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我们下一代生活的星球:他们的教育同气候变化有何关系?

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摄影: Khasar Sandag / 世界银行

当今世界迥异于我们祖辈生活的世界。1950年,全世界总人口约为25亿;如今,这一数字高达70多亿。总体而言,人们更健康、更富裕、更有保障。

但是,这一成就的取得是有代价的。我们的星球面临的压力巨大。人类大幅改变了气候格局,改变了海水的化学成分,引发了大量生物灭绝。这些影响如此之大,以至于我们可以界定一个全新的地质时代——人类纪, 一个受上世纪五十年代以来人口、经济增长以及自然资源消耗“大加速”推动而形成的纪元。

那么,我们子女生活的世界将会是什么样子呢?到2050年,世界总人口预计将高达90亿。届时,人们将有可能生活得更好,其寿命有可能更长;自然资源消耗量将翻番;气候变化的影响(其中一些影响如今不可避免)将会比目前更强烈地被人们感受到;海平面将上升,天气将更反常,生物多样性水平将降低,水和自然资源可能会更为稀缺;贫困人口将尤其会遭受自然灾害、土地退化、水资源短缺以及粮食生产冲击的影响。

下一代能够在不患疾病的情况下受益于经济增长吗?技术会有助我们把经济增长同自然资源消耗脱钩吗?我们不能说答案是肯定的,但我们能说,我们的最大本钱是人的智慧、理性和价值观,它们归根到底取决于教育以及我们现在为确保所有儿童受到关于如何敬重地球的教育并为此开展社会实践活动而采取的措施。

帮助发展中国家实现这一转型是世界银行面临的特别重大的一项挑战,因为今后数十年内人口增长的大部分将源自这些国家。到2050年,全世界近半数年轻人将生活在非洲,40%将生活在亚洲。这两个地区的教育系统会帮助下一代为缓解并适应气候变化做好准备吗?它们能够培养出具备可持续管理自然资源所需的价值观和技能的一代公民和政策制定者吗?它们管理的中小学和大学会支持应对气候变化所需的科技界、研究界和创新界吗?

气候变化是人类引发的一大问题,它在很大程度上归咎于地球人口数量、人的价值观和技能以及技术。教育计划能够改变气候变化轨迹吗?答案是肯定的。以下是关于具体做法的一些想法:

第一,把普及教育列为一项紧要事务。教育改革可改变人口结构。实现可持续发展目标4有可能使2050年的全球总人口达到85亿,而非91亿,因为受到教育的女性往往会生育更少、更健康的孩子,其自身也会把孩子教育得更好。教育也可帮助人们适应气候变化,因其可提升人们吸收信息、计算风险、为应对气候冲击做好准备并从气候冲击中恢复的能力。

第二,加强科学、技术、工程和数学教育。此举将有助年轻人了解其所处环境的物理变化,向其提供开展发明创造和创新以及应用技术所需的工具。让我们努力培养出懂科学的一代中学毕业生,让我们支持能够培养出服务于“绿色经济”的专业人才的技术和职业教育与培训系统,同时支持能够培养出气候科学、气候工程、自然资源管理以及环境研究等领域的领头人。

第三,支持环境教育,使其成为一门独立科目和/或学校课程和教师培训计划中的一个跨领域主题。开展环境教育可培养可供年轻人用于过上更可持续生活或关注动物、地球和自然界的生活的价值观和知识,激励他们探究自然界并关注地球健康。

第四,打造能够体现环保原则的学校,包括节能型学校、能够激发孩子想象力、利用可再生能源、以清洁方式高效利用水资源和与环境互动机会的学校。此类学校应当足够坚固,能够抵御极端天气事件;如有可能,高风险地区学校的坚固度应两倍于应急避难场所。

最近几十年来,韩国已逐步成为可持续发展领域的一支主要力量,它是首批制定并实施绿色增长国家发展战略的国家之一,也是清洁电力领域的一支主要力量。如今,韩国拥有诸如绿色气候基金等重要机构以及一批充满活力的环保类非政府机构。在取得这些成就的同时,韩国还延续了“经济奇迹”。我想,韩国之所以拥抱可持续发展,部分原因在于世界银行的推动,后者在上世纪九十年代支持该国实施了多项环境教育项目。我们也能支持其它国家同样取得成功……

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