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Asia meridional

La energía solar ayuda a que nazcan bebés sanos y haya agricultores felices en India

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El mes pasado, conocí a una obstetra en India y cuando conversamos le pregunté cuántos partos había atendido.

“Después de 10 000 bebés, dejé de contar”, me dijo.

Naturalmente, me dio curiosidad saber si algo la asusta cuando hace su trabajo. Me respondió: “Ruego que haya electricidad para poder esterilizar el agua y otros equipos durante el procedimiento”.

La obstetra es también directora de una parte de un proyecto de salud del Banco Mundial en Nagaland, un remoto estado del noreste de India. Es una ferviente defensora de la expansión y promoción de la energía solar en la atención primaria de salud, porque, al igual que muchos de sus colegas, cree que una mayor cantidad de energía solar en el sector de la salud puede impulsar una revolución aumentando el nivel y la confiabilidad de los servicios sanitarios en el país.

Volver a la escuela en Nepal. ¿Qué ha cambiado?

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 Suresh Ghimire.
Biswash, un niño de 12 años, que permanece en el campamento temporal de Uttar Dhoka, muestra el collage de Dharahara que él hizo. Foto: Suresh Ghimire

El 25 de abril, el día del terremoto, mis colegas y yo estábamos organizando la exposición final de los estudiantes para celebrar el término del periodo escolar de 12 semanas. Había 12 niños y sus padres cuando se produjo el sismo. Nuestro primer instinto fue que los estudiantes estuvieran a salvo; logramos mantener la calma, nos reunimos todos en un espacio abierto y nos mantuvimos fuertes. Después de que las réplicas cesaron, supimos cuán devastador había sido realmente el terremoto. Llamamos de inmediato a nuestros seres queridos. Fue un alivio saber que todos nuestros conocidos estaban bien.

Soy profesor en Karkhana, (i) una empresa que diseña y entrega contenidos prácticos basados en STEAM (ciencia, tecnología, ingeniería, artes y matemáticas) a los estudiantes de enseñanza secundaria de Nepal.

Los dos primeros días después del terremoto, nos dimos cuenta rápidamente de que las personas sin ningún tipo de conocimientos especializados, como primeros auxilios, saneamiento, enfermería, construcción y rescate no eran de mucha ayuda en los esfuerzos de socorro.

La única manera de contribuir era hacer lo que sabemos hacer bien: enseñar.​

Nepal: De las tareas de socorro a la reconstrucción

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La casa de Keshav (a la izquierda) y la casa de su madre (a la derecha) antes del terremoto.
La casa de Keshav (a la izquierda) y la casa de su madre (a la derecha) antes del terremoto.

En las aldeas y los pueblos de Nepal, en los primeros días después del terremoto de magnitud 7,8 — ocurrido el 25 de abril—, las familias se protegieron bajo toscos cobertizos hechos de cualquier material relativamente impermeable que tuvieran a mano.
 
Keshav y su familia

Keshav Thapa Magar vive con su esposa, un hijo y dos hijas en el sudeste del valle de Katmandú en Kot Gaon. Él tuvo la misma experiencia con el sismo que el resto de las familias de los 100 hogares que componen su aldea. El villorio está habitado por miembros de los pueblos Newar, Magar, Chhetri y Tamang, que en su mayoría vivían en casas tradicionales de ladrillos hechos de barro o de adobe y piedras antes de que el terremoto las desvastara. El sismo del 25 de abril destruyó la vivienda de Keshav al igual que la de su primo (una casa tradicional como la suya) y la vivienda de concreto, postes y vigas de su madre.

A una semana del terremoto en Nepal

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© Banco Mundial


Ha pasado ya una semana desde que un devastador terremoto de 7,8 grados en la escala de Richter asoló Nepal, con el epicentro a 75 kilómetros al noreste de Katmandú, y recién se comienza a hacer el conteo de los daños.

A medida que el número de muertos aumenta, llegando a más de 6000 hoy, los informes iniciales de la destrucción se enfocan inevitablemente en las tareas de búsqueda y rescate en los lugares de fácil acceso en el valle de Katmandú, en las zonas de la mortal avalancha ocurrida en el campamento base en el monte Everest, y en los sitios donde colapsaron muchos de los históricos templos hinduistas en las plazas de los palacios de Katmandú, Patan y Bhaktapur.

Economistas opinan sobre los precios del petróleo y una recuperación mundial despareja

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Economistas en jefe del Banco Mundial; en el sentido de las agujas del reloj de la parte superior izquierda: Primer Vicepresidente y Primer Economista , Kaushik Basu; Augusto de la Torre (América Latina y el Caribe); Shanta Devarajan (Oriente Medio y Norte de África); Francisco Ferreira (África subsahariana); Sudhir Shetty (Asia oriental y el Pacífico); Hans Timmer (Europa y Asia central); Martin Rama (Asia del Sur).

