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Los alimentos, una materia de reflexión

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Repetición del evento: El futuro de los alimentos


Aperitivo de saltamontes, sopa de algas marinas y, como plato de fondo, hamburguesas artificiales a la parrilla. ¿Está usted arrugando la nariz? Sin embargo, deberíamos acostumbrarnos a menús similares. Según cálculos de las Naciones Unidas, para alimentar a los 2500 millones de habitantes adicionales que, según algunos pronósticos, poblarán la Tierra en 2050, necesitaremos duplicar la producción mundial de alimentos, reducir el desperdicio de comida y experimentar con alternativas alimenticias.

 

El futuro de los alimentos: ¿Qué pueden aportar los chefs?

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Chef David Chang, a la izquierda, con el presidente del Banco Mundial, Jim Yong Kim en el evento Futuro de los alimentos. © Simone D. McCourtie / Banco Mundial


Guía sobre transmisiones de eventos de las Reuniones de Primavera 2015

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Banco Mundial en vivo


​La presente primavera en la ciudad de Washington es parte de un año crucial en materia de desarrollo. Miles de funcionarios gubernamentales, periodistas, representantes de la sociedad civil, académicos y ejecutivos empresariales están llegando la semana del 13 de abril para participar en las Reuniones de Primavera del Grupo Banco Mundial y del Fondo Monetario Internacional.

Es uno de los últimos encuentros de este tipo antes de que decidan las prioridades y objetivos del desarrollo mundial para los próximos 15 años y cómo financiarlos. De hecho, el único tema en la agenda del 18 de abril del Comité para el Desarrollo (i) se relaciona con estos objetivos posteriores a 2015 y el financiamiento para el desarrollo.
 

Todos ponemos manos a la obra para garantizar que existan suficientes alimentos en el futuro

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Al celebrarse el Día Mundial de la Alimentación, he aquí un dato que da que pensar: demasiados habitantes en el mundo sufren hambre.

Una de cada nueve personas(i) sufre hambre crónica, más de 1000 millones están desnutridas, y 3,1 millones de niños mueren cada año debido (i) al hambre y la malnutrición. Esta es una enorme merma para el desarrollo: cuando las personas padecen hambre y están desnutridas, tienen menos posibilidades de mejorar sus medios de sustento, atender adecuadamente a sus familias, vivir una vida plena y saludable y salir de la pobreza.

El problema se intensificará en el futuro, a medida que la población aumente, que el cambio climático afecte cómo producimos nuestros alimentos y que los recursos naturales que ayudan a alimentar a la población mundial sean exigidos aún más. Si no tenemos suficientes alimentos para la población del planeta en 2014 ¿cómo podremos hacerlo en el futuro, cuando en el mundo haya que mantener y nutrir a 9000 millones de personas en 2050?

Reuniones Anuales 2014: Guía de las transmisiones en vivo de los eventos

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¿Cómo puede el crecimiento económico beneficiar a más personas? ¿Qué se necesita para duplicar la proporción de energías renovables en la combinación energética mundial? ¿Tendrá el mundo suficientes alimentos para todos en 2050? Usted puede oír lo que los expertos tienen que decir sobre estos asuntos y otros, hacer preguntas y opinar en más de 20 eventos transmitidos en vivo (i) entre el 7 y el 11 de octubre. Será el momento en que miles de líderes del ámbito del desarrollo se reunirán en la ciudad de Washington con ocasión de las Reuniones Anuales del Grupo del Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional (FMI). Varios eventos serán cubiertos en vivo vía blogs o Twitter en diferentes idiomas. Usted también puede seguir la conversación en Twitter con la etiqueta #wblive y con otras relacionadas con los eventos. Hemos recopilado a continuación una muestra de los eventos y etiquetas. Vea el calendario completo o descargue la aplicación de las Reuniones Anuales para dispositivos Apple y teléfonos inteligentes con sistema Android.

Si los precios de los alimentos están bajando, ¿por qué seguimos hablando del tema?

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Algunas buenas noticias
 
La edición de septiembre de 2014 de Alerta sobre precios de los alimentos (i) señala que los precios internacionales de los alimentos han alcanzado su nivel más bajo en cuatro años, y en los últimos cuatro meses, estos descensos han revertido totalmente los aumentos de precios observados entre enero y abril de 2014. Los precios del trigo y el maíz se han desplomado en medio de la mejora constante de las perspectivas de producción y las mayores reservas en los hemisferios norte y sur. Las preocupaciones de hace unos meses en relación con la ajustada demanda de importaciones y las tensiones geopolíticas han disminuido. Ni siquiera el fenómeno en desarrollo de El Niño tendría efectos importantes sobre la producción y los precios dado el estado actual de las cosechas en los principales países productores. Y un artículo reciente en el periódico Financial Times (i) anunció la desaceleración de la inflación del precio de los alimentos tanto en los países ricos como pobres.
 
