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不许进入我的草坪!Pokemon Go考验全球产权法律

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智能手机上显示的是由任天堂公司开发的
增强现实手机游戏"Pokemon Go"。
本图片2016年7月11日拍摄于美国加利福尼亚棕榈泉。
 

7月的悉尼郊区罗德,在一周内就从平日安静祥和的街区变成当地居民Joyce Wong口中的“屠杀现场”,你可以看见数百人像“僵尸”一样在街区四处游荡。

 “汽车鸣笛声响个不停,到了周末,大街上满地都是垃圾和废弃物,真的是很糟糕!”她在澳大利亚的家中通过电子邮件这样告知汤姆森路透基金会。

造成这些困扰的原因是什么呢?——Pokemon Go,这是目前风靡全球的最新一款增强现实游戏。

今年夏天,这款游戏横扫了全球各地,它通过智能手机的镜头,让小精灵们出现在任何意想不到的地方。

这款游戏以及其他视频游戏受到全球玩家的热捧,它们将数字化的“影像人物”带进现实世界当中——这些虚拟影像可能出现在家中、商店、公园,甚至出现在历史古迹和博物馆中,由此引发了人们对土地权利、私人财产的合法边界的争议,其中一项诉求即“非法侵入”。

专家们指出,目前物权法对虚拟现实这种技术的相关规定并不完善,没有人真正知道当数字化影像或物体出现在他们的地产上,这些地产所有人都具有哪些权利。

 “很多人都认为,既然他们拥有这份地产,他们就拥有对其上虚拟空间的控制权,”Michigan's Warner Norcross & Judd LLP 的律师Brian Wassom说道。他对于增强现实技术的相关问题具有较深研究。

 “但我认为,他们最后会得出跟我一样的答案,即:不,你没有,”他在一次电话采访中这样说。

他指出,土地权利仅适用于在地产上真实存在的某物或某人。

然而,在越来越多的证据开始证明数字世界的力量能够控制某一具体地理位置时,这种界定标准变得越来越模糊。

2016年8月10日,柬埔寨金边的吐斯廉屠杀博物馆
(因其恶名又被称为S-21集中营),一位游客走近
“此处无精灵”的标识牌。

精灵驿站
 
例如,美国某地产最后成为数百万计算机的互联网协议(IP)地址的默认位置后,该地出现经常被不速之客造访和遭到警察搜查等诸多问题。 
 
同时,精灵驿站(玩家在此找到虚拟的“精灵球”进行补给,以帮助他们继续作战)的分布,已经给人们带来困扰——这些驿站会出现在华盛顿大屠杀纪念馆、纽约911纪念碑和柬埔寨的大屠杀博物馆等地点,令人感到不适。

继7月6日在美国、澳大利亚和新西兰的首发后,Pokemon Go一直持续大卖,下载量超过5亿次。

由美国软件公司Niantic Inc.开发的“口袋妖怪”,尽管不是第一款增强现实游戏,但至目前最受玩家欢迎,这也引发了虚拟游戏会对产权产生何种影响的更多问题。

如果基于虚拟暴力的游戏,如“侠盗猎车手”也发布类似格式的游戏,结果会怎么样?如果这种技术变得唾手可得,那么是不是任何人都可以在你的房子上留下讯息呢?

这些问题还没有得到回答,马萨诸塞州的Boon Sheridan又有了另一个问题。

Sheridan的家在美国北部一个改造后的教堂里。今年夏天,他的家成了Pokemon Go游戏中的道馆。7月他在“推特”中写道:“我房子上的道馆,是增加还是降低了我房屋的价值?”

 “我开始注意到,很多人步行或开车来到我这里,在这里四处溜达一会,然后走开了,好像我这里是交易所一样,”他评论说。

请注意
 
律师Wassom指出,决定潜在的诉讼人能否起诉游戏开发商的关键要点似乎很清楚:即是否有证据能够表明诉讼人或其财产已受到实质性损害。他们需要证明开发商所开发的游戏能够直接导致上述损害行为的发生。

从这个意义上来看,Niantic一直都很小心。在每个游戏开始时,Pokemon Go就告知玩家不要非法侵入他人的私人财产,这意味着如果玩家因非法侵入而被起诉时,公司也不会被牵扯于其中,Wassom说。

写给Niantic要求其回复的书面请求至今未得到答复。

Niantic于2015年脱离谷歌,开始与任天堂及其持有部分股权的“口袋妖怪”公司进行合作。

Wassom说,法律往往会滞后于技术的发展,因此很难预测案件的最后结果。

对于为了抓住稀有“精灵”而造成的台湾省会台北市以及纽约中央公园的踩踏事件,Wassom说,公园和警方需要承担更多责任。

 “我很惊讶人们并没有对警方或公园管理者采取更多行动,而他们才是管理这些场所的责任人。”

我们再回到悉尼。Wong说她已给当地政府写信,投诉一些玩家跳过围栏,侵犯私人财产,对她造成滋扰。但没有得到任何回应。

最终,在罗德当地社区通过“脸谱网”小组动员众人向Niantic提出诉求后,那些精灵驿站在未经任何解释或事先警告的情况下被撤除。

本文最初发表于Place,后者为托马斯路透基金会发起的一项倡议。

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