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alerta sobre precios de los alimentos

¿Está el mundo superando los altos precios de los alimentos?

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 © Curt Carnemark / World BankSi busca en Google, verá que muchos de los últimos titulares se refieren a los altos precios de los alimentos. A nivel mundial, sin embargo, los precios promedio de los principales productos alimenticios básicos son en realidad 11 % más bajos que hace un año, según la última edición del informe trimestral Alerta sobre precios de los alimentos del Banco Mundial. ¿Significa que el mundo está superando el peligro de los altos precios de los alimentos? El economista José Cuesta arroja luz sobre el tema.

Los precios de los alimentos han estado disminuyendo en todo el mundo desde agosto de 2012. ¿Hemos superado el nivel más grave de la crisis alimentaria?

Es cierto que hemos visto una baja sostenida de los precios, pero aún estamos solo a un 18 % de distancia del máximo histórico de 2012. Los motivos iniciales por los cuales los precios aumentaron –como la creciente demanda de alimentos y las preocupaciones sobre las condiciones meteorológicas– siguen siendo un problema ahora, y probablemente lo serán en el futuro. No creo que hayamos superado el nivel más grave. Los precios parecen ser menos volátiles, y eso es una buena noticia. Pero no significa que los precios no hayan seguido siendo altos; estos todavía son  elevados.

Altos precios de los alimentos y epidemia mundial de obesidad

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Hoy en día, sabemos que tener sobrepeso o ser obeso son los principales factores de riesgo para la diabetes, las enfermedades cardiovasculares, la hipertensión y la muerte prematura.

Constantemente se nos recuerda que los comportamientos personales, influenciados por la cultura y el estilo de vida, además de nuestro desarrollo metabólico, contribuyen al sobrepeso o la obesidad. En el informe Alerta sobre precios de los alimentos de marzo de 2013, nos preguntamos cómo otro factor podría influir potencialmente en la epidemia mundial de obesidad: los altos precios de los alimentos.

Pero primero, hagamos una rápida prueba. Con el fin de determinar si tenemos sobrepeso o no, muchos de nosotros controlamos nuestro peso habitualmente e incluso hemos calculado nuestro Índice de Masa Corporal: la proporción entre el peso corporal en kilogramos con el cuadrado de la estatura en metros. Sin embargo, hay algunos hechos sorprendentes sobre el exceso de peso que tal vez no sepa.

Usted preguntó: ¿Qué sucede con los precios de los alimentos?

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Photo: © Michael Morris / Banco Mundial

Cuando la última edición de Alerta sobre precios de los alimentos del Banco Mundial informó la semana pasada que una grave sequía hizo subir los precios de los alimentos básicos clave como el maíz y la soja a un monto máximo este verano, personas de todo el mundo prestaron atención. ¿Qué significará esto para los pobres de las regiones más afectadas por el alza de los precios? ¿Qué consecuencias tendrá para nosotros?

El economista José Cuesta, autor  de este informe trimestral del Banco Mundial, pidió a los lectores de nuestra última entrada de blog que enviaran preguntas sobre este tema.