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¿Puede una imagen tomada desde el espacio ayudar a medir la pobreza en un pueblo de Guatemala?

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John Grunsfeld, excientífico jefe de la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA) y veterano de cinco vuelos de transbordadores espaciales, tuvo varias oportunidades de mirar la Tierra desde arriba y notó cómo la pobreza se puede reconocer desde tan lejos. A diferencia de los países más ricos, normalmente recubiertos de verde, los países más pobres —que tienen menos acceso al agua—, son de un impactante color marrón. Durante la noche, los países más ricos iluminan el cielo, mientras que las naciones con menos electricidad se ven más sombrías.

Puede que las observaciones del Dr. Grunsfeld tengan consecuencias importantes. Las imágenes satelitales podrían convertirse en una herramienta para ayudar a identificar dónde hay pobreza, ya que mediante ellas se pueden realizar acercamientos a los pueblos más pequeños y monitoreos constantes, que no son posibles con los estudios tradicionales.

¿El suministro de información sobre el desempeño de las escuelas puede conducir a un mejoramiento?

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En los países de ingreso alto, los resultados del aprendizaje han mejorado gracias a un tipo de intervención que aumenta la transparencia y la rendición de cuentas y que consiste en el uso de las calificaciones obtenidas en las pruebas por los estudiantes. En un blog (i) anterior, mencioné algunos ejemplos de sistemas de rendición de cuentas que incluyen “exámenes estandarizados”, como la ley “No Child Left Behind” (Que ningún niño se quede atrás). Este tipo de pruebas tiene importantes consecuencias para quien toma el examen, la escuela o las autoridades escolares. Aporta importantes beneficios si se pasa la prueba, como por ejemplo obtener un diploma, recibir recursos adicionales para la escuela, o conseguir una mención positiva. Algunas de estas intervenciones también usan el mecanismo de la “denuncia pública” (i) de las autoridades escolares, tal como se hace en Inglaterra.
 
También existen evidencias que indican que el solo hecho de proporcionar información sobre los resultados de los exámenes puede dar lugar a mejoras. Este es el caso de los sistemas que dan libertad a los padres de elegir la escuela, como en los Países Bajos. (i)

#Music4Dev con Fantastic Negrito: La música, un medio para conectar con las personas

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Músico de Oakland “Fantastic Negrito” habla sobre la preservación cultural


Para Xavier Dphrepaulezz, cuyo nombre artístico es Fantastic Negrito, la música de raíces negras es una manera de celebrar y preservar la cultura afroamericana. “Es la música de los esclavos del sur de Estados Unidos. Yo aprovecho esa tradición”, dice. “Yo no creo que ser descendiente de esclavos sea algo de lo cual avergonzarse. Es parte de nuestra historia”. Su música es también un homenaje a leyendas del Blues del Delta, tales como R. L. Burnside y Skip James. Más importante aún, su música es una celebración de las experiencias de las personas de raza negra en Estados Unidos. “Si eres de raza negra en Estados Unidos, no hay manera que no sufras racismo", explica. “Pero ser de raza negra es algo que debe celebrarse y eso es lo que hago mediante mi música".

Una mina de oro de información: Los Archivos del Grupo Banco Mundial están ahora en línea

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 Accessing the holdings of the World Bank Group archives

Hasta hace poco, los usuarios —incluidos académicos, asociados en la tarea del desarrollo e investigadores— tenían que viajar kilómetros, y algunas veces incluso cruzar continentes, para tener acceso a los registros mantenidos en la Unidad de Archivos del Grupo Banco Mundial. Pero ahora, ellos no tendrán que estar en la ciudad de Washington para poder revisar los materiales desclasificados.

