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世界各国应当知晓的教育领域四大趋势

Harry A. Patrinos's picture
秘鲁利马天主教大学三名学生Edgar Rivera、Pablo Suarez和David Ramirez(从左至右)一起在校做家庭作业,2013年6月27日。摄影:世界银行/Dominic Chavez

最近,我们同世界各国教育专家接触,了解他们认为的当今教育行业面临的最紧迫问题。令人吃惊的是,他们都表示,我们面临的大部分共同挑战基本没有改变。他们认为,所改变的是国际社会应对这些挑战所采用的创新方法。
 
我们的讨论频繁回到神经科学、大型开放式网络课程(“慕课”)和区块链的发展、人口负增长的影响以及这些现象正在改变和挑战我们对教育的思考方式。这些改变中,一些改变比另一些改变受到了更多关注,但我们认识到了这些改变的重要性,教育领域利益相关者应当对其予以关注。

神经科学。上世纪九十年代以来,专家们一直努力把神经科学和教育联系起来,但直到过去十年左右才达成以下共识:神经科学在教育领域具有显著地位。事实上,一些科学家依据神经科学研究成果认为,大脑学习和处理信息的方式应当成为教育改革范式——改革的具体目的不仅在于增强读写能力,还在于促进更宽泛的学习和认知能力培养。
 
阅读取决于视觉系统将一组小物体(如字母)识别为图案的能力。认知科学告诉我们,人最初借助字母等小物体学习,然后把字母连成单词,直到大脑像识别出人脸一样记住这些单词。一旦做到这一点,学生就能够阅读了;也只有到此刻,他们才能理解并学习。
 
神经科学提供的工具可增强我们对听、处理语言声音以及读写能力培养之间联系的理解——这对确保世界各地学生学习阅读日益重要。根据这一新研究成果开发出的读写教学工具已被证明为有效工具,对低收入家庭的孩子尤为如此。确实,神经科学领域涌现的信息可被用于帮助确保所有年轻人在适当年龄学习阅读。
 
慕课。慕课的潜力巨大。尽管这一技术根本不新鲜(因为很多大学采用诸如视频讲座等类似技术提供网络课程已有数十年时间),但在规模上已有重大改变。慕课的很多热衷支持者最初认为慕课会取代传统的高等教育模式,提供经济有效的替代方法,扩大高等教育规模。
 
尽管以上情况尚未发生,但慕课仍具有潜力。例如,可汗学院面向世界各地的所有人免费提供世界一流的教育,因此全世界目前已有1亿多人受益于约40种文种的课程——这些课程涉及的议题广泛,从数学和计算机编程到语法和艺术史等无所不包。诸如Coursera 等大学开设的慕课提供了各类课程,它们每年可吸引学生2300万人次。慕课也被用于经济有效地提供企业培训。

对于致力于扩大发展中国家教育服务覆盖面的教育行业从业人员,慕课具有革命性意义。确实,研究表明,慕课正为只能有限获得教育服务的人们提供机会。 发展中国家应当注重探索提升这一工具对其人口可及性的途径。

区块链。虽然区块链目前并未广泛应用于教育领域,但很快就会如此了。当前,银行交易、购物、通信以及其它几乎所有活动都可以在线进行。这些活动的过程得到了记录,而区块链技术把相关数据收入永远不可更改或修改的加密区块,并通过全球节点网络或分布式计算机(用户)公开这些数据。

这项技术有潜力创新数据在教育服务提供机构和用户之间共享的方法,确保数据完整性和互操作性,进而会使整个教育行业从中受益。区块链可为去中心化创造机会,提升透明度、速度和有效性,去除不必要的中间环节,降低成本,便利审计工作。非政府组织已然把区块链解决方案用于提升援助有效性,为此它们建立了可供世界各地人们为自己创建安全的身份证件的平台。例如,移民持有他们希望在目的地国获得承认的技能或教育证书,而拥有这一安全且无法毁灭的证件有助于贫困人口和其他脆弱人群更平等地参与全球经济。

人口负增长的影响。随着一些国家的人口因低生育率而逐渐减少,越来越多受过良好教育的年轻人正流入城镇地区。小学生数量也在下降,很多国家的小学被关闭或合并。在人口稀疏地区,儿童数量甚至进一步减少;对很多儿童而言,学校合并增加了家与学校之间的距离。

以上情况尤其对脆弱人群造成了影响,也有可能危及教育服务的公平获取。 随着教育系统中学生数量反常地减少,学生的总体质量可能也会下降,因为教育系统在招收新生时的要求将会降低。再者, 在动态性劳动力市场上,年龄较大的劳动者将需要灵活地获得参与全球竞争所需的新技能培训。鉴于此,人口负增长的国家就要找出新的激励架构,以此保持学生和全社会对教育的重视。为应对小型化学校数量不断增加趋势,重新引入多年级教学模式可能也适逢其时。

教育系统——特别是发展中国家的教育系统——正面临若干挑战,其中最迫切需要应对的挑战是,提高各级学校学生的学习质量。尽管目前有多种不同路径可实现这一目标,但我们深信,我们在此探讨的四大主题是绝佳的开端。

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