Uso de las TIC en la preparación para desastres y la recuperación de las comunidades

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Viewing Yuriage before the tsunami using augmented reality glasses. Code for Resilience


Esta semana, en una visita a Yuriage en la zona costera de Japón, Teerayut Horanont observó usando anteojos el paisaje tranquilo que da paso al Océano Pacífico. Sin embargo, no se limitó a dicha vista, sino que vio la ciudad que alguna vez prosperó en tal lugar.

Una herramienta de realidad aumentada puesta en las gafas permite observar cómo era la zona antes del Gran Terremoto del Este de Japón de 2011 y el tsunami que devastó Yuriage y muchas otras comunidades costeras japonesas.

“Visualizar Yuriage antes del tsunami deja muy claro cuán catastrófico fue este para la zona. Sin los anteojos, sería difícil comprender la magnitud de los impactos, ya que ahora parece que aquí nunca hubo nada”, dijo Horanont, quien es un profesor asistente del Instituto Internacional de Tecnología Sirindhorn de la Universidad de Thammasat de Tailandia.

Antes del desastre, Yuriage era una ciudad con una población de aproximadamente 7000 habitantes. El tsunami la destruyó, (i) dejando un paisaje aplanado tras su paso.
 
Horanont usó las gafas durante un viaje a la zona organizado por estudiantes de educación secundaria que sobrevivieron al desastre de 2011. La visita, que se ofreció como parte de la iniciativa "Kataribe" (preservar y compartir información), combina la tecnología con historias orales que ayudan a mantener los recuerdos de la vida antes del tsunami y las experiencias de supervivencia del desastre.
 
“Estoy impresionado con la resiliencia del pueblo japonés para enfrentar las consecuencias”, agregó Horanont. “Hay mucho que aprender de esta experiencia”.
 
Horanont formó parte de un grupo de tecnólogos, académicos, funcionarios gubernamentales y expertos en gestión del riesgo de desastres que participaron en el Foro sobre Resiliencia de Asia 2015 (i) durante esta semana, que se realizó en el marco de la Conferencia Mundial de las Naciones Unidas sobre la Reducción del Riesgo de Desastres (i) en Sendai, Japón.
 
En el foro que duró dos días, organizado por el Fondo Mundial para la Reducción de los Desastres y la Recuperación (GFDRR, por sus siglas en inglés) (i) del Banco Mundial en colaboración con su asociado japonés Race for Resilience, se evaluó el papel que desempeña la tecnología —incluidas las tecnologías de la información y las comunicaciones (TIC) creadas por y para los miembros de las comunidades locales— en el aumento de la resiliencia frente a los desastres naturales.
 
En el evento, los participantes de toda la región de Asia analizaron sus proyectos e intercambiaron las lecciones aprendidas a partir de la colaboración con el sector público en el desarrollo de aplicaciones municipales para la resiliencia ante las catástrofes.
 
Una de estas herramientas es JakSAFE, un software gratuito y de código abierto, que se usa en Yakarta para automatizar la creación de datos sobre los desastres y las pérdidas con el fin de estimar los daños directos producidos por las inundaciones.
 
Los participantes también examinaron posibles aplicaciones de gestión del riesgo de desastres para herramientas TIC. Esto incluye el microsatélite Hodoyoshi, que fue lanzado el año pasado y desarrollado y operado por el equipo de microsatélites de la Universidad de Tokio, el cual es dirigido por Shinichi Nakasuka y la Facultad de Ingeniería. El satélite, de bajo peso y costo, tiene tres componentes importantes: un sensor óptico que capta imágenes de 6 metros de resolución, un enlace ascendente y uno descendente para la transmisión de datos, y una carga útil adicional para agregar otros sensores. Dado el bajo costo del desarrollo y el lanzamiento de este satélite, se espera que este tipo de vehículo espacial sea útil en los países en desarrollo.
 
Algunos oradores del Foro sobre Resiliencia de Asia habían participado en Code for Resilience, (i) una iniciativa respaldada por el GFDRR y asociados locales cuyo objetivo es aumentar la disponibilidad de tecnologías a nivel local que ayuden al fortalecimiento de la resiliencia de las comunidades frente a desastres naturales como sismos, ciclones e inundaciones.
 
En 2014, más de 1500 desarrolladores de software y hardware participaron en 11 hackatones organizadas por Code for Resilience en nueve países: Bangladesh, Filipinas, Haití, India, Indonesia, Japón, Pakistán y Viet Nam.
 
Code for Resilience continúa facilitando la colaboración entre los organismos de gestión de desastres, los científicos y las comunidades técnicas a nivel local y mundial. A medida que se implementen nuevos proyectos, las comunidades como Yuriage podrán usar estas herramientas para salvar vidas y reducir las pérdidas económicas de las potenciales próximas catástrofes.
 
Aprenda sobre problemas (i) de resiliencia ante desastres ocurridos en el pasado, proyectos, y planes de Code for Resilience para el futuro en: www.CodeForResilience.org. (i)
 
Foto: Observación de Yuriage antes del tsunami, usando gafas de realidad aumentada (cortesía de Code for Resilience).

Autores

Keiko Saito

Disaster Risk Management Specialist

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