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América Latina y el Caribe

¿Pueden las innovaciones tecnológicas empoderar a los ciudadanos para ser agentes de cambio en sus comunidades?

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Era una tarde soleada de sábado, y conversaba con agricultores, líderes comunitarios,  productores de café y artesanos que habían viajado desde todas partes de Bolivia para reunirse en la plaza principal de Cliza, una localidad rural a las afueras de Cochabamba. Había mucha gente y el entusiasmo y las expectativas crecían. Este no iba a ser un día común de feria.

Miles de personas,  seleccionadas de entre más de 700 comunidades rurales, esperaban un momento muy especial: El presidente Evo Morales; la ministra de Desarrollo Rural, Nemesia Achocallo; la ministra de Planificación y Desarrollo, Viviana Caro, y el presidente del Banco Mundial, Jim Yong Kim, en su primera visita oficial a Bolivia, se reunirían con ellos.

México e India aprenden juntos cómo crecer respetando el medioambiente

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Aunque los separan más de 14.000 km, los estados de Himachal Pradesh (India) y Quintana Roo (México) tienen una cosa en común: la visión y misión de promover un crecimiento económico que beneficie al mayor número posible de personas respetando el medioambiente y los recursos naturales. Esto es lo que se conoce como “crecimiento verde inclusivo”.

Ambos estados han sido generosamente dotados por la naturaleza y esa es a la vez su maldición: ricos en biodiversidad y servicios ecosistémicos, pero altamente vulnerables al cambio climático, los desastres naturales y la degradación del medioambiente que el desarrollo puede traer consigo.

La sostenibilidad ambiental y la resiliencia al cambio climático son, pues, una prioridad, y no es de extrañar que ambos estados sean líderes y pioneros en la formulación de políticas de crecimiento verde y estrategias de desarrollo sostenible en sus respectivos países.

Por eso fue muy productiva la visita de una delegación de altos funcionarios del estado indio de Himachal Pradesh a Quintana Roo para intercambiar ideas y compartir conocimientos y ejemplos de buenas prácticas con sus homólogos mexicanos.
 
Delegación de India visita México para ver políticas de cambio climático

 

La nueva clase media de América Latina: más información, más poder

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Me parece una excelente iniciativa la de fijar la mirada en el fenómeno de las clases medias en Latinoamérica. No tanto en aquello que ya sabíamos -la revolución del crecimiento que llevó a decenas de millones de personas a poder escapar de la pobreza en las dos últimas décadas- sino sobre lo que se está registrando desde hace unos meses: el descontento, la insatisfacción, el enfado en muchos casos, de todos aquellos que han desembocado en una nueva realidad social y quieren cambios. Y cambios rápidos.

Los números de esa revolución son espectaculares: en la segunda mitad del siglo pasado las clases medias latinoamericanas eran pequeñas, menos del 20% de la población. En la última década (entre 2003 y 2011), la clase media creció en 50%.

Perú: la corrupción golpea más a los pobres y frena el desarrollo

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La corrupción tiene un fuerte impacto negativo sobre el desarrollo. Además de consideraciones de ética pública, la corrupción desincentiva la iniciativa privada y reduce los recursos públicos disponibles, lo cual se traduce, por ejemplo, en menos hospitales o educación de peor calidad. La corrupción también distorsiona el modo en que los gobiernos usan esos recursos y mina la confianza de la ciudadanía en sus instituciones.

Sobornos, malversación, nepotismo y tráfico de influencias en los procesos de toma de decisión son algunas de las manifestaciones típicas de esta somatización del mal gobierno.

Acercar lo remoto: El desafío de las escuelas rurales

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“Los maestros rurales no se ven, pero deberíamos ser la vidriera de un país”. La frase forma parte de una entrevista a un maestro rural de la provincia de Salta, Argentina, en un salón prolijo y austero de una escuela rodeada de una belleza natural extraordinaria.

Recordé esas palabras de inmediato cuando me pidieron una entrada sobre experiencias del Proyecto de Mejoramiento de la Educación Rural en Argentina (PROMER) del Ministerio de Educación, en tanto resume la necesidad de que la educación en zonas rurales (y las condiciones de vida de la población que vive en lugares remotos en general) se vuelva realmente visible y sus demandas sean priorizadas, así como la cotidiana realidad de la lejanía, el difícil acceso y  el olvido.

El testimonio de quienes trabajan a diario en los entornos rurales vuelve una y otra vez sobre la idea del aislamiento. Ese aislamiento adquiere distintos formatos: chicos que deben despertarse muy temprano en pleno invierno y caminar a veces hasta una hora para llegar al aula, docentes que pasan muchos días sin poder intercambiar ideas, inquietudes o problemas con otros maestros (¿podría imaginar cualquiera de nosotros su desarrollo profesional sin poder contar con la ayuda de nuestros colegas?), preocupaciones por padres y madres de alumnos que por la naturaleza del trabajo agrícola deben ausentarse largas temporadas y no pueden ocuparse de apoyar a sus niños, caminos que se bloquean por inclemencias climáticas y conexiones a internet y telefónicas que se caen y a veces no son reparadas durante semanas.




