Why are Indigenous Peoples more likely to be poor?

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Indigenous Peoples face poverty rates that are on average twice as high as for the rest of Latin Americans. This fact is probably not a surprise to most readers of this blog. More intriguing, however, are three additional findings from recent work on the topic.

First, until recently, we did not have as robust quantitative evidence of such poverty gaps as that found in the recent World Bank report Indigenous Latin America in the Twenty-First Century. In fact, not all countries in the region have data on poverty by ethnicity and fewer still have the micro-data needed to understand the stumbling blocks that Indigenous Peoples face on the path out of poverty.

Second, the gap between the poverty rate of Indigenous Peoples and the rest of the population is not getting smaller. In some countries the gap remains stagnant and in others it is actually widening. Why are Indigenous Peoples benefiting less from growth and more likely to be poor? One way to explore these issues is to disentangle how much of the poverty gap between Indigenous and non-Indigenous populations can be explained by factors such as that indigenous peoples tend to live in rural areas, have lower education, etc. The results of such analysis bring us to my final point, illustrated in the chart below.

Source: SEDLAC (World Bank and CEDLAS). Note: the bars represent the percentage of people living on less than US$4 per day 2005 PPP for indigenous peoples and the rest of the population. The poverty rates are calculated using late-2000s weighted average for Bolivia, Ecuador, Guatemala, Mexico and Peru.
*Variables include characteristics of the head of the household (education, age, and gender), family composition (number of non-working members), geographical characteristics (country of residence, rural status) and employment characteristics of the head (sector of employment and occupation).

Third, even after we take into account demographic and economic differences between Indigenous Peoples and the rest of the population – for example, the likelihood of living in rural areas and educational attainment – Indigenous Peoples are still more likely to be poor. When we take a close look at the five countries for which we have the most detailed data (Bolivia, Ecuador, Guatemala, Mexico and Peru) and perform such analysis, we find something remarkable.

Only about half the gap in poverty rates between Indigenous and non-Indigenous Peoples can be accounted for by differences in characteristics like the level of education of the head of the household, the sector of employment, residence in urban or rural areas, or the number of dependents in the family. This leaves a very large 'unexplained' gap. How can this be? One reason is that even if an Indigenous person completes a given level of education, his or her earnings are often much lower than those of a non-Indigenous person with the same level of education. These results suggest that Indigenous Peoples face specific challenges in benefiting from growth and getting out of poverty.

Note: This blog is part of the 'lacfeaturegraph' monthly series from the LAC Equity Lab team. To look at past posts, please visit here.

Authors

Oscar Calvo-González

Practice Manager, Poverty

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Mohamed O. Msekeni
February 17, 2016

"Why Indigenous Peoples are more likely to be poor?".
Despite of lack of robust quantitative evidence and different observations. Some findings have come out now that mostly globally 50% of indigenous people are to be living in urban areas. Other findings reveals that indigenous people still likely to live in rural areas.
With these two different opinions on findings the basis of root cause for poverty among indigenous people comes on the three aspects below;
They are neglected to their greater countries societies and entirely dis connected away from globe Society.
(1.)#EDUCATION#: This dis connection gives them disadvantage to lack of access to education, skills and knowledge. Poverty strike them on ignorance.
(2.)#ECONOMIC#: This dis connection deny them opportunity to Wealth creation through production and trade. They remain on subsistence mode of Economic life through Skavengering Api culture and so on. They are not integrated to their particular Economic system of their countries and globe economic production and trade.
(3.)#GOVERNMENT#: This dis connection denies them recognition of their culture, voice and identity. They are not properly integrated to Government systems of their countries as well global integrated government system.
Due to these three reasons above here comes why global indigenenous people they are not benefiting from prosperity and growth.

Marco Antonio Ortega
February 19, 2016

Podrían enviarme más información disponible actualmente preparo un proyecto de cooperativas en la zona de indígenas poblanos en México esto es cerca del volcán popocatepetl y es muy complicado acceder a apoyos económicos

jose
February 20, 2016

Muy cierto.

