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Bolivia

De Nairobi a Manila, los teléfonos móviles cambian las vidas de los pasajeros de los microbuses

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Cada día en todo el mundo, millones de personas se movilizan en microbuses. En muchas ciudades, la mayor parte de los viajes urbanos se realiza mediante este servicio de transporte, especialmente en África y América Latina. Los microbuses tienen distintos nombres (“matatus”, “dalalas”, “taxis minibuses”, “colectivos”, “diablos rojos”, “micros”, etc.), pero todos tienen una cosa en común: están sujetos a escasas normas, o prácticamente no son regulados en absoluto. Si bien los microbuses desempeñan un papel crucial en la vida diaria de muchos habitantes urbanos, existen diversas quejas respecto de los servicios, y estos reclamos han impulsado llamados en favor de reformas y mejoramientos en este ámbito. Una preocupación fundamental de los usuarios es la falta de información y visibilidad de los servicios. Tener que pagar por separado cada viaje afecta de manera desproporcionada a los pobres que se trasladan desde los barrios periféricos, y que suelen usar varios buses para llegar a su destino. Los vehículos son antiguos y, a veces, inseguros. Otra preocupación en materia de seguridad es el hecho que los conductores de los microbuses compiten por los pasajeros en lo que en América Latina se conoce como “la guerra del centavo”. Las personas que no usan los microbuses, los planificadores y las autoridades municipales también se quejan debido a la contaminación y los accidentes que provocan estos conductores, así como la congestión causada por el “muro de vehículos del transporte público” en las calles principales de las ciudades.

Se buscan: mujeres científicas (para alimentar al mundo)

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Hace algunos años, tuve la oportunidad de pasar un riguroso proceso de selección para obtener un puesto de investigador en una universidad alemana y logré llegar a la lista corta, la cual solo tenía una persona más. Se trataba de una mujer y, si bien ambos teníamos el mismo nivel de calificación, ella ganó la posición. La universidad optó por ella por sus excelentes referencias, pero también debido a una política institucional orientada a evitar toda clase de discriminación inconsciente en un proceso de selección: habiendo múltiples candidatos con igual nivel de calificación, se daría prioridad a las mujeres.
 
Queda mucho por hacer para aumentar la participación de las mujeres en la ciencia –sólo 28% de los investigadores a nivel mundial son mujeres.

Las políticas de vivienda que cambian las vidas de los latinoamericanos

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Para mejorar el acceso a la vivienda en las zonas urbanas, desde los años ochenta varios países de América Latina han decidido apostar por los subsidios para la cuota inicial de la compra de una vivienda nueva. ¿Han funcionado? ¿Han llegado a las familias que más lo necesitan? ¿Podrán utilizarse para promover la renovación urbana que tanto necesitan nuestras ciudades?

Para responder estas preguntas e intercambiar experiencias, los funcionarios precisamente a cargo de diseñar e implementar políticas de vivienda en 8 países de América Latina (Argentina, Bolivia, Brasil, Chile, Colombia, México, Paraguay y Perú) se reunieron recientemente en Washington DC con representantes del Banco Mundial, Cities Alliance, The Urban Institute y del Programa de Housing Finance de Wharton.

¿Cómo gestionar el sector de las industrias extractivas? ¡Hay un libro para ello!

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© Cor Laffra
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Supongamos que usted es un ministro de Finanzas o un funcionario ministerial de un país donde recientemente se ha descubierto petróleo o minerales. ¿Qué medidas se deben tomar? O, si ya se está produciendo petróleo o minerales, ¿cómo se puede mejorar la gestión pública del sector de las industrias extractivas, que es un pilar de las economías nacionales en todo el mundo?

El proceso de planificación para el desarrollo de un sector complejo y poco conocido puede resultar abrumador. ¿Cómo se deberían determinar los objetivos en materia normativa del sector? ¿Qué principios económicos, contables y tributarios se deberían considerar? ¿Qué tipos de leyes y reglamentos necesitaría adoptar un Gobierno? ¿Qué funciones cumplirían diversos ministerios y organismos gubernamentales en la administración de estas leyes? ¿Cómo las consideraciones sociales, técnicas y ambientales encajan en este contexto? ¿Qué pasa con la inversión de los ingresos derivados de la explotación de los recursos, o el potencial de nuevos vínculos de la industria?

Poniéndonos en los zapatos de las mujeres: experiencias de un proyecto de desarrollo comunitario rural en Bolivia

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Recuerdo una visita de un proyecto financiado por el Banco en una comunidad rural de Bolivia. Una entusiasta mujer Quechua me comentaba muy orgullosa que estaba a punto de hacer el viaje de tres horas a Sucre con su “wawa” (bebé) para obtener las tres cotizaciones que ella necesitaba para la compra de alambre para los cercos comunitarios. Ella estaba participando en una de las 600 inversiones diseñadas para ayudar a las comunidades rurales de Bolivia a salir de la pobreza, en el marco del proyecto de Inversión Comunitaria en Áreas Rurales (PICAR) del Ministerio de Desarrollo Rural y Tierras.

“Tú sólo tienes una wawa, o no?”, pregunté. Ella respondió: “Bueno, éste es el menor de seis hijos; los otros se quedarán en casa. Mi hija de 10 años va a ocuparse de los más chicos. Mi marido está trabajando en el Chapare, cosechando hojas de coca. Él sólo viene a la casa ocasionalmente”.

La tecnología ayuda a combatir la corrupción

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World Bank Group President Jim Yong Kim and Philippines President Benigno S. Aquino III on July 15, 2014. © Dominic Chavez/World Bank

El buen gobierno es fundamental para todos los países del mundo hoy en día. Cuando no existe, muchos Gobiernos no están en condiciones de entregar servicios públicos con eficacia; la salud y la educación son a menudo de baja calidad; la corrupción persiste por igual en los países ricos y pobres, frenando las oportunidades y el crecimiento. Será difícil reducir la pobreza extrema —y mucho más, terminarla— si no se aborda la importancia que tiene el buen gobierno.

Otro impacto duradero de los teléfonos inteligentes

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Durante mucho tiempo, los ricos han sabido en cierta medida cómo viven los pobres en todo el mundo. La novedad en el mundo actual es que el secreto mejor guardado para los pobres, esto es, cómo viven los ricos, ha sido revelado. A través de la televisión rural, internet y los aparatos portátiles, que ahora están al alcance de un número cada vez mayor de personas pobres, los estilos de vida de los ricos y de la clase media se transmiten a diario y en colores a sus hogares.

Tu opinas: Equidad de género

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¡Solamente el uno por ciento de la riqueza del mundo pertenece a las mujeres!

Paula Francinete. Brazil

¿Cuánto han avanzado los hombres y las mujeres en la equidad de género?

“A las mujeres les hace falta competitividad”, dijo Cristina. 

“No estoy de acuerdo contigo”, respondió Luz  Caballero, experta de Infraestructura y Género del Banco Interamericano de Desarrollo (BID).

“Yo creo que las mujeres son muy competitivas. Creo que en seis  horas hacen lo mismo que en ocho; en menos tiempo el mismo trabajo y más rápido. Conozco un caso de una ejecutiva que solo contrata mamás porque son más eficientes, ya que siempre quieren terminar rápido para regresar a la casa”.