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El “puente de plástico”: una solución de bajo costo y alto impacto para abordar el riesgo climático

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Los puentes son eslabones fundamentales en las redes de transporte. Ellos están expuestos a todos los efectos de las inundaciones y los deslizamientos de tierra por el hecho de encontrarse ubicados sobre las vías navegables, y suelen ser la primera obra de infraestructura que resulta dañada durante un desastre. La reparación de los puentes puede tardar semanas o meses. Las interrupciones en la conectividad, además de causar daños cuantiosos a la infraestructura, tienen un efecto mucho más amplio sobre la productividad económica y la capacidad de las personas para acceder a los servicios esenciales. Dado que se espera que muchos lugares sean afectados por lluvias más intensas y frecuentes debido al cambio climático, los puentes estarán en mayor riesgo: las precipitaciones más abundantes aumentarán los caudales de los ríos y los daños a los puentes, en particular aquellos diseñados para soportar tormentas menos intensas.

En cada extremo de los puentes hay una estructura que soporta el peso del tablero. Esta se conoce como contrafuerte (o estribo o muro de contención), y habitualmente es la primera parte del puente que falla. Los escombros pueden bloquear el canal principal y hacer que el agua se deslice por los costados de los puentes, es decir las zonas de menor resistencia, y por consiguiente poner en riesgo los contrafuertes.

En la construcción convencional de puentes se instalan pilotes para cimentar los estribos, y esto es un proceso largo y costoso que implica materiales, habilidades y equipos especializados.

Pero hay otra solución prometedora: los estribos de suelo reforzado con geosintéticos. Esta tecnología agiliza la construcción de los puentes, aumenta la resiliencia de los mismos, permite el uso de materiales disponibles localmente y no requiere el empleo de equipamiento especializado. Con este método, es posible construir puentes en solo cinco días (Von Handorf, 2013) (i) y a un costo entre 30 % y 50 % menor que los métodos de construcción convencionales (Tonkin y Taylor, 2016).

Los muros de contención de suelo reforzado con geosintéticos incluyen mallas geotécnicas, una malla de alta densidad hecha de polietileno (plástico). Las capas de tierra y las geomallas se combinan para crear una base sólida para el tablero del puente. La construcción se puede completar con maquinarias básicas para remover tierra y compactadoras, y se pueden usar diversos materiales de relleno de origen local siguiendo las directrices de especialistas geotécnicos.

La infraestructura es una inversión provechosa, pero se necesita paciencia

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El proceso de desarrollo de proyectos de infraestructura viables es duro incluso en las mejores circunstancias. Y durante los últimos años he aprendido, de primera mano, que realizarlos en mercados emergentes y países en desarrollo es aún más difícil. Esa es la razón principal por la que me integré al pequeño pero dedicado equipo de profesionales de la Plataforma Global de Infraestructura (GIF). (i)
 
La GIF —establecida hace solo dos años— busca atraer financiamiento privado para proyectos de infraestructura en aquellos países que tienen mayores necesidades en este ámbito. Ofrecemos una plataforma a los Gobiernos en la que pueden colaborar con las instituciones financieras internacionales y los inversionistas del sector privado para diseñar, organizar e implementar estos proyectos complejos. Esto representa un gran potencial, ya que el financiamiento de la GIF puede dar paso a proyectos multimillonarios.


Cómo ser más eficientes

Después de casi dos años de operaciones, hemos aprendido algunas cosas. Primero, esta no es una línea de actividad que avance rápido. El grupo de proyectos en tramitación en las economías emergentes tiende a ser débil, y con altos riesgos, lo que hace que los posibles inversionistas sean comprensiblemente cautelosos. Además, los inversionistas potenciales no tienen un marco confiable para evaluar probables proyectos de infraestructura.

Semana del Clima: no perdamos de vista el objetivo

Mafalda Duarte's picture
Fotoarte: Curt Carnemark /Arne Hoel / Banco Mundial

La presente Semana del Clima en Nueva York es un momento importante para recordar los últimos datos sobre los temas climáticos y los eventos relacionados que están causando importantes daños humanos, económicos y ambientales.
 
El mes pasado, se produjo otro récord de temperatura en el mundo. Según datos de la NASA, acabamos de vivir el mes de agosto más caluroso en toda la historia. Eso no es todo: julio fue el mes más caluroso registrado jamás. Esto no es una anomalía. El siglo XXI ha sido testigo de 15 de los 16 años más cálidos registrados hasta la fecha.
 

El Canal de Panamá, una nueva ruta para impulsar infraestructura

Philippe H. Le Houérou's picture
Desde que se inauguró en 1914, el Canal de Panamá ha representado una de las obras más importantes para el comercio global y una maravilla de la ingeniería. La ampliación ha duplicado su capacidad de carga, con nuevas cámaras y esclusas más amplias que cambiarán las rutas marítimas y harán menos costoso y más eficiente el comercio.
© Autoridad del Canal de Panamá
Panamá, que se proyecta como la economía regional con mayor crecimiento en los próximos cinco años, será uno de los principales beneficiarios. Ya se están elaborando nuevos proyectos portuarios y centros de logística para atraer industrias de todo el mundo e impulsar aún más la competitividad del país.

