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Cocina de domingo: ¿Qué prepara el Comité para el Desarrollo?

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Blurring distinctions between computers and mobile telephones promise increased access

Debate BBC: Ayuda de emergencia

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Lo que más me llama la atención a medida que lidiamos con los temas de seguridad ciudadana en América Latina y el Caribe es cómo todo está interconectado, en todos los niveles.

Para comenzar, obviamente, están los delincuentes mismos. Un elemento determinante de éxito de los grupos de crimen organizado es su capacidad de trascender las fronteras e integrar los muy diversos y dañinos aspectos de su empresa criminal. También sabemos hasta qué punto las diferentes formas del crimen – narcotraficantes, traficantes de armas, pandillas juveniles – se retroalimentan entre sí. Esto es especialmente pertinente en América Central y México, dos prioridades para nuestro equipo.

Llueve y luego escampa

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Acabo de salir del Foro regional: América Latina y la crisis global, la primera parte concluyó con el discurso de Mauricio Funes, presidente electo de El Salvador.

Funes fue el único que habló español y expresó real preocupación sobre los efectos que está teniendo la crisis en su país.

Mauricio Funes ganó las elecciones representando al Frente Farabundo Martí para la Liberación Nacional (FMLN) y compartió con la audiencia sus miedos de que la crisis económica mundial haga aumentar la delincuencia y la polarización en su país. El Salvador, dijo, está sufriendo la crisis en carne propia y a nivel severo.

Ese pequeño país centroamericano está experimentado una reducción significativa de sus remesas. El  20 % del PIB de su país depende de ellas y un tercio de su población vive y trabaja en los Estados Unidos.  De ahí su dolor. Funes reconoció la estrecha relación de su país con la economía estadounidense entre uno de los factores de mayor riesgo para la estabilidad de El Salvador.

Antes le había presidido un panel de expertos que más bien se mostraron optimistas sobre la capacidad de la región de sobreponerse a los embates de la recesión mundial.

“La crisis no es un concepto extraño para los latinoamericanos”, dijo Ricardo Hausmann, ex ministro de Planeación de Venezuela y catedrático de la Universidad de Harvard. “Ya hemos experimentado estas crisis, la sociedad las entiende. Sabemos, que llueve y luego escampa”.

Los panelistas entre los que se encontraban Oscar Zuluaga, ministro de Economía de Colombia y José de Gregorio, presidente del Banco Central de Chile, acordaron que los países de la región han sabido salirle al paso a sus propias crisis y que por esas experiencias han aprendido sus lecciones.

El ministro de finanzas de Colombia dijo que aprender la lecciones le ha valido para estar mejor preparados. Colombia ha reforzado su mercado doméstico y el 70% de sus necesidades las satisface en casa. Eso, dijo,  los hace más resistentes a las fluctuaciones del mundo externo. Chile según el presidente de su Banco Central, ha ahorrado bastante y ahora puede defenderse.  José de Gregorio aseveró que la región está en mejor posición que el resto del mundo industrializado que se encuentra pagando en números mayores.

Un panel representado por las economías fuertes como Chile, Colombia y México puede explicar el sabor positivo del foro.  Estará por verse cómo entonces los fuertes pueden ayudar a los débiles. Cómo las economías más sólidas de la región y las agencias multilaterales pueden ayudar a países como El Salvador que están más expuestos a los embates de la crisis.

Y se oscureció el cielo…

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Only about one-quarter of households living in developing countries have any form of financial savings with formal banking institutions. Even in countries that have experienced substantial development over the last decade or two, this statistic remains stuck stubbornly at a level that would not be acceptable for any other measure of socio-economic development: 10% in Kenya, 20% in Macedonia, 25% in Mexico, 32% in Bangladesh.

 

Los planes son… inversiones en las redes de protección y la infraestructura

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Esta mañana, en adelanto al inicio de las Reuniones de Primavera, el presidente del Banco Mundial Robert B. Zoellick, anunció en conferencia de prensa los planes que tiene la institución para ayudar a los países en desarrollo en sus esfuerzos destinados a contrarrestar los efectos de la crisis.

El Banco Mundial incrementará las inversiones en infraestructura a US$45.000 millones en los próximos tres años para sentar las bases de una recuperación rápida, al tiempo que  incrementará el apoyo al sector de agricultura de US$4.000 millones en 2008 a US$12.000 millones en los próximos dos años para ayudar a garantizar la seguridad alimentaria. En una situación mundial en que para muchos, la crisis de alimentos no ha terminado. En el planeta, casi 1.000 millones de personas sufren de desnutrición.

El anuncio de nuevos recursos se une a otro de la víspera, en que los principales bancos de desarrollo multilateral anunciaron un fondo de US$90.000 millones para ayudar a América Latina y el Caribe en los próximos dos años a enfrentar la crisis económica y generar crecimiento.

“América Latina y el Caribe ha logrado un progreso económico y social sustantivo en los últimos cinco años y debemos asegurarnos que esos logros no se pierdan debido al impacto externo de la crisis mundial. Debemos evitar que ocurra una crisis social y humana”, dijo el presidente del Grupo del Banco Mundial, Robert B. Zoellick.

Según la oficina del economista en jefe del Banco Mundial América Latina supo administrarse para sacar de la pobreza a 52 millones de personas durante 2002-2007, pero esta tendencia está en peligro de revertirse.

Esta mañana el presidente Zoellick subrayó que el Banco Mundial va a triplicar su apoyo para los programas de redes de protección para evitar que sean los más pobres quienes sufran las consecuencias de errores ajenos.


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