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A salvo del abismo: visita a Medellín 20 años después

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Medellín 

Retrocedamos 20 años. Medellín, Colombia, es la capital mundial de los asesinatos, con más de 300 homicidios por cada 100.000 habitantes. Pablo Escobar y sus lugartenientes en el negocio de la droga son los héroes de las comunas —los barrios de bajo ingreso ubicados en las laderas montañosas que se alzan por encima de los rascacielos del moderno centro. 

Tiroteos, secuestros y una anarquía endémica alimentan los titulares de los periódicos. Los adolescentes de las comunas quieren ser esbirros de Escobar, rápidos con las armas y las chicas. Luego de que Escobar muriera en un tiroteo con la policía en 1994, sueñan con convertirse en “rambos” paramilitares, inspirados en los violentos escuadrones que asolaron las áreas rurales desde mediados de la década de 1990. 

Centroamérica: crimen y violencia golpean a los pequeños negocios

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América Latina: crimen y violencia declaran la guerra a las tortillas

Desde cualquier edificio alto de Ciudad de Guatemala se puede observar un común denominador de América Latina y el Caribe: ocultas entre callejones y aceras de rascacielos modernos, estructuras bajas con techo de hojalata albergan el duro mundo de la economía informal.

Esas suelen ser las estructuras de los pequeños negocios, como el de Cristina Lajuj, que actualmente siente la presión de la espiral de crimen y violencia que amenaza la prosperidad de América Central. Desde hace más de 11 años, Lajuj se gana la vida vendiendo tortillas y otros platos típicos. En un espacio ubicado junto a un estacionamiento y más pequeño que los camiones de alimentos de Washington DC, cinco mujeres comienzan a mezclar harina de maíz todas las mañanas a las 6.30. A las 8.00, una canasta llena de tortillas calientes y una bandeja de queso espera por la clientela de oficinistas, empleados de reparto y otros vendedores callejeros.

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