​La baja de los precios del petróleo es una bendición para los países importadores de ese producto en todo el mundo. Pero, ¿cómo se están adaptando los países productores de petróleo a lo que parece ser el fin, después de 10 años, de un "súper ciclo de los productos básicos”, y a la disminución de sus ingresos? ¿Y qué significa esto para la economía mundial?
 
Los economistas del Banco Mundial opinaron sobre la situación de seis regiones en desarrollo durante un webcast  realizado el 15 de abril, con antelación a las Reuniones de Primavera del Grupo Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional. La conversación giró en torno al desafío de generar un crecimiento mundial sostenible en un entorno en que el ritmo de crecimiento está disminuyendo.

¿El año 2015 será más seguro para las mujeres?

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Nueva Delhi. Esto sucedió fuera de un centro comercial de lujo en Gurgaon, un floreciente centro financiero e industrial que se encuentra al sudoeste de la capital de India. Una mujer de 21 años, recién llegada a la ciudad, subió a un taxi colectivo después de terminar su segunda jornada de trabajo. “Recién cuando el conductor comenzó a llevarme por calles desiertas me di cuenta de que se trataba de su automóvil particular y no de un taxi colectivo”, me relata sobre lo que ocurrió aquella noche hace dos años. “Me llevó a un lugar solitario, me golpeó, me amenazó y me violó. Me gustaría haber sabido que no era un taxi. Me gustaría que hubiera habido una manera segura de viajar”.
 
Para las mujeres, el transporte ofrece acceso a diversos recursos y oportunidades, como los empleos, el cuidado de los niños, la educación y los servicios de salud, en tanto que es más probable que los hombres usen vehículos privados para desplazarse. (Photo: Anita Komuves)

Bhután: La economía del desarrollo en el Himalaya

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Los aterrizajes en Paro (Bhután) implican realizar una maniobra con forma de signo de interrogación y, al mismo tiempo, disminuir la altura rápidamente para evitar que el ala del avión toque las montañas de la cordillera del Himalaya que rodean el valle de Paro donde también está situada Timbu, la capital del país. Otro pasajero me informa que hay solo nueve pilotos en el mundo capacitados para hacer este tipo de descenso. Uso una de mis raras oraciones para rogar que sea uno de esos nueve pilotos el que está dirigiendo nuestro vuelo en este momento. Yo creo que es la falta de frecuencia de las oraciones lo que las hace tan eficaces; nuestro avión desciende suavemente y se posa en la pista de aterrizaje.

Durante mi visita de cuatro días, me reuní primero con estudiantes de economía de Bhután y de los países vecinos —India, Bangladesh, Sri Lanka, Pakistán, Nepal y Afganistán— a los que les ofrecí una conferencia. Ellos estaban congregados como parte de un programa auspiciado por el Banco Mundial, cuyo objetivo es impulsar la cooperación intelectual y el intercambio de conocimientos dentro de la región. Mi visita concluyó con una cena y una mesa redonda durante la cual conversé con encargados de formular políticas, líderes de opinión y ejecutivos empresariales del país. Entre estos eventos de apertura y de clausura, tuve dos reuniones con el interesante primer ministro, Tshering Tobgay, acerca de los desafíos que enfrenta Bhután y la región; me junté con el ministro de Hacienda así como con funcionarios de la autoridad monetaria central; conversé con el director del Centro de Estudios sobre Bhután, Dasho Karma Ura, y tuve una memorable charla con el quinto rey de Bhután, Su Majestad Jigme Khesar Namgyel Wangchuck. 

Revivir el tsunami ocurrido el día después de Navidad en 2004

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Luego de la devastación causada por el tsunami, la carretera costera fue reconstruída con el apoyo del Banco Mundial. © Chulie de Silva

Mi madre, Manel Kirtisinghe, resumió lo que significaba la pérdida de un ser querido en el tsunami, cuando escribió en su diario: “Lo que posees profundamente en tu corazón, no te lo puede arrebatar la muerte. El 26 de diciembre de 2004, Prasanna se fue, dejando para mí un vacío que perdura y una silenciosa pena que duele mucho”.
 
Prasanna era mi hermano y este año cuando realicemos los rituales religiosos en su memoria, mi madre no estará allí con nosotros. Nos dejó a comienzos de este año. Prasanna era nuestro baluarte y el trauma de su muerte se hizo sentir con tanta intensidad que nos tomó siete años reconstruir nuestra querida casa y volver a ella. Mi mamá estaba feliz de regresar a la casa a la que había llegado como una novia en 1944, pero se negó obstinadamente a ir a la veranda trasera o a caminar por la playa, algo que realizaba dos veces al día antes del tsunami.

TEDxWBG : Poner fin a la pobreza

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El 9 de octubre se realizará el primer evento TEDxWBG (i) en la ciudad de Washington. Un grupo de destacados intelectuales, artistas y emprendedores se reunirá y reflexionará sobre el fin de la pobreza desde diferentes perspectivas.

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