Mike
February 20, 2016

No hay un solo ejemplo en la humanidad, donde algún pobre de espíritu, habiendo tenido la oportunidad de revertir la suerte de los mas desposeído no los haya tratado de la forma más despótica y ultrajante. La educación, esa panacea tan declamada y deliberadamente nunca distribuida, tiene como primer efecto, el de potenciar la muy exclusiva condición humana de ponerse en el lugar de los otros y de crear una fuerte conciencia de si mismo en relación a todo lo demás . Mis negros! mis coyas! mis descamisados!, Mis cuarenta millones! No hay gente mas ruin con los pobres que los pobres que arriban al poder sin haber conocido la dignidad, (seguro que debe tener un nombre sociológico) Bernardino Rivadavia, Perón, Eva Perón, Milagro Salas, La Negra Sosa, Cristina Kirchner. Solamente las gentes de la aristocracia han ayudado a los mas necesitados a emerger de la tristeza que conlleva la marginalidad. Que se entienda, y esto va especialmente a los que confunden bajo perfil con complejo de inferioridad. Aristocracia, ontológicamente es salir del estado de necesidad con dignidad. Por lo pronto el capital físico y el capital financiero contribuye en una relativamente modesta proporción al crecimiento de un país. En efecto, en el año 1957, el economista Robert Solow descubrió que en el caso de los Estados Unidos en el periodo 1900-1950, la producción per capita se duplicó, pero que solo el 12,5% de dicha duplicacion se debía al uso incrementado del capital. Quiere decir que hay otras causas distintas de la acumulación del capital físico que determinan el crecimiento económico. El profesor Solow recibió el premio Nobel por este descubrimiento. Por lo demás, cuando Solow se refiere en la contribución de la acumulación de capital y al crecimiento norteamericano, se refiere al ahorro nacional de los EEUU. Si se tratara de inversión externa, posiblemente esa contribución al crecimiento de los Estados Unidos no hubiese llegado ni al 1 por mil. A partir del hallazgo de Solow, los economistas han ido mas lejos y han establecido que mas importante todavía que el ahorro interno es la acumulación del capital humano, esto es la educación, como causante del crecimiento económico Observemos los líderes del mundo que han librado a los pobres del mundo de su cepo. Buda, era un príncipe, Karl Marx un abogado de la clase alta, Jesus era descendiente del Rey David. Espartarcus, liberó a los esclavo,procedía de la nobleza romana. Nelson Mandela! Era rey de su Tribu y abogado, Gandhi era un abogado egresado del College Unversity de Londres. Alfonsin, Arturo Illia, JFK, Cárter, Malala. Ni Milagros, ni Andrea del Boca, ni Víctor Hugo Morales, ni Oyarbides, ni Delia, ni Zaffaronni, ni Boudou, ni Cristina poseen dignidad ni han aprovechado las oportunidades para alcanzarla. Por eso la pobreza de espíritu, se encuentra políticamente condenada a perpetuarse cuando quienes para huir de ella cometen la candidez de votar a uno de los suyos, quienes, como si del mito de Sisifo se tratase aplican la fórmula del desastre: pretender erradicar la pobreza con dinero. Los valores esas entidades abstractas, son el hormigón armado para hechar las bases de la dignidad. Se puede arribar a la conclusión irrefutable que ninguna persona que no haya conocido el cielo de la dignidad puede replicarlo para los demás, lo importante y dejando las clasificaciones de lado, es que el terráqueo que haya podido alcanzarla, tiene la obligación moral de clonarla para resto de la humanidad, como hizo Prometeo, que dicho sea de paso era un semidiós.

