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Todos podemos contribuir a ampliar el espacio para un acuerdo político sobre el cambio climático

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La creciente expectación en torno al llamado del secretario general de las Naciones Unidas de un mayor liderazgo contra el cambio climático ha sido evidente en las últimas semanas, y especialmente hoy aquí en Nueva York durante la “Movilización Climática de los Pueblos”, y el inminente inicio de la Semana del Cambio Climático y a solo dos días de la Cumbre sobre el Clima de la ONU
 
En el Grupo del Banco Mundial, hemos recibido llamados de nuestros clientes —los países y las empresas— quienes nos piden apoyo y quieren saber cómo pueden participar en las diferentes iniciativas relacionadas con el cambio climático que se están realizando en todos los sectores de la economía. 

Cinco razones por las que la juventud debería optar por la agricultura

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 Arne Hoel / World Bank
Al evaluar alternativas de profesiones, muchos jóvenes en el mundo en desarrollo tienden a evitar los trabajos agrícolas. (i) Yo, también, una vez me sentí desencantado con las pequeñas aldeas y los campos de arroz que veía todos los días cuando era niño. Según las creencias tradicionales, la agricultura significa un estilo de vida anticuado y con escasas oportunidades para la juventud. 
 
Pero más tarde aprendí que estaba equivocado. Muchas pruebas nos muestran que la agricultura ofrece a los jóvenes un camino viable para tener éxito y un futuro sostenible. En otras palabras, creo que la juventud puede, y debe, elegir la agricultura. Estas son cinco razones:

Tasas de mortalidad infantil han descendido en un 49 % desde 1990

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Las tasas de mortalidad de menores de 5 años han descendido en un 49 % desde 1990, según nuevas estimaciones de la mortalidad infantil (i) y un comunicado dado a conocer hoy. Esta información también se encuentra en el informe Niveles y tendencias en la mortalidad infantil 2014 (i) del Grupo Interinstitucional de las Naciones Unidas sobre Estimaciones de la Mortalidad Infantil (IGME, por sus siglas en inglés). (i) En otras palabras, unos 17 000 niños menores de 5 años menos murieron cada día en 2013 que en 1990.
 
Estas tasas han disminuido a un ritmo más rápido que en cualquier otro momento de la historia durante las últimas dos décadas. En el periodo 1990-95, se registró una reducción de 1,2 % anual en tanto que en el lapso 2005-2013, este porcentaje llegó a 4 %.

Más niños llegan a su quinto cumpleaños
Las  mejoras más notables en la supervivencia infantil desde 1990 se deben a una mejor calidad de la atención de salud y servicios más asequibles, así como también a la expansión de los programas sanitarios dirigidos a los recién nacidos y a los niños más vulnerables.
 
La disminución de un 49 % —de 90 muertes por cada 1000 nacidos vivos en 1990 a 46 muertes en 2013— significa que un bebé nacido hoy en día tiene muchísimas más posibilidades de cumplir 5 años de edad en comparación con uno nacido en 1990.

Se necesitan más avances para conseguir el objetivo de desarrollo del milenio 4
Cuatro de las seis regiones del Grupo del Banco Mundial están en vías de lograr el objetivo de desarrollo del milenio 4 (ODM 4), que consiste en reducir en dos tercios la mortalidad de los niños menores de 5 años a más tardar en 2015. África al sur del Sahara y Asia meridional son dos regiones donde las tasas de disminución siguen siendo insuficientes para alcanzar esta meta a nivel mundial. En 2013, el índice más elevado se registraba en África al sur del Sahara, donde se produjeron 92 muertes por cada 1000 nacidos vivos o 1 de cada 11 niños murió antes de cumplir 5 años.

Chart 1

Las medidas en relación con el cambio climático no requieren un sacrificio económico

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New Climate Economy Report

Se necesitan medidas urgentes en relación con el cambio climático, pero no tienen que ser a expensas del crecimiento económico. Este es el mensaje central de la Comisión Mundial sobre la Economía y el Clima (i) de la que tengo el privilegio de ser miembro.

El nuevo informe “New Climate Economy”, (i), publicado por la Comisión, refuerza la idea de que los grandes cambios estructurales y tecnológicos en la economía mundial ahora están haciendo posible lograr ambas cosas: el desarrollo con bajo nivel de emisiones de carbono y un crecimiento económico más sólido.

