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saneamiento

Una necesidad básica para ayudar a los niños

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Alassane Sow, gerente del Banco Mundial a cargo de las operaciones en Camboya, y Rana Flowers, representante de UNICEF en Camboya, escribieron una columna de opinión para The Phnom Penh Post. Lea el artículo a continuación, cortesía de The Phnom Penh Post. (i)
 
¿Sabía que en las comunidades donde la mayoría de las personas defeca al aire libre, los niños son en promedio más bajos que aquellos que viven en zonas donde es común el uso de retretes? Una nueva investigación realizada en Camboya conjuntamente por el Programa de Agua y Saneamiento del Banco Mundial y el Research Institute for Compassionate Economics (RICE) muestra que la defecación al aire libre contribuye significativamente al retraso en el crecimiento de los niños.

En términos simples, el estudio dirigido por Dean Spears (i) -un investigador del área de la salud y de las necesidades infantiles en los países pobres-, descubrió que un niño de 5 años de una comunidad donde todos utilizan un retrete sería en promedio entre 2 cm y 3,6 cm más alto que un par que vive en una comunidad donde nadie lo hace.

Siete cosas que tal vez no sepa sobre el agua

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1) El agua cubre el 70% de la Tierra, pero solo representa el 1/1.000 del volumen del planeta.


Esta imagen de US Geological Survey (i) muestra qué pasaría si toda el agua de la Tierra -desde océanos y mares hasta cubiertas de hielo, lagos y vapor atmosférico- fuera retirada de la superficie y aunada en una sola esfera.

El volumen de la Tierra es de aproximadamente 1 billón o 1.000.000.000.000 millones de kilómetros cúbicos. Toda el agua del planeta cabe en un lugar 1.000 veces más pequeño, en una esfera con un volumen de 1.400 millones de kilómetros cúbicos y unos 1.400 kilómetros de diámetro, aproximadamente la longitud de Madagascar.
 

¿Qué le cuesta al mundo US$260.000 millones al año?

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Hoy en día más población tiene acceso a un teléfono móvil que a un inodoro limpio. Al ritmo actual, el mundo no alcanzará el objetivo de saneamiento en 2015 para más de 500 millones de personas. Y aunque se logró el año pasado la meta mundial de agua potable, casi 1.000 millones de personas aún carecen de acceso a una fuente mejorada de este elemento esencial.

Los expertos en agua y saneamiento y la comunidad del desarrollo en general están al tanto de la mayoría de estas estadísticas. Pero tal vez el costo económico de la crisis de agua y saneamiento sea menos conocido.

¡Preparados, listos, a hackear!

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Hackatón de SaneamientoDespués de meses de preparación, llega el fin de semana del Hackatón de Saneamiento. (i)

En una docena de países (i) de todo el mundo, expertos sanitarios y profesionales de tecnologías de la información unirán fuerzas en una intensa maratón de intercambio de ideas y programación con el fin de desarrollar aplicaciones innovadoras para algunos de los desafíos sanitarios del mundo.

Durante los últimos meses, se reunieron expertos en saneamiento y tecnologías de la información y comunicaciones (i) para identificar los desafíos sanitarios prioritarios y las posibles soluciones tecnológicas. Problemas como el drenaje de desechos, el lavado de manos, la defecación al aire libre, y los cambios de comportamiento, entre otros, estarán a merced de un grupo de decididos programadores.

Hackatón de Saneamiento del 1 al 2 de diciembre de 2012 en Lima

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YouThink! Road Safety

El año pasado, el Banco Mundial y varios asociados organizaron la Primera Hackatón* Mundial del Agua (i) con el fin de alentar a los expertos del agua y de las TIC a reflexionar juntos sobre soluciones originales para poner remedio a la crisis mundial del agua. Más de 500 «geeks» informáticos participaron en 10 ciudades de todo el mundo. En Londres, un grupo de expertos ha creado un sistema que permite a los tanzanianos identificar problemas de abastecimiento de agua por medio de un mensaje SMS mientras que, en Dar es Salaam, un grupo de estudiantes han colaborado en el establecimiento de un plan urbano de calles, de sistemas de alcantarillado y de alumbrado en el contexto de un proyecto de equipamiento urbano que constituye una plataforma para poder consultar a la población y un espacio de concertación sobre el desarrollo que reúna a los encargados de la toma de decisiones y a los ciudadanos.

Latinoamérica: ¿Es posible dar acceso universal al agua y al saneamiento?

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"Agua" y América Latina son dos conceptos indivisibles. El vasto territorio de la región pierde sentido sin el azul transparente de sus lagos, sin lo impetuoso de sus cataratas o sin la profundidad del caudal de sus ríos. A pesar de esta riqueza natural, la región enfrenta varios desafíos para poder gestionar el agua de tal forma que sea accesible a todos los ciudadanos y que contribuya así a un mejor saneamiento de la población.

Para encontrar soluciones a estos retos, expertos en gestión del agua de todo el mundo se reunirán en Estocolmo, Suecia, en la mayor reunión anual sobre temas hídricos en el mundo. Para nosotros, personas relacionadas con el agua y el saneamiento, la Semana Mundial del Agua es un evento importante y también una buena oportunidad para evaluar el desempeño de América Latina y el Caribe (ALC) en cuanto a satisfacer las necesidades de agua y saneamiento de su población de manera sustentable.

Receta para una buena salud: Agua potable y saneamiento

Patricio V. Marquez's picture

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En la víspera del Día Mundial del Agua (22 de marzo), hay algunas buenas noticias sobre la salud pública que no están relacionadas con la atención médica de los “enfermos”, sino con una inversión importante para la salud y productividad de las personas y que promete una mejor calidad de vida, especialmente para los pobres.