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Crisis financiera

¿Debemos seguir preocupados por el precio de los alimentos?

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Crisis mundial de los alimentos - Banco Mundial

Los precios de los alimentos están cayendo finalmente después de un año de alzas y alta volatilidad. Sin embargo, no debemos descuidarnos. Los precios de ciertos alimentos siguen siendo muy altos, con lo cual millones de personas en todo el mundo están aún expuestas al riesgo de padecer desnutrición y hambruna.

Veamos primero los números. Según el último informe trimestral Alerta sobre precios de los alimentos  del Banco Mundial publicado esta semana, los precios mundiales de los alimentos cayeron 8% entre septiembre y diciembre de 2011 debido al aumento de la oferta y la incertidumbre sobre la situación económica mundial.

Así, en diciembre de 2011, el índice respectivo del Banco Mundial cerró un 7% por debajo de los niveles de diciembre de 2010, y un 14% por debajo del máximo alcanzado en febrero. Sin embargo, el promedio del índice de 2011 es un 24% más alto que el del año anterior, y los precios internos de los productos clave siguen siendo peligrosamente elevados en muchos países.

Examinemos el caso del maíz. En México, por ejemplo, el maíz aumentó 106% entre diciembre de 2010 y el mismo mes de 2011, encareciendo las tortillas