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Pobreza

(Casi) clase media

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El grupo de latinoamericanos todavía vulnerable a caer en pobreza se ha movido tentadoramente cerca a la condición de clase media durante la última década. Los llamados vulnerables, aquellos que han salido de la pobreza pero aún no logran formar parte de la clase media, siguen siendo el grupo socio-económico más grande de América Latina. De hecho, su participación en el total de la población aumentó ligeramente (a 38% en 2013, de 35% en 2003). Pero, lo que es más importante, sus condiciones de vida mejoraron significativamente durante el mismo periodo. Los ingresos de los vulnerables están hoy mucho más cerca de la clase media –incluso cuando el aumento de sus ingresos no fue suficiente para cruzar la línea.

Fuente: SEDLAC (Banco Mundial y CEDLAS). Nota: Las curvas muestran la estimación de densidad kernel del logaritmo del ingreso familiar per cápita. Las curvas son calculadas utilizando datos armonizados agrupados de 17 países. Con el fin de analizar cada año el mismo grupo de países, se hizo una interpolación cuando los datos del país no estaban disponibles para un año determinado. 

¿Historia de dos regiones?

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"¿La pobreza en Latinoamérica se redujo producto de buenas políticas o de la buena suerte?". Frecuentemente recibo esta pregunta cuando comento que la pobreza en la región cayó de 40 a 25 por ciento entre 2003 y 2013. La respuesta es que fue un poco de ambas.

Como muestra la tabla a continuación, no cabe duda de que los pobres que viven en países ricos en recursos naturales se beneficiaron más que aquellos que viven en otros países. Puntualmente, como la tabla también destaca, el enorme incremento de ingresos resultado de la rápida subida del precio de las materias primas, se tradujo en un aumento en los ingresos laborales, que ayuda a explicar cerca de la mitad de la caída de la pobreza registrada en los países exportadores de materias primas. 

Nota: Clasificamos a los países en el grupo que experimentó un auge de materias primas si sus términos de intercambio aumentaron en 2% o más por año durante el periodo 2003-2013. 

Para mí, sin embargo, una historia interesante se esconde detrás de la línea de los países no exportadores de materias primas. A pesar de no contar con los recursos naturales para aprovechar el auge de precios de las materias primas, estos países fueron capaces de reducir la pobreza en unos 7 puntos porcentuales.

¿Cómo accede a los datos sobre la pobreza?

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El Día Internacional para la Erradicación de la Pobreza se conmemora mañana en medio de intensos debates acerca de las causas de la pobreza, la forma de medirla y qué podemos hacer para ponerle fin.
 
La línea de pobreza internacional ha sido elevada a US$1,90 al día, (i) el último Informe sobre seguimiento mundial pronostica que el número de personas que viven por debajo de esta línea bajará a menos del 10 % (i) el presente año, y el Banco acaba de anunciar que está acelerando las medidas para aumentar la recopilación de datos en los países más pobres, muchos de los cuales enfrentan una “grave falta de datos”. (i)

Gráfico: Solo la mitad de los países tiene datos confiables sobre la pobreza

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Según un reciente estudio del Banco Mundial (i) solo la mitad de los países dispone de dos o más datos sobre la pobreza en el periodo de 10 años comprendido entre 2002 y 2011. Para responder a la necesidad de contar con datos confiables, una nueva iniciativa del Banco Mundial intensificará los esfuerzos de recopilación de datos en los países más pobres.

 

Cinco maneras de entender los datos de la pobreza

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El Banco Mundial acaba de actualizar la línea de pobreza internacional de US$1,25 a US$1,90 al día. Hay mucho que leer tanto acerca de las razones como de las consecuencias de esta revisión. Un buen punto de partida es este blog de nuestros colegas del Departamento de Investigación (i) y el documento técnico relacionado, que presenta los datos, la metodología y los resultados.

Hemos también preparado una serie de videos “para entender la pobreza”, en los cuales se describen las líneas de pobreza, los métodos de medición de la pobreza, las paridades del poder adquisitivo (PPA), se explica por qué hemos actualizado la línea de pobreza internacional a US$1,90 al día, y se incluyen algunos aspectos destacados de los nuevos datos dados a conocer recientemente. Usted puede ver todos los cinco videos en la lista a continuación:
 
 

 

ODM 1: Avance desigual en la reducción de la pobreza extrema, el hambre y la malnutrición

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Esta es la primera de una serie de publicaciones sobre los datos relacionados con los objetivos de desarrollo del milenio (ODM), basados en la edición 2015 de los Indicadores del desarrollo mundial.

El objetivo de desarrollo del milenio número 1 es "Erradicar la pobreza extrema y el hambre" y se asocia con tres metas: a) Reducir a la mitad, entre 1990 y 2015, el porcentaje de personas cuyos ingresos sean inferiores a US$1 al día; b) Lograr el empleo pleno y productivo y el trabajo decente para todos, y c) Reducir a la mitad, entre 1990 y 2015, el porcentaje de personas que padecen hambre.

Las últimas estimaciones muestran que la proporción de personas que viven con menos de US$1,25 al día se redujo de 43,6 % en 1990 a 17,0 % en 2011. Las previsiones basadas en las tasas de crecimiento específicas de cada país en los últimos 10 años indican que la tasa de pobreza extrema caerá a 13,4 % en 2015, lo que equivale a una disminución de más de dos tercios en comparación con el valor de referencia de 1990.

