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可持续旅游业可推动“蓝色经济”发展:投资海洋健康就是创造海洋财富

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© 大自然保护协会

旅游业是当今世界产值最大的行业之一,对全球经济的贡献达数万亿美元,同时还支撑着世界约十分之一人口的生计。在许多国家,包括发展中国家和发达国家,旅游业都恰当地被视为经济增长的一大引擎,也被视为增加民众和社区财富的一条路径——没有了旅游业,这些民众和社区可能仍需奋力谋求发展和致富。
                                                    
旅游业大多依赖自然界,包括游客们为寻找休闲、休养以及直接亲近大自然的机会而纷纷前往的美丽陆上景观和海上景观。沿海和海洋旅游占旅游业的比重较大,也是不断发展的可持续“蓝色经济”的重要组成部分,其支撑着650多万个就业岗位——这一作用仅次于产业化捕鱼业。在全球增长率预计超3.5%的情况下,预计到2030年,沿海和海洋旅游业将给海洋经济带来最大的增加值,其占比将达26%。

诸如加勒比等高度依赖旅游业促进经济增长和提升民众福祉的地区以及南亚等其它地区,很可能受益于沿海和海洋旅游业增长,特别是在中国等其它国家和地区的更多人有能力到国外旅行的情况下。管理好这一增长以确保支撑旅游机会的生态系统可持续发展将是一大挑战。要利用“海洋财富”,就要采取周全方法,借助海洋空间规划、设计良好且预算充足的海洋管理区以及有助于当地社区和国家政府尽可能作出最优长期决策的新工具,促进对海洋投资。
 
大自然是当今世界大多旅游产业的基础,这一点明确无疑——旅行者愿意花钱入住海景房,并且经常用“原生态”、“偏远”、“未受污染”等词汇来描述海滩、珊瑚礁以及全景海洋景观等旅游景点。不过,旅行和旅游业对健康环境的依赖远不止此。珊瑚不仅给海滨边观光者提供环境价值,还能够使海浪转向以免其侵蚀海岸线,降低有可能侵蚀旅游业基础的风暴潮风险。
 
此外,科学研究揭示,红树林和海草场具有很强的吸碳和储碳、减少导致气候变化的有害物排放等功能,也是海洋野生动物绝佳的繁育场地。所有沿海生态系统都可以出产广受全世界餐馆食客欢迎、为最贫困沿海社区提供食物和生计来源的鱼类。
 
很显然,大自然对旅游业和其它行业贡献了巨大价值,但难题之一在于首先彻底弄清此类效益出自何处。掌握这一情况便于对管理和保护行动进行更明智投资,为大自然和支撑沿海地区经济的旅游企业健康发展提供支持。
 
大自然保护协会携手世行和其它发展伙伴,发起了海洋财富分布图绘制项目,以准确提供此类信息。该项目开展的研究和创新型建模工作揭示,全球珊瑚礁每年为全世界7000万次出游提供了支持,成为了推动旅游业发展的强大引擎。珊瑚礁每年可为全世界创造总额高达令人吃惊的360亿美元经济价值,其中190亿美元源自“礁上”旅游活动,如深潜、浮潜、乘坐透明玻璃底船以及礁上观看野生动物等活动;其余16亿美元源自“礁体毗邻地区”旅游活动,包括享受美景和美丽的海滩、享用当地海鲜、立浆冲浪以及得益于毗邻珊瑚礁的庇护效应而开发的其它活动。
 
此类新信息的影响已经为人们所认知。近期发布的世行报告《发展“蓝色经济”:加勒比地区可持续增长前景光明》专题介绍了该项目的数据,为该地区制定新政策和开展投资规划提供了帮助。上月,该项目荣获了世界旅行和旅游业理事会颁发的2017年“旅游业创造美好明天”创新奖
 
实际上,全世界现有70多个国家和地区拥有“百万美元”珊瑚礁,即每年可创造逾百万美元经济价值的珊瑚礁,它们为佛罗里达礁岛群、巴哈马群岛以及加勒比地区国家、墨西哥、印度尼西亚、澳大利亚、马尔代夫、毛里求斯等多国的企业和居民提供了支持。

一位浮潜员正在探索密克罗尼西亚沿海水域的某珊瑚礁。 © Ami Vitale

掌握这一情况至关重要——不仅对旅游业如此,对珊瑚礁保护也是如此。古语说,“不了解掌握情况就无法管理”。有了关于此类重要自然资产的具体信息,旅游业界即可着手就其依赖的珊瑚礁的管理和保护作出知情决策,进而成为珊瑚礁保护行动的得力盟友。
 
我们已开始看到企业直接投资于珊瑚礁健康的范例,因它们深知,珊瑚礁可为其发展提供支撑。十多年来,印度尼西亚米苏尔岛生态度假村同当地社区合作,在拉贾安帕特群岛地区投资建立并管理了一个面积达828平方公里的禁捕海洋保护区。该保护区位于印度尼西亚西巴布亚省,是生物多样性极其丰富的地区。在该保护区内,鱼类种类大幅增加,鱼个头也大幅增大,对附近岛屿周边的珊瑚礁也带去了诸多好处。
 
大自然保护协会制作的《海洋财富地图集》以及配套的互动绘图工具,为管理者和决策者提供了宝贵的参考资料,他们可据此开展深入研究,确定珊瑚礁或其它重要自然资产的具体位置,同时弄清其价值,包括经济价值以及渔业生产、碳储存以及海岸保护等价值。通过揭示效益产生的地点和效益水平,海洋财富分布图绘制项目的地图和工具有助于企业全面了解支撑其业务的自然系统并对这些系统的保护进行投资。
 
大自然价值评估概念并不是一种新概念,但对该项目详细、专门的了解,可为旅游和旅行在以下两方面做出表率提供契机:一是在把大自然价值以制度形式纳入企业实践和企业可持续投资方面在私营部门中作出表率,二是通过抓住我们在认识到我们需要大自然后存在的商业机会参与可持续发展行动。
 
请访问nature.org/coralreeftourism,更详细了解我们为提升珊瑚礁管理水平采取的创新方法。

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