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我们所要的城市世界

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纪念今年世界城市日的方式众多,但最佳方式是回顾近期在厄瓜多尔首都基多召开的联合国“人居三”大会上通过的《新城市议程》。该议程的通过再次确认了各国对可持续城市化作出的政治承诺,为按照构建包容、安全、有韧性、可持续城市的共同愿景指导未来20年的城市发展提供了框架。

在城市化快速推进且气候快速变化的当今时代,可持续管理城市发展和构建能够有效运作的城市确实是我们面临的最紧迫挑战之一。
 
当前,全球总人口中已有半数以上(近40亿人)在城市居住。二十年后,这一数字将增值55亿,占全球总人口60%。与此同时,到2030年,全世界城市的已建成区面积预计将至少比现有面积增加一倍。

由于城市规划决策可把城市格局锁定数代人的时间,因此政策制定者在这二十年中作出的决策将在本世纪所剩数年中铸就或毁灭城市的可持续未来。鉴于此,有人可能会问:二十年后“人居四”大会召开之时,世界将会是什么样子?

我可以想象出两种相反的极端情形。

一种情形是城市各行其是,因规划不当和管理薄弱而发展到一种实际上不可管理的境地。在这种状况之下,城市具有以下特点: 
  • 城市人口数量翻番,城市无序蔓延,其规模大大超出了城市能够在财力可承受基础上有效提供基本服务的临界点。
  • 随着人们对其买得起的土地和住房的需求不断增加,基础设施投资无法为继。
  • 众多人占住位于两类地区的低密度定居点:一类是没有供水、环卫和电力设施的城乡结合部地区,另一类是风暴、洪灾或山体滑坡等自然灾害频发的高风险地区。
  • 差异更为显著。就业和经济机会仍集中在中心地带。如没有良好的交通网络,城市居民很难获得这些机会。 
    这一潜在未来日益有可能成为现实。从单个城市角度看,快速发展的非洲城市金沙萨的贫民区人口位居世界各市首位,其中大多数人为寻找非正规工作而每天平均步行20-25公里。
另一种情形是得到有效规划和管理的城市能够充分利用城市化带来的效益促进并持续保持经济增长。此类城市的特点大大不同于上述城市: 
  • 此类未来的模范城市不仅能够应对人口增长,满足居民的基本需求,还能够打造高度宜居且可持续的城市环境。
  • 此类城市也可受益于健全的城市基础设施,包括高效的公共交通系统,还可受益于数据主导的及以人为本的城市规划。首尔即是其中一例。 该市经历了显著转变,即从一座贫困、无序蔓延的城市转变为一座推动亚洲最大经济体之一发展的城市。
  • 此类城市采用长远、综合视角开展规划,设计的基础设施不仅具有韧性,还可发挥绿色公共空间功能。譬如,新加坡在管理城市发展过程中,其绿化率实际上逐步提高,尽管居住密度不断增大。
  • 城市不仅高效,具有吸引力,还能够在确保进一步发展的同时为居民带来优质生活。 
首先要采取的三项举措

上述两类城市中,哪一类是我们希望居住的?我本人的选择很明确。但要构建宜居城市,国家、地区和城市领导人就要即刻启动相关工作,也必须就本国和本地区城市的规划、交通和设施连通性以及融资等方面作出知情决策。

我们都知道,全世界没有两个相同的城市,因此应因地制宜地对城市发展进行规划和管理。不过,如出台一些通用且有效的基本措施,即可帮助所有城市更好地为未来发展做好准备。
 
得到有效管控的城市发展不会碰巧实现。因此,强化土地综合利用制度、交通综合规划制度以及土地和财产权制度,是首先要采取的三项基本举措。

其次,要投资建设有韧性的基本基础设施,满足城市居民需求,尤其要建设交通基础设施,把城市居民与就业中心和市场连通。

然而,城市的基础设施融资需求巨大。为弥合融资缺口,城市政府需要更有效撬动私营部门融资。

纵观人类历史,发展与快速城市化相伴而行,虽然二者之间并不体现出相互促进的关系。当前,我们有机会把这一关系定位于正确的路径上。让我们借助“人居三”大会带来的良好契机,采取具体举措,实现《新城市议程》中设定的各项目标,最终实现可持续发展目标

本文首发于Citiscope网站。

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