Ucrania está lista para aprovechar su oportunidad de hacer reformas

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Los ucranianos han dado un mandato al nuevo Parlamento y al presidente de lograr reformas y crecimiento.  Las reuniones que sostuve la semana pasada en [Kiev] con el presidente Volodymyr [Zelensky] y otros líderes me hacen sentir optimista que los cambios en las políticas ya están en marcha y que funcionarán si Ucrania puede aprovechar el momento.

El desafío de Ucrania es adoptar un nuevo camino hacia un crecimiento económico más rápido y más sostenido y niveles de vida más altos. El Gobierno ya ha formulado un llamado a la acción firme y unificado, pero los obstáculos son enormes: monopolios en sectores clave, bancos de propiedad estatal que no desean competencia, infraestructura anticuada y conflictos en el este del país que perturban gravemente el comercio y la inversión.

Un primer paso crítico es atraer mayor inversión. Para hacerlo, Ucrania tendrá que permitir la competencia del mercado, eliminar los monopolios y fortalecer el Estado de derecho. Las empresas de propiedad estatal están presentes en casi 30 sectores económicos, y tienen cuotas de mercado considerables en más de la mitad de los mercados en las que operan.

Un área importante donde Ucrania podría fortalecer la competencia es en su sector del gas natural, controlado ahora por un monopolio estatal integrado verticalmente.  El país se ha comprometido a separar la propiedad de la producción y el tránsito del gas antes del 1 de enero de 2020. Esto ayudará a atraer inversión y puede ayudar a proteger el potencial de tránsito de gas de Ucrania.

En segundo lugar,Ucrania necesita mecanismos de intermediación financiera más eficaces para aumentar la inversión privada.   El capital debe ser canalizado hacia las empresas más productivas en vez de hacia intereses privados y oligarcas poderosos. Uno de los problemas ha sido que los bancos estatales representan más de la mitad del sector bancario, mientras el porcentaje de préstamos improductivos llega a más del 50 %. (i) El país debería adoptar reglamentaciones para permitir amortizaciones de préstamos improductivos plenamente respaldados y proteger a las nuevas administraciones y los organismos de supervisión bancarios de eventuales procesamientos cuando ellos solventan adecuadamente las pérdidas.

La ley sobre la banca estatal (i) que se aprobó el año pasado está destinada a liberar a los bancos de la influencia política estableciendo organismos supervisores independientes. Será fundamental constituir rápidamente nuevas juntas directivas para que puedan empezar a liquidar los préstamos improductivos y atraer inversión privada. Mantener la independencia reguladora del Banco Central seguirá siendo crítico para aumentar la confianza y la inversión extranjera directa y el crédito al sector privado a medida que las tasas de interés bajan en el país.

En tercer lugar, Ucrania debe aprovechar al máximo las oportunidades ofrecidas por su sector agrícola.   El país tiene la reserva más grande de tierras de cultivo en Europa, pero la productividad por hectárea es solo una fracción de los rendimientos agrícolas en Francia y Alemania. Un solo oligarca controla un grupo de empresas que produce más del 80 % de la producción interna (PDF, en inglés) de diversos tipos de fertilizantes minerales.

Además, una moratoria sobre las ventas de suelos agrícolas socava la seguridad de la tenencia de la tierra y limita el uso de esta como garantía para tener acceso al crédito.

Levantar esta moratoria y establecer un mercado eficiente para las tierras agrícolas fomentará mejoras, como una mayor inversión en mecanización y riego, un cambio hacia productos de mayor valor agregado y un mejor acceso al financiamiento para las explotaciones más pequeñas. A medida que aumenta la producción agrícola, será crucial incrementar la eficacia del transporte ferroviario.

En el encuentro que sostuve con el presidente Zelensky, este confirmó varias medidas clave en materia de crecimiento, a las cuales me referiré en las reuniones del Grupo de los Siete (G-7): llevar a cabo la reforma agraria, separar la propiedad de los activos de tránsito de Naftogaz, (i) [la empresa nacional de petróleo y gas de Ucrania], desmonopolizar la economía y las empresas estatales, y respetar la independencia del Banco Central.

El firme mandato de la gente proporciona una oportunidad a las autoridades para lograr avances rápidos, y el Banco Mundial tiene la determinación de entregar apoyo durante este camino decisivo hacia una Ucrania más libre y más fuerte.


Este artículo fue publicado originalmente por el Financial Times.(i)

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