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世界各地区经济与人口增长动态分析

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ML085S03 World Bank在世界各地人们怀着愉快的心情迎接新年来临之际,一些国家正在努力地摆脱近年来经济衰退所遭受的影响。五年前,全球经历了几代人所经历过的最严重的一次经济衰退。尽管在各国政府和中央银行的各种紧急补救措施之后,全球经济似乎已经趋于稳定,但重振整个经济仍需要相当一段时间。据估计,全球经济在2013年的增速比较缓慢,大概为2.2% (而在欧元区国家还出现一定程度的经济衰退),而对于2014年,世界银行和国际货币基金组织预计,经济增速将略有上升,达到3.0%

但是这些数字到底能告诉我们多少有关人们生活水平提高方面的信息呢?经济增长真的能帮助人们提高目前的生活水平吗?

国内生产总值是衡量经济活动的标尺,它代表着一定时期内经济扩张(或衰退) 的速度。每个国家的国内生产总值相当于该国每个人收入的总和(而该收入则反映了他们生产的商品和服务的价值) 。尽管很明显,人们经常使用的这一衡量指标并不是那么的完美无缺:例如母亲提供的教育孩子的“服务” (养育未来的经济主体)在国内生产总值内并未得到反映,而车祸和由此产生的维修费用却被纳入国内生产总值的价值计算范围之内,但是通常来说,国内生产总值的增长仍是发展的必要表现形式,并对贫困人口的生活水平的提高有所帮助,同时,还有一些证据表明,在其他条件都相同的情况下,经济繁荣能够带给人们更多快乐

不过很显然,只有在国内生产总值的增长率超过人口增长率的前提下,人们生活条件才能得以改善。例如,如果一个国家的经济增长率为3%,而人口增长率也是3%,那么人们收入的实际平均增长率则为零。而如果其人口增长率仅为1%,那么人均实际增长率就为2%。既然全球各国和不同地区的人口增长率都有所不同,那么国内生产总值的增长率为5%的撒哈拉以南的非洲国家就应当与国内生产总值增长率为3%的欧洲国家的人均实际增长效应相同,这是因为前者的人口增长率为2.5%,而后者只有0.5%。

为撰写本篇博客文章,我们对自2000年以来全球国内生产总值增长率进行了研究,重点考查将人口增长的抵消因素考虑进去后的 “净”效应。在全球层面上来看,尽管2008/09年的经济危机和随后在欧洲出现的经济危机,自2000年之后,全球经济增长率仍能达到2.6%;然而,在考虑其中的1.2%因为人口增长而被“抵消”后,全球平均收入增长率将只剩下1.4%。

但我们还是看到一些好的趋势,就是世界上最贫困地区的整体和人均国内生产总值都有了极大的提高。按其增长率,我们将全球分为三大类国家:

  • 第一类为东南亚国家,其人均增长率高达7.2%。换句话说,自2000年以来,亚洲各国的人均收入增加了一倍多,而东亚国家则表现得更为突出(与南亚地区的5.6%相比,为8.4%),究其原因,部分是因为不足1%的人口 “抵消率”;
  • 第二类为高收入国家(主要是美国、欧盟国家和日本),其增长率最低,年人均增长率为1.1%;
  • 第三类为世界其它地区(非洲、东欧和中亚、中东、拉丁美洲等地区)的国家,其年人均收入增长率介于2.2%和4.2%之间。其中,非洲和中东地区的经济增长率比较高,为5%,但存在较高的“人口抵消率”。相比之下,东欧和中亚地区人均收入增长率达到了最高值,这很大程度上是因为其缓慢的人口增长率。

到2020年,世界人口将达到76亿,这意味着在这200年内的人口增长率将首次低于1%。如果全球的经济增长率能够达到3.5%(能够工作的成年人口的比例将会增大),那么人均收入将会以2.5%的速度大幅增长,这一增长速率将仅次于1945 - 1973年3%的年人均收入增长率。但是在非洲,为了大幅减少贫困,我们希望能够看到更高的数值,而在欧洲国家,只需保证较低的1 – 2%的增长率,即可继续提高该国公民的生活水平。

金钱本身并不能给人们带来幸福,但它也绝不会给人们,尤其是给贫困人口带来痛苦。所以让我们在2014年为极贫困国家和人民的收入增长一起继续努力。

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