th from 183rd last year, the country became a top improver for the first time in the report’s history.
 
And Afghanistan is not the only South Asian country this year that took a prominent place among top 10 improvers globally.
 
India – which holds the title for the second consecutive year – is a striking example of how persistence pays off, and the high-level ownership and championship of reforms are critical for success. Its ranking has improved by 23 places this year and puts India ahead of all other countries in South Asia. This year, India is ranked 77th, up from 100th last year. 

Too often, Dhaka remains inaccessible for people with disabilities

Shigeyuki Sakaki's picture
 World Bank 
Tajkia Mariam Jahan, a wheelchair user from Dhaka, Bangladesh was confined to her home for seven years due to the road environment. The city roads are unwelcoming not only for people in a wheelchair like her but also for persons with all types of disabilities. Credit: World Bank 

An ever-growing urban population with overflowing and at times chaotic vehicular traffic can make life difficult even for the most well-abled pedestrian.

The challenges become higher for a person with a disability.

How can I go out of my home?’ asks Tajkia Mariam Jahan, a wheelchair user from Dhaka, who was confined to her home for seven years due to the road environment.

The city roads are unwelcoming not only for people in a wheelchair like her but also for persons with all types of disabilities.

Hawa Aktar, a woman with hearing impairment, needs clear, visible signs and signals on road crossings and from vehicles. And Bashir Uddin Molla, a student with visual impairment, needs sounds and guidance when she is walking.

None of these facilities are available to people with disabilities living in Dhaka.

Pages