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Communities and Human Settlements

La bicicleta gana adeptos en América Latina

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Como si de un brote primaveral se tratara, miles de trabajadores latinoamericanos se están subiendo a sus bicicletas para ir a sus puestos de trabajo. Esta estampa, tradicionalmente asociada a ciudades como Amsterdam o Copenhague, es cada vez más frecuente en núcleos urbanos como Bogotá, Buenos Aires, Santiago o Río, que están impulsando estilos de vida más saludables y comprometidos con el medio ambiente.

Los beneficios son claros: menos contaminación, menos atascos y más salud. Aunque la región aun está lejos de gozar de las infraestructuras necesarias para convertir a la bicicleta en un medio de transporte masivo y seguro, poco a poco los sistemas de transporte alternativo están ganando nuevos adeptos. Un ejemplo lo tenemos en Juan Martín, el protagonista de este video, quien no tiene dudas: ¨¿Metro, bus, carro? En bicicleta llego más rápido, y aprovecho para hacer ejercicio¨.

El agua potable y el saneamiento siguen siendo muy escasos en las zonas rurales de Haití

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Alphonsine y sus tres hijos caminan más de 10 horas a la semana solamente para satisfacer sus necesidades básicas de agua potable. El mejor momento para realizar este viaje es a primera hora de la mañana, antes que el calor sea insoportable.

La cobertura de agua potable en las zonas rurales de Haití sigue siendo la más baja del hemisferio occidental, apenas el 55% de la población tiene acceso a una fuente mejorada de agua potable, comparado con un promedio de 80% en las áreas rurales de América Latina y el Caribe, de acuerdo a los indicadores más recientes de la OMS y UNICEF.

¿Hay buenas noticias en los desastres naturales? La respuesta es: ‘sí’

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El terremoto en Costa Rica ha causado graves daños, que incluyen importantes instalaciones nacionales como el sistema de agua potable. Más de 1.3 millones de habitantes de San José dependen de este sistema para su consumo diario de agua. La buena noticia es que el suministro del vital elemento está garantizado, con lo cual se salvan vidas y también incomodidades.

Imagínese esta buena noticia en medio de un desastre –aunque ficcional --como el descrito.

Es más. Si usted es ingeniero como yo, imagínese que el Instituto Costarricense de Acueductos y Alcantarillados (o AyA, agencia de agua potable del gobierno) informara que, si bien 15% de su infraestructura sufrió daños considerables por el terremoto, no están comprometidos componentes vitales del sistema como tanque elevados y estaciones de bombeo.

Colocar al paciente a la cabeza del sistema de salud haitiano

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El árbol proporciona sombra pero no protege mucho del calor. Embarazada de cuatro meses, Chantal recién regresa de lavar la ropa de su familia en un río cercano.

Su pequeño poblado, de unas veinte casas y apenas una calle polvorienta, ubicado unos 60 kilómetros al norte de la capital Puerto Príncipe, no posee instalaciones de salud de ningún tipo. 

Costa Rica: ¿un ejemplo de crecimiento verde para la región?

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Si hablamos de medio ambiente y respeto a la biodiversidad, Costa Rica se ha convertido en la joya de la corona de América Latina. Después de más de diez años aplicando políticas "verdes" para proteger sus bosques -que representan el 51% del territorio-, el país centroamericano espera lograr cero emisiones de carbono para el 2021, un hito a nivel mundial. 

“En los 70 destrozamos mucho el bosque y ahora quiero reparar el daño que le hicimos a la humanidad”, explica Virgilio, propietario de 196 hectáreas de terreno en Puriscal y miembro de un innovador programa que da dinero a pequeños y medianos propietarios para que cuiden sus terrenos, y que ha logrado proteger el 12% de los bosques del país. 

Durante mi visita a Costa Rica para realizar este video reportaje sobre los avances ambientales del país, también hablé con Sandra María, una mujer que regenta una humilde posada por cuyas vistas muchos pagarían fortunas. “Aquí no se cortan árboles, porque los árboles dan la vida”, dice con la confianza de quien sabe que hace lo correcto. 
 