No es el “Cómo”; sino el “Por Qué”

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Casi no pasa una semana sin que escuche la frase: “no es el qué; sino el cómo”.  En el caso de la reforma de los subsidios a la energía en Oriente Medio y Norte de África (MENA), por ejemplo, la discusión no se ha centrado en si se deben reformar los subsidios (todos están de acuerdo en que los subsidios tienen que ser cambiados), sino en cómo se debe realizar tal reforma. Similares son las observaciones respecto a las regulaciones empresarialesla educaciónla agricultura o la salud.  Confieso que yo mismo he escrito cosas parecidas. Y hay numerosas propuestas semejantes en este blog.  

 Se necesitan reformas porque lo que existe en estos momentos es una política o un arreglo institucional que ha llegado a ser contraproducente. Pero antes de sugerir cómo cambiar esta situación, debemos preguntarnos por qué existe en absoluto esa política, por qué ha durado tanto tiempo y por qué no ha sido modificada. Sabemos, que estas políticas no surgieron por accidente, ni tampoco han permanecido porque alguien olvidó cambiarlas. Y es poco probable que sean modificadas solo porque un responsable de formular políticas lea un libro, artículo o una publicación en un blog titulada “Cómo reformar…”.

Las ciudades pueden tomar la iniciativa en el tema del cambio climático para un futuro con mayor capacidad de adaptación

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En todo el mundo, las ciudades están tomando la iniciativa de abordar el desafío del cambio climático. Si bien los funcionarios gubernamentales de alto nivel están paralizados, los líderes urbanos están respondiendo a la necesidad urgente de hacer que nuestras ciudades tengan mayor capacidad de adaptación a medida que los impactos del cambio climático se intensifican.
 
 En Vancouver, estamos persiguiendo tenazmente nuestro objetivo de ser la ciudad más ecológica en el mundo para 2020. Es una meta audaz, pero —al tratar de conseguirla— estamos protegiendo nuestro medio ambiente y haciendo crecer nuestra economía. Las ciudades exitosas del futuro serán aquellas que realicen las inversiones y los cambios necesarios para adaptarse a los efectos del cambio climático. Este representa un grave riesgo para la estabilidad económica y social a nivel mundial, y las ciudades  resilientes resultarán muy atractivas para las personas y el capital.

No es el “Cómo”; sino el “Por Qué”

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Casi no pasa una semana sin que escuche la frase: “no es el qué; sino el cómo”.  En el caso de la reforma de los subsidios a la energía en Oriente Medio y Norte de África (MENA), por ejemplo, la discusión no se ha centrado en si se deben reformar los subsidios (todos están de acuerdo en que los subsidios tienen que ser cambiados), sino en cómo se debe realizar tal reforma. Similares son las observaciones respecto a las regulaciones empresariales, la educación, la agricultura o la salud.  Confieso que yo mismo he escrito cosas  parecidas. Y hay numerosas propuestas semejantes en este blog.  

 Se necesitan reformas porque lo que existe en estos momentos es una política o un arreglo institucional que ha llegado a ser contraproducente. Pero antes de sugerir cómo cambiar esta situación, debemos preguntarnos por qué existe en absoluto esa política, por qué ha durado tanto tiempo y por qué no ha sido modificada. Sabemos, que estas políticas no surgieron por accidente, ni tampoco han permanecido porque alguien olvidó cambiarlas. Y es poco probable que sean modificadas solo porque un responsable de formular políticas lea un libro, artículo o una publicación en un blog titulada “Cómo reformar…”.

El problema de Transmilenio y la solución de Guillermo Ramírez

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El video de Magic Markers “¿Por qué no funciona TransMilenio?”, basado en el trabajo desarrollado en 2012 por Guillermo Ramírez y sus estudiantes, ha tenido una gran acogida en las redes sociales y ha sido discutido en importantes medios de comunicación nacionales.

Estamos de acuerdo  con algunos planteamientos expuestos en el video y basados en el estudio de Ramirez, y con otros no.

¡Defendamos los espacios públicos! Recuperemos las calles para la gente

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Un número cada vez más grande de ciudadanos de todo el mundo están exigiendo a urbanistas y autoridades políticas de sus ciudades que “hagan bien las cosas” al momento de diseñar espacios urbanos públicos.

Simplifiquen: Siete mensajes de la Conferencia de los Pequeños Estados Insulares en Desarrollo

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Lo que el Grupo del Banco Mundial oyó en Samoa, durante la Tercera Conferencia de los Pequeños Estados Insulares en Desarrollo (PEID), fueron siete mensajes:
 

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