También se prevé que el porcentaje de la población que vive con menos de US$1,25 al día se reduzca a la mitad en 2015 en todo el mundo en comparación con su nivel de 1990. El número de personas que vivían en pobreza extrema se redujo de 1900 millones en 1990 a 1000 millones en 2011, y, según las previsiones, 175 millones de personas adicionales saldrán de la pobreza extrema en 2015.

Esto significa que sobre la base de las tendencias actuales, casi la mitad de los países en desarrollo ya han alcanzado el objetivo de desarrollo del milenio número 1 (ODM 1) de reducir a la mitad la proporción de la población que vive en pobreza extrema, cinco años antes del plazo de 2015.

Tasas relativas frente a tasas absolutas de incidencia de la pobreza: desglose completo

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La mayoría de los países del mundo miden su pobreza usando un umbral  absoluto, o en otras palabras, un estándar fijo de con qué deben poder contar los hogares para satisfacer sus necesidades básicas. Algunos países, sin embargo, han optado por medir su pobreza usando un umbral relativo, es decir, un punto de corte en relación con la distribución global del ingreso o el gasto de consumo de un país.

Chart 1

El gráfico anterior muestra las diferencias entre las tasas de incidencia relativas y absolutas de la pobreza para países que han medido ambos índices.  Puede seleccionar otros países de la lista desplegable, pero por ejemplo, puede ver que Rumania pasó de medir la pobreza en términos absolutos a medirla en términos relativos en 2006.   Las tasas de incidencia de la pobreza absoluta disminuyeron constantemente de 35,9 % en 2000 a 13,8 % en 2006.  Sin embargo, mediante mediciones relativas, la tasa de incidencia de la pobreza, sobre la base de la línea de pobreza nacional en 2006 fue de 24,8 %.   Esto no significa que la pobreza haya aumentado en 2006.  Estos dos números simplemente no son comparables, pero ¿qué es exactamente lo que ambos significan?

Tendencias y proyecciones del aumento de la población urbana de África

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En la periferia de la ciudad nigeriana de Lagos se encuentra Makoko, una pujante comunidad de un barrio pobre que se levanta sobre una laguna. Los residentes viven en casas improvisadas sobre pilotes de madera recolectada y lona, y se desplazan principalmente en canoas. Makoko, que antes era una pequeña aldea de pescadores, ahora atrae a migrantes de países vecinos, que van a Nigeria en búsqueda de trabajos de baja calificación y mal remunerados.
 
En muchos sentidos, Makoko es como un microcosmos de la urbanización en África al sur del Sahara, la cual tiene el ritmo más rápido de crecimiento de la población urbana en el mundo: 
  • Seis de los 10 países con las tasas de urbanización más altas del mundo en 2013 están en África al sur del Sahara.
  • Nigeria tiene la novena mayor población urbana a nivel mundial, cifra que superó los 80 millones en 2013. También clasifica como el país con el número más elevado de residentes en zonas urbanas de toda África.
  • La población urbana en el mundo se estimó en unos 3800 millones en 2013, y se prevé que aumentará a casi 6300 millones para 2050.
  • Desde 2008, la mayoría de la población mundial reside en zonas urbanas.

¿En qué lugares del mundo hay desempleo juvenil?

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Con ocasión de la celebración del Día Internacional de la Juventud, me he preguntado a mí misma cuáles son los principales problemas que afectan a los jóvenes en todo el mundo. Un tema que parece ser un denominador común en todas las regiones y grupos de ingresos es el desempleo juvenil, que sigue siendo más del doble que la tasa de desempleo de la población en general.
 
Es bien sabido que la cantidad de juventud está aumentando en el mundo en desarrollo, en particular. ¿Qué significa esto para los millones de jóvenes que se incorporan a la fuerza laboral cada año?
 
El desempleo juvenil se define como el número de personas de entre 15 años y 24 años que no están trabajando, pero que están actualmente disponibles para el mundo laboral y que han buscado un empleo en el último tiempo. A continuación, analizo los datos de los Indicadores del desarrollo mundial. (i) Estos datos provienen originalmente de la Organización Internacional del Trabajo (OIT), que genera sus propias estimaciones y que son armonizadas para dar cuenta de inconsistencias en la fuente de los datos, la definición y las metodologías. Las estimaciones de la OIT pueden diferir de las estadísticas de desempleo oficiales elaboradas por las oficinas nacionales de estadísticas.
 
Asia: Niveles más bajos de desempleo juvenil
 
Los niveles de desempleo juvenil en las regiones apenas han cambiado en las últimas dos décadas. Asia meridional y Asia oriental y el Pacífico han mantenido las tasas más bajas, rondando en el 10 % durante los últimos 20 años. Mientras tanto, Oriente Medio y Norte de África ha tenido la mayor tasa desde la década de 1990, y esta llegó a alrededor del 27 % en 2012. El mayor incremento se ha producido en Europa y Asia central, donde tras años de declive constante la tasa de desempleo ha aumentado a más del 20 % desde la crisis financiera de 2008.

Chart 1

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