 

Los motociclistas son la clave para mejorar la seguridad vial en América Latina

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Los conductores y pasajeros de motocicletas han sido durante mucho tiempo los usuarios más vulnerables del transporte motorizado.  En América Latina, las facilidades de financiamiento y los precios accesibles han significado un aumento en el número de motocicletas en las vías.
 
La tendencia es preocupante, porque ha significado también un aumento en los accidentes de tránsito. Este aumento oculta, a veces, el hecho de que las víctimas son cada vez conductores o pasajeros de motocicletas, en vez de ciclistas o peatones, como en el pasado.
 
La tendencia es similar en África que comparte con América Latina el fenómeno de las moto-taxis.

Agua, luz, teléfono... ¿Quién da mejor servicio? ¿El Estado o las empresas privadas?

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Lo bueno de trabajar en infraestructura es que todo el mundo sabe lo que uno hace.
 
Todos hemos pagado cuentas, sufrido cortes de luz durante una tormenta, y nos hemos preocupado por la calidad del agua que vamos a beber. Todos hemos estado en una línea telefónica que no funciona balbuceando “¿Hola? ¿Hola?”, después de haber confesado “Te amo”, a un aparato de plástico desconectado.

Empresas líderes mexicanas…¿y por qué no?

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¿Por qué no hay más industrias punteras y empresarios innovadores en México? Siempre me ha parecido un poco sorprendente que no sea así. 

La proximidad con Estados Unidos facilita el acceso a los consumidores más voraces y adinerados del planeta, y que los jóvenes mexicanos se gradúen en universidades norteamericanas. 

Los flujos de inversión estadounidense hacia México deberían facilitar la difusión de tecnología y abrir la oportunidad para la integración de las empresas mexicanas en las cadenas globales de valor. 

Sin embargo, la inmensa mayoría de los proveedores de las empresas multinacionales instaladas en México son, a su vez, empresas extranjeras.

Buenos Aires: Así volvió a su cauce el arroyo Maldonado

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The case of the Maldonado stream: The voice of a citizen

Imagínense una concurrida avenida metropolitana por la que transitan autos, omnibuses y trenes; donde hay un hospital, centros médicos, edificios, escuelas, tiendas y negocios,  y que cruza casi de punta a punta la ciudad de Buenos Aires, Argentina.

Ahora imagínense esa misma avenida convertida en un río 37 veces en un periodo de 27 años, como consecuencia de las inundaciones. Visualicen ahora una de esas inundaciones… personas evacuadas en lancha, automóviles flotando río abajo, peatones varados en un puente hasta que bajen las aguas. Suena irreal, ¿no? Para los residentes de Buenos Aires no lo es, pues esto es exactamente lo que solía pasar en la avenida Juan B. Justo, una de las principales arterias de la ciudad.

De la calle a la escuela: una iniciativa que abre oportunidades en Nicaragua

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Todavía recuerdo el intenso calor que sentí en mi reciente viaje a Nicaragua. Era casi mediodía y me encontraba en la ciudad de León, al noroeste del país, filmando algunas de las historias del proyecto de Bienestar Social.
 
Empapada en sudor,  se me viene a la mente el enorme vaso de refresco frío que me ofreció Gustavo Orozco, de 11 años, mientras en las afueras de su casa, entrevistaba a Adela, una trabajadora social del Ministerio de la Familia, Adolescencia y Niñez, quien había conocido a Gustavo y a su hermano mayor Walter tiempo atrás cuando vendían plátano frito en el centro de la ciudad.
 
A los pocos minutos de hablar con Adela, me di cuenta que estaba llena de empuje, carisma y amor hacia la familia Orozco, con quienes trabajó en un plan para mejorar su situación. Hoy los hermanos van a la escuela y en su tiempo libre, aprovechan a estudiar o ayudar a sus padres en las tareas del hogar.
 
La historia de Gustavo y su hermano es como la de otros 21.000 niños de Nicaragua que han abandonado la venta callejera para reinsertarse en la escuela y que lo han hecho gracias al programa Amor, una iniciativa modelo que trabaja para garantizar una infancia digna y feliz a través de los servicios sociales que los ministerios de Familia, de Educación y de Salud, han logrado coordinar.  
 
Además de los protagonistas de este video, Adela y la familia Orozco son los protagonistas de este programa. Esta es su historia:

 
Programa Amor en Nicaragua


 

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