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¿Quiénes son las 8 mujeres que más te inspiran?

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Piensa un momento en las mujeres que te inspiran. Haz una lista. ¿Quiénes son las 8 mujeres más importantes? ¿Incluirías una trabajadora de la construcción de Jamaica? ¿Qué tal si agregas a una partera de Sudán o una joyera de Costa Rica? ¿Y qué te parece si una estudiante de India o una pequeña empresaria de Egipto forman parte de tu nómina?
 
Cuando muchos de nosotros pensamos en personas que nos inspiran, consideramos a líderes internacionales, celebridades, o aquellos que han cambiado el curso de la historia del mundo. O es posible que pensemos en quienes han tenido una influencia significativa en nuestras vidas: nuestros modelos a seguir o aquellos que tratamos de emular. Las personas que aparecen en nuestra “Lista de inspiradoras” están allí porque nos relacionamos con ellas, sin importar si somos hombres o mujeres.

Mindanao, Filipinas: Formar a las personas que construirán la nación

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Noranna en el trabajo: Como una verdadera mora ha sido una de los muchos testigos de las luchas. De niña, vio cómo el conflicto afectó las vidas de la gente en su comunidad en Maguindanao, provocando la falta de servicios sociales, el lento avance del desarrollo y el desplazamiento de las familias. 

En Mindanao, al sur de Filipinas, la búsqueda de una paz duradera que se ha prolongado por décadas ha sido obstaculizada por muchos desafíos y calamidades naturales. Esto ha llevado a una situación en la que los profesionales jóvenes tienen que aprender un tipo de trabajo de desarrollo que abarca los efectos de varios conflictos. 

La próxima vez podría ser usted: ¿Por qué a todos nos debería importar el Día Internacional de la Alimentación Escolar?

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Dos días antes de que el mundo celebre el Día Internacional de la Alimentación Escolar, estoy sentado acá en el Parlamento del Reino Unido pensando en la evolución inesperada de los programas de alimentación escolar en los últimos años.

¿Por qué estoy escribiendo sobre este asunto desde un país rico? Para entender esto, necesitamos remontarnos a 2008, cuando la crisis financiera mundial comenzó con importantes aumentos en los precios de los alimentos, y el fantasma del hambre amenazó a los países de ingreso bajo. Debido a ello, el Banco Mundial estableció un fondo de respuesta a la crisis para estimular la disponibilidad de alimentos. Ante la sorpresa de algunos, muchas naciones de ingreso bajo no buscaron apoyo para inversiones agrícolas, sino que, en cambio, intentaron iniciar o ampliar sus programas nacionales de alimentación escolar. 

¿Pueden los animales carnívoros impulsar la educación y la agricultura y combatir el cambio climático?

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Lion in Kenya. Curt Carnemark/World BankPuede parecer una pregunta tonta. Y por supuesto no estoy proponiendo que llenemos las escuelas con osos y leones, que probablemente mantendrían alejados a los estudiantes. Tampoco estoy sugiriendo que salvar a los leones resolverá la falta de suministros en la educación en los países en desarrollo. Más bien, quiero señalar algunos puntos generales de los nexos entre las diferentes partes de los ecosistemas, que a menudo tienen una indirecta pero subestimada influencia en el desarrollo humano.

La transformación y fragmentación del hábitat, el agotamiento de las presas y la caza han reducido en muchas partes del mundo el espacio vital de lobos, leones, osos, tigres, nutrias marinas y otros grandes carnívoros a menos de la mitad de su distribución original. Cuando sus números caen en picada, no solo perdemos especies emblemáticas. Los ecosistemas también dejan de tener grupos clave que se alimentan de carnívoros y herbívoros más pequeños. Cuando una menor cantidad de  animales es devorada en la cadena alimentaria, los ecosistemas cambian, y esos cambios también nos afectan a los seres humanos. Un artículo (i) reciente de la revista Science arroja luz sobre el tema, y sus lecciones son importantes para el desarrollo.

Presidente Kim: Los importantes costos humanos y económicos de la discriminación

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Jim Yong Kim sabe lo que significan los prejuicios. Debido a su condición de estadounidense de origen asiático, cuando crecía en Iowa los niños se burlaban de él haciéndole gestos de “kung fu” y le proferían insultos racistas. En una columna de opinión publicada en el Washington Post, el presidente del Grupo del Banco Mundial escribe que sus experiencias son “ofensas menores” en comparación con la discriminación que están ahora sufriendo muchos gais y lesbianas en Uganda y Nigeria, tras la entrada en vigor de nuevas leyes que podrían imponer la pena de reclusión perpetua a las personas condenadas por homosexualidad.

¿Está el mundo superando los altos precios de los alimentos?

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 © Curt Carnemark / World BankSi busca en Google, verá que muchos de los últimos titulares se refieren a los altos precios de los alimentos. A nivel mundial, sin embargo, los precios promedio de los principales productos alimenticios básicos son en realidad 11 % más bajos que hace un año, según la última edición del informe trimestral Alerta sobre precios de los alimentos del Banco Mundial. ¿Significa que el mundo está superando el peligro de los altos precios de los alimentos? El economista José Cuesta arroja luz sobre el tema.

Los precios de los alimentos han estado disminuyendo en todo el mundo desde agosto de 2012. ¿Hemos superado el nivel más grave de la crisis alimentaria?