En abril de 2015, como parte de su compromiso de transparencia y apertura, el Grupo Banco Mundial lanzó su sitio web Fondos archivísticos. (i) Se trata de una plataforma de vanguardia, que amplía el acceso del público a una vasta cantidad de documentos originales de fuentes primarias que están bajo custodia de la Unidad de Archivos.
 El sitio web, que fue creado usando el programa de código abierto “Access to Memory”, facilita la entrega más rápida y eficiente de un servicio en línea personalizado. Este programa funciona como un catálogo que contiene información básica acerca de los recursos de los Archivos, y ofrece herramientas de búsqueda fáciles de usar y que cumplen con la Norma Internacional General de Descripción Archivística. El sitio web incluye una cantidad cada vez mayor de registros digitalizados desde comienzos de los años cuarenta en adelante, poniéndolos por primera vez a disposición de los usuarios que no pueden visitar la sala de lectura de los Archivos en la ciudad de Washington. 
 

Dos madres vietnamitas cuentan sus historias: “Un largo viaje con mi hijo sordo”

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El
Proyecto de Divulgación de la Educación Intergeneracional para las Personas Sordas (IDEO), implementado entre 2011 y 2015 en las ciudades de Hanoi, Thai Nguyen, Quang Binh y Ho Chi Minh en Viet Nam, ha ayudado a preparar a 255 niños sordos menores de 6 años para la educación formal a través de la enseñanza del lenguaje de señas. Mediante el uso de un enfoque innovador, el proyecto creó "equipos de apoyo a las familias", integrados por un mentor sordo, un intérprete de este tipo de lenguaje y un maestro con audición normal, para enseñar la lengua de señas a los niños y sus familias en sus hogares. Sigamos el “viaje” de dos madres que apoyan a sus hijos sordos en el aprendizaje del lenguaje de señas. 

El lenguaje de señas es la lengua común en mi hogar (Nguyet Ha, mamá de Đào Quang Lâm, de 5 años)
 

Consulta: Cómo aumentar el acceso al financiamiento de las pymes mediante mejores sistemas públicos de garantía del crédito

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Las pequeñas y medianas empresas (pymes) cumplen una función importante en la mayoría de las economías, especialmente en los países en desarrollo. Sin embargo, más del 50 % de las pymes no tiene acceso a financiamiento. (i) Sin este, muchas pymes se debilitan y estancan. Los mercados de crédito para estas empresas con frecuencia no funcionan.

Iniciativa “Soluciones para el Empleo de los Jóvenes”: Un importante paso adelante

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El Día Internacional de la Juventud es una ocasión para analizar la situación de los jóvenes en los mercados laborales. Una cantidad sin precedentes de jóvenes en todo el mundo no trabaja y no estudia o participa en algún programa de capacitación. Muchos se sienten desanimados debido a la falta de oportunidades y no siguen buscando empleo.

¿Estamos preparados para la próxima epidemia mundial? El público cree que no

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A nurse checks the temperature of a patient at Redemption Hospital in Monrovia, Liberia.  © Dominic Chavez/World Bank


Muchas veces, en los círculos diplomáticos o científicos, el pensamiento convencional es que el público en general no sabe qué le conviene en lo que respecta a la política exterior o al abordaje de las amenazas mundiales. Es demasiado complicado, dicen los expertos; el público no lo entendería. Sin embargo, una nueva encuesta sugiere que muchos integrantes del público entienden muy bien cómo los brotes de enfermedades infecciosas a nivel mundial representan una grave amenaza para sus vidas y para la seguridad económica, y saben qué se debe hacer al respecto.

Yunus dice a los jóvenes: Creen su propio futuro

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“¿Qué están esperando? Vayan y creen su futuro”. Esta frase transmite la esencia de la conferencia (i) ofrecida por Muhammad Yunus la semana pasada en el Banco Mundial. Sus mensajes sobre el espíritu emprendedor y las empresas sociales hicieron surgir varias preguntas relacionadas con la manera en que pensamos acerca de la educación, las habilidades, el empleo y las perspectivas futuras de los jóvenes en el mundo.

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