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Guatemala

¿Las esposas de los migrantes abandonan las labores agrícolas, o ellos lo hacen?

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Ciudad de Washington. En nuestro primer día en Guatemala experimentamos lo que sería una pesadilla para un investigador.

Estábamos listos para averiguar el efecto de la migración masculina desde las áreas rurales en Guatemala en el rol de las mujeres en la agricultura. Pero cuando nos acercamos a los investigadores, a los expertos, a los responsables de formular políticas y a los funcionarios municipales, ellos estaban simplemente perplejos.

Nos advirtieron que nos costaría encontrar agricultoras con maridos migrantes —la población que esperábamos estudiar— diciendo que las familias rurales dejan de trabajar en la agricultura cuando reciben remesas. Ellos creían que la población que nos importaba era —en el mejor de los casos— pequeña y con un interés marginal, incluso si existiera.

Retraso del crecimiento: El rostro de la pobreza

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A nivel mundial, 165 millones de niños menores de 5 años sufren de malnutrición crónica, también conocida como retraso del crecimiento, o baja estatura en relación con la edad. Gran parte de este daño ocurre durante el embarazo y los dos primeros años de vida. Esto significa que el niño no se ha desarrollado por completo y la situación es esencialmente irreversible: tendrá pocas esperanzas de alcanzar todo su potencial.

La evidencia nos dice que la malnutrición cuesta vidas, perpetúa la pobreza y frena el crecimiento económico. Ahora sabemos que casi la mitad de todas las muertes infantiles a nivel mundial se atribuye a la falta de una buena nutrición. He visto en mi propio país, Indonesia, cómo el retraso del crecimiento causado por este problema ha minado el futuro de muchos niños aún antes de su inicio. Los menores desnutridos son más propensos a tener un mal desempeño escolar  y abandonar la escuela que sus compañeros mejor alimentados, lo que limita sus ingresos en su vida adulta. Los datos de Guatemala muestran que los niños que tenían una buena nutrición antes de los 3 años están ganando casi un 50% más como adultos, y las niñas tuvieron una mayor probabilidad de tener una fuente independiente de ingresos y menos probabilidades de vivir en hogares pobres.