Es cierto que hemos visto una baja sostenida de los precios, pero aún estamos solo a un 18 % de distancia del máximo histórico de 2012. Los motivos iniciales por los cuales los precios aumentaron –como la creciente demanda de alimentos y las preocupaciones sobre las condiciones meteorológicas– siguen siendo un problema ahora, y probablemente lo serán en el futuro. No creo que hayamos superado el nivel más grave. Los precios parecen ser menos volátiles, y eso es una buena noticia. Pero no significa que los precios no hayan seguido siendo altos; estos todavía son  elevados.

Desperdicio de alimentos: Hacer las cuentas

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Muchos consideran que las estadísticas son frías y no tienen rostro. Siempre he pensado lo contrario. Hay numerosas cifras en el mundo del desarrollo que son impresionantes y conmovedoras: los millones de personas que viven con menos de US$1,25 al día,  el número de niños que mueren debido a enfermedades evitables o que no pueden asistir regularmente a la escuela, o la cantidad de familias que carecen de acceso a agua potable o electricidad en el supersofisticado mundo tecnológico de hoy, solo por mencionar algunos ejemplos.
 
Sin embargo, nunca he encontrado números más convincentes que aquellos relacionados con los alimentos. En un mundo donde 842 millones de personas pasan hambre todos los días, se producen suficientes alimentos para proporcionar a todos un promedio de 2700 calorías diarias. En este mismo mundo:

¿Puede la región de Oriente Medio y Norte de África romper el círculo vicioso de bajo crecimiento e inestabilidad política?

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El ministro del Petróleo de Egipto, Sherif Ismail, anunció la semana pasada (i) que, según las previsiones, el gasto en subsidios al petróleo aumentaría un 10% en el ejercicio actual, que finaliza en junio de 2014.
 
La noticia llega en un momento de bajo crecimiento y alto desempleo, y cuando la economía todavía sufre los efectos de los ya cuantiosos subsidios (representan el 9% del producto interno bruto [PIB]), que mantienen el déficit fiscal del país en el 13,7% del PIB, un nivel excepcionalmente elevado. Al menos siete países de la región de Oriente Medio y Norte de África -incluidos los que se encuentran en una etapa de transición luego de la Primavera Árabe, como Egipto-, están atrapados en un círculo de escaso crecimiento y políticas inadecuadas. La inestabilidad política ha impedido avanzar con las reformas económicas necesarias para impulsar el crecimiento. El escaso crecimiento y el aumento del déficit fiscal derivados de esta situación limitaron aún más el accionar de los Gobiernos e intensificaron las tensiones sociales. Las medidas de corto plazo, como el incremento de los subsidios a los combustibles o de los salarios del sector público, han exacerbado los déficits y, con ello, han debilitado aún más las inversiones y el crecimiento. El ciclo se repite de distintas formas en Egipto, Túnez, Jordania, Libia, Líbano, Yemen e Irán. En la edición más reciente del Quarterly Economic Brief (i) (Informe económico trimestral), elaborado por la Oficina del Economista en Jefe de la región de Oriente Medio y Norte de África, se sostiene que estos países deben aprovechar la oportunidad que les ofrece la Primavera Árabe e impulsar las reformas estructurales necesarias para romper este círculo vicioso de crecimiento escaso e inestabilidad política, y allanar el camino para la creación de empleo y el crecimiento inclusivo.

Se necesita disminuir barreras para Internet de alta velocidad en el mundo árabe

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Solo por razones de asequibilidad económica, millones de personas en Oriente Medio y Norte de África (MENA) podrían quedar excluidas de la actual revolución de la información. Resolver este desafío se ha convertido en una máxima prioridad regional. Muchos países en el mundo árabe han definido al servicio de Internet de banda ancha como un factor decisivo en el objetivo más amplio de la construcción de la nación y la transición a una economía basada en el conocimiento. Hay un consenso creciente que este tipo de conexión a Internet es crucial para fomentar el desarrollo económico sostenible y la creación de empleos, y que es un componente clave de las estrategias para reducir la pobreza, mejorar las oportunidades de empleo y avanzar en la integración comercial. De hecho, se espera que la banda ancha tenga un efecto similar en la transformación de la economía y de la sociedad en su conjunto como lo hicieron en el pasado la llegada de la imprenta, las máquinas de vapor o la electricidad. Pero para que tenga un impacto pleno, las personas deben tener acceso a este servicio.

La desigualdad no es un caso perdido, pero se necesita un plan

Jim Yong Kim's picture

Davos, Suiza.  Cuando hablamos de temas particularmente difíciles en el Grupo del Banco Mundial, siempre le hago a mi equipo una pregunta simple: ¿cuál es el plan?

Si tienen un plan, la siguiente consulta que hago es si este es lo suficientemente serio como para estar acorde con la magnitud del problema. Aquí, en el Foro Económico Mundial en Davos, (i) entre los principales temas que debemos abordar es uno extraordinariamente complejo: ¿cómo podemos reducir la creciente disparidad en los ingresos en todo el mundo? Esta ha adquirido enormes proporciones, pero mi pregunta para el personal del Banco Mundial y la gente aquí en Davos es la misma: ¿cuál es el plan para disminuir la desigualdad en los ingresos (i) a nivel mundial?

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