Energía renovable, energía solar y proyectos de gran magnitud: Tendencias destacadas en nuevos datos sobre la participación privada en infraestructura

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Muchos de ustedes ya conocen la base de datos sobre la participación privada en el sector de infraestructura (PPI), (i) que administra el Grupo de alianzas público-privadas. Como un recordatorio para quienes no lo saben, esta base de datos es un recurso muy completo que incluye más de 8000 proyectos con participación privada en 139 economías de ingreso mediano y bajo en el periodo comprendido entre 1990 y 2015, y que abarca los sectores del agua, la energía, el transporte y las telecomunicaciones.

Empleos, la vía más rápida para salir de la pobreza

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A worker at the E-Power plant in Port-au-Prince, Haiti. © Dominic Chavez/World Bank

Los buenos empleos son la vía más eficaz para salir de la pobreza. Investigaciones señalan (i) que el aumento de los salarios representa del 30 % al 50 % de la caída en los niveles de pobreza (i) durante la última década. Pero, en la actualidad, más de 200 millones de personas en el mundo están desempleadas y buscan trabajo, y muchas de ellas son mujeres y jóvenes. Una impresionante cantidad de 2000 millones de adultos, en su mayoría mujeres, permanecen fuera de la fuerza laboral en general. Además, demasiadas personas trabajan en empleos mal renumerados y poco calificados, y que aportan poco al crecimiento económico. Por lo tanto, para poner fin a la pobreza y promover la prosperidad compartida, necesitaremos no solo más puestos de trabajo, sino también mejores empleos a los cuales puedan acceder trabajadores de todos los estratos de la sociedad.
 
¿Por dónde empezar? El crecimiento liderado por el sector privado y basado en la productividad es la piedra angular de la creación de empleos (i) en todos los países, pero es especialmente difícil lograrlo en los países más pobres del mundo. (i) Tres factores son esenciales para que el sector privado cree empleos más productivos para los pobres.

La inversión público-privada puede ayudar a reducir el déficit de infraestructura

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TransMilenio buses near the Simon Bolivar station in Bogotá, Colombia. © Dominic Chavez/World Bank

El desarrollo de infraestructura se vuelve más interesante en un mundo en que la mayor parte de las principales economías registra un lento crecimiento y tasas de interés muy bajas. Construir infraestructura de buena calidad ayuda a estimular la actividad económica y la creación de empleos en el corto plazo y a aumentar el potencial y la capacidad de crecimiento de los países en el mediano plazo. También contribuye a elevar los niveles de confianza, un aspecto fundamental para la estabilidad macroeconómica.

Nuevos datos sobre participación privada en infraestructura en economías emergentes

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Según la última actualización mundial sobre la participación privada en infraestructura (PPI) correspondiente al primer semestre de 2015, que se encuentra disponible en la Base de Datos de Participación Privada en Infrastructura (i) del Grupo Banco Mundial, los compromisos de inversión proyectos con participación privada (en lo sucesivo denominado inversión) en energía, transporte y agua cayeron más del 50 %, de USD 53 600 millones (dólares estadounidenses) en el primer semestre de 2014 a USD 25 300 millones en el primer semestre de 2015. Si esta tendencia se mantiene, la inversión total anual será la más baja desde 2005. Mirando el lado positivo, las inversiones se dirigieron hacia muchos proyectos pequeños de energía renovable, principalmente relacionados con la energía solar, representando casi la mitad de la inversión total en infraestructura, y casi dos tercios de todos los proyectos.

La caída del monto total de las inversiones fue impulsada por una importante reducción de la actividad en Brasil, de USD 30 900 millones en los primeros seis meses de 2014 a USD 1800 millones en el mismo periodo de 2015. También disminuyeron las inversiones en otros dos grandes países, China e India, lo que refleja los continuos desafíos que enfrentan los mercados de PPI en ambos lugares.

Guía de webcasts de la Reuniones Anuales 2015

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Eventos de las Reuniones Anuales 2015


La economía mundial, el cambio climático, la infraestructura y el sistema alimentario son solamente algunos de los candentes temas que serán abordados en Lima, Perú, en la antesala de las Reuniones Anuales del Grupo Banco Mundial y del Fondo Monetario Internacional (FMI), que se realizarán la semana del 5 de octubre.

El encuentro anual de ministros de 188 países se efectúa solo dos semanas después del histórico voto en las Naciones Unidas para adoptar los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS). Los ministros de los Gobiernos analizarán de nuevo los ODS en la reunión del 11 de octubre del Comité para el Desarrollo del Banco Mundial y del FMI.

Construyamos y el crecimiento llegará

Dimitris Tsitsiragos's picture
Solar panels in Morocco. © Dana Smillie/World Bank


Alentar la inversión privada en infraestructura permite estimular el crecimiento en el mundo en desarrollo

A finales de este mes se espera que las Naciones Unidas finalicen sus objetivos de desarrollo sostenible (ODS), un plan de acción mundial diseñado para acabar con la pobreza y apoyar el crecimiento de largo plazo. Uno de los objetivos señala: “Construir infraestructuras resilientes, promover la industrialización inclusiva y sostenible y fomentar la innovación”.
 
En muchas partes del mundo en desarrollo, desde Asia hasta América Latina, un enorme déficit de infraestructura puede ser el obstáculo más importante para el desarrollo humano y económico, y abordarlo sostendrá el progreso de muchos de los ODS.
 


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