Simón
March 10, 2016

Pensé que no encontraría algo más precario que está nota, hasta que leí tu comentario. No sólo es arrogante, sino que está plagado de aquellas falsedades y falacias del pequeño predicador "puerta a puerta". Espero que sepas usar mejor el termómetro del "buen espíritu" que alguien (vaya a saber quién) te dio. Como despedida, una pequeña ayuda: no se escribe "hechar las bases de la dignidad", sino "echar las bases de la dignidad".
Suerte con el "termómetro"
Saludos

Lindaura Tito
August 26, 2017

Porque no menciona al rico que ayudó a los pobres estando en el poder, sin haberse hecho más rico. Estupidez del intelectual colonizado (frase de Franz Fannon).

Vivian
February 21, 2016

Me gustaría que se informaran del interesante trabajo que está haciendo la Universidad Magister en Costa Rica en transferencia de conocimiento multilateral cerrando brechas y generando desarrollo de adentro hacia afuera en las poblaciones indígenas de Costa Rica

Guillermo Wild Santamaría
February 21, 2016

¿Podría dar ejemplos de cuales son esos desafíos particulares que enfrentan los indígenas para salir de la pobreza?

Andrea Silva
February 21, 2016

Buen día!
Sr Oscar Calvo Gonzalez
Saludos desde Colombia, me gustaría intercambiar información sobre temas étnicos especialmente la indígena, puesto que me interesa el análisis que realiza en su blog.
Gracias
Cordialmente
Andrea Silva
Enfermera Jefe
Bogotá D.C. Colombia

Gerardo Agüero
February 25, 2016

Es sorprendente el comentario de Oscar Calvo. Me parece que tiene una una opinión muy sesgada acerca de la pobreza del hombre rural.En ninguna parte hace referencia al papel que debe jugar el Estado para regular ésta situación.Salvo error u omisión.Saludos

Didyer Morales
February 25, 2016

Si le preguntamos a un indígena en medio de la selva si es pobre, el responderá (acertadamente) que no lo es. La pobreza tal como se concibe hoy, aplica para quienes adoptan el sistema capitalista como base para su modelo de vida; pero otros pueblos y comunidades aún ancestrales, conservan en su cultura otro concepto de riqueza y felicidad que esta por fuera del capitalismo y su idea de riqueza, y no por eso, se hace necesario u obligatorio el "sacarlos" de su sistema de vida. Como comentara anteriormente Mike, la dignidad humana es un valor que sobrepasa esos conceptos.

Rosa Contreras S.
February 26, 2016

Me parece el tema propuesto por Oscar Calvo, y su opinion en especial, dos visiones muy importantes de una misma problematica, muy presente en mi ciudad Maracaibo (Venezuela). Agradeceria se siguiera estudiando y discutiendo publicamnente, con mayor frecuecia y "altura" estos temas. Soy docente en la Universidad Bolivariana de Venezuela, en la cual es muy alta la matricula de estudiantes de origen indigena.

Nicolás
June 15, 2018

En línea con lo que decís, yo me vengo preguntando: los indígenas son pobres de siempre? O sea, llegaron los españoles a estas tierras y se encontraron con pobres?
La pobreza , pensada de forma más general y abarcando tu ejemplo de la selva, podría definirse como la incapacidad para acceder a las necesidades más básicas. En ese caso, los indígenas son pobres o empobrecidos por un sistema que les quita sus tierras y las destruye? Un sistema que luego los absorbe y los coloca en lo más bajo de las clases sociales? No estaremos siendo cómplices de diferentes etnocidios basados en el ecocidio ?

Alonso Barros
February 26, 2016

La discriminación estatal y de la sociedad dominante hacia la propiedad ancestral indígena (tierra territorios y recursos naturales) explicaría parte de las cufras. Los pueblos indígenas son expoliados continuamente, y sus territorios, saqueados.

OMAR ALIRIO GOMEZ OMAÑA
March 14, 2016

Exelente material de estudio

griselda chacon
September 26, 2018

Aquí no estan mostrando claramente cuales son las causas de esto y sí hay bastantes consecuencias, pero si hay consecuencias debe también haber una causa ¿o no?