 
Entonces, ¿por qué seguimos hablando sobre los precios de los alimentos y las crisis alimentarias?

“Sin alimentos no habrá paz”

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Pérdida y desperdicio global de alimentos por región  a. Porcentaje de pérdida total

Se ha hablado mucho sobre los disturbios por la falta de alimentos ocurridos en 2007 luego de las alzas en los precios mundiales de los alimentos. El interés generado por estos hechos está completamente justificado dado que hubo  muertos y lesionados. Además, es muy probable que en el futuro cercano ocurran más sucesos de esta naturaleza, si los precios de los alimentos siguen siendo tan elevados e inestables en el mundo. No se puede esperar que estos desórdenes dejen de pasar cuando se vive en un entorno en que las condiciones meteorológicas son cada vez más impredecibles, en que los Gobiernos para enfrentar las dificultades y presiones  toman fácilmente medidas de políticas comerciales inducidas por el pánico y en que continúan sucediendo desastres humanitarios relacionados con los alimentos.

En la actualidad, las crisis causadas por los precios de los alimentos han provocado una y otra vez una gran inestabilidad sociopolítica de carácter espontáneo, por lo general en las ciudades. Sin embargo, no todos los episodios violentos han surgido repentinamente y se sabe, por ejemplo, que la creciente competencia a largo plazo por la tierra y el agua también genera conflictos. Cuando se suman la pobreza y las disparidades generalizadas, las reivindicaciones básicas y la falta de redes de protección social adecuadas, el resultado es una combinación donde la inseguridad alimentaria y el conflicto estarán estrechamente relacionados. Ciertamente, la lista de estos tipos de eventos violentos es muy extensa y la última edición de mayo de Alerta sobre precios de los alimentos muestra ejemplos ocurridos en Argentina, Camerún, Pakistán, Somalia, Sudán y Túnez.

¿Está el mundo superando los altos precios de los alimentos?

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 © Curt Carnemark / World BankSi busca en Google, verá que muchos de los últimos titulares se refieren a los altos precios de los alimentos. A nivel mundial, sin embargo, los precios promedio de los principales productos alimenticios básicos son en realidad 11 % más bajos que hace un año, según la última edición del informe trimestral Alerta sobre precios de los alimentos del Banco Mundial. ¿Significa que el mundo está superando el peligro de los altos precios de los alimentos? El economista José Cuesta arroja luz sobre el tema.

Los precios de los alimentos han estado disminuyendo en todo el mundo desde agosto de 2012. ¿Hemos superado el nivel más grave de la crisis alimentaria?

Es cierto que hemos visto una baja sostenida de los precios, pero aún estamos solo a un 18 % de distancia del máximo histórico de 2012. Los motivos iniciales por los cuales los precios aumentaron –como la creciente demanda de alimentos y las preocupaciones sobre las condiciones meteorológicas– siguen siendo un problema ahora, y probablemente lo serán en el futuro. No creo que hayamos superado el nivel más grave. Los precios parecen ser menos volátiles, y eso es una buena noticia. Pero no significa que los precios no hayan seguido siendo altos; estos todavía son  elevados.

Usted preguntó: ¿Qué sucede con los precios de los alimentos?

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Photo: © Michael Morris / Banco Mundial

Cuando la última edición de Alerta sobre precios de los alimentos del Banco Mundial informó la semana pasada que una grave sequía hizo subir los precios de los alimentos básicos clave como el maíz y la soja a un monto máximo este verano, personas de todo el mundo prestaron atención. ¿Qué significará esto para los pobres de las regiones más afectadas por el alza de los precios? ¿Qué consecuencias tendrá para nosotros?

El economista José Cuesta, autor  de este informe trimestral del Banco Mundial, pidió a los lectores de nuestra última entrada de blog que enviaran preguntas sobre este tema. 

Precios de los alimentos suben y suben: Cinco preguntas al economista José Cuesta

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Plato de arroz, el Banco Mundial y el alza en los precios de los alimentos

Las cifras son estremecedoras: los precios mundiales de los alimentos básicos clave, como el maíz y la soja, alcanzaron un monto máximo en julio de 2012, con un aumento del 25% del maíz y un 17% de la soja en un solo mes.

A nivel mundial, los precios de los alimentos subieron un 7% entre abril y julio. En algunos países, algunas personas están pagando más del doble del precio del sorgo que el que pagaban hace un año según nos muestra La última edición del informe trimestral Alerta sobre precios de los alimentos del Banco Mundial.

Se prevé que esto afectará especialmente a ciertas regiones con alto nivel de importaciones de estos productos, como Oriente Medio y gran parte de África.

Estamos frente a una significativa crisis de los precios, pero ¿eso significa que nos dirigimos hacia una crisis alimentaria similar a la que vivimos en 2008? El economista del Banco Mundial José Cuesta, autor  de Alerta sobre precios de los alimentos, comparte su punto de vista sobre la situación.


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