De amas de casa a heroínas: guatemaltecas impulsan desarrollo de todo un pueblo

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 ¿Cuanto vale un frasco de mermelada? Posiblemente un par de pesos, o menos. Pero para un grupo de mujeres de un remoto poblado de Guatemala, vale su peso en oro --su realización personal y económica y un enorme impulso a toda la economía del lugar.  

 

Con voz dulce como sus productos pero quebrada por la emoción, Blanca Estela, madre soltera de cuatro hijos, nos cuenta que la producción de mermelada supuso un punto de inflexión en su vida. Ella es una de las 30 mujeres de ¨Nueva Esperanza¨, una empresa que produce mermeladas y salsas en San Lucas Tolimán, Guatemala, y que las ha ayudado a emanciparse en una sociedad aún dominada por el paternalismo y, a la vez, ha impulsado el crecimiento económico de la zona.

 

Cuando las visité para realizar este videoreportaje, me explicaron cómo a través del Programa de Desarrollo Económico desde lo Rural, apoyado por el Banco Mundial, han logrado abrirse a nuevos mercados y multiplicar sus ganancias. ¨Este es el sueño de mi vida, nos hemos realizado como mujeres y como empresarias¨, dice Esperanza. Es así como estas mujeres rurales se convirtieron en empresarias y en modelos a seguir por el resto de mujeres y hombres del pueblo: 

 

 

Dos décadas después, todavía no hablamos lo suficiente de sexo

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Mientras los ojos y oídos del mundo se concentran en la conferencia bi-anual Internacional sobre el SIDA de esta semana en Washington, vale la pena destacar algunos de los avances más importantes realizados en América Latina y el Caribe sobre la lucha contra el VIH / SIDA.

 

Durante las dos últimas décadas, la región ha mejorado significativamente en  la sensibilización sobre el tema y en crear un debate más completo, desarrollando estrategias nacionales para el VIH / SIDA (i) e incluyendo la integración de las respuestas a la epidemia en los sistemas de salud e impulsando el conocimiento casi universal de los factores de riesgo.

 

Aún y así, todavía no estamos hablando lo suficiente sobre el sexo.

 

Haití: programa para que chicas adolescentes encuentren su primer empleo

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Edelene et d'autres jeunes femmes partagent leurs espoirs d'une vie meilleure

“¿Deben ser las profesiones de albañil, operario de maquinaria pesada o electricista solo para los hombres? No, yo también quiero poder ejercerlas”. La joven que expresa esta opinión es Edelène.

Tiene 17 años y abandonó la escuela en tercer grado porque su familia ya no podía seguir pagando la matrícula. Con la ayuda de su madre, está criando a su hijo de 1 año. La conocimos durante nuestra visita a la asociación APROSIFA de Carrefour-Feuille en los suburbios de Puerto Príncipe, en Haití.

Los llamados "desastres naturales" no son imprevisibles

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No hay dos terremotos en el mundo que causen igual daño, de acuerdo a los científicos. Esto es particularmente cierto en América Latina, una tierra de contrastes.

Mientras que en el 2010 un terremoto de grado 7 en la escala de Richter desoló a Haití, cobrando casi un cuarto de millón de vidas, en México, hace unas pocas semanas, un terremoto de similar magnitud (7.4) apenas causó grietas y unos pocos heridos.

Latinoamérica: mujeres enfrentan tercos enemigos de su desarrollo

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Ventanilla, Perú

A menos de una hora de las prósperas y cosmopolitas boutiques y cafés del elegante distrito de San Isidro en Lima, Carmen comparte una construcción precaria de madera, cubierta de parches, con sus suegros y sus tres hijos pequeños en las afueras de Ventanilla, un área empobrecida al norte de la ciudad.

Está consternada, una parte de su cara se encuentra paralizada por el estrés de enfrentar lo inimaginable: el desalojo de su humilde vivienda y la posibilidad de que la tuberculosis afecte una vez más a su hijo de dos años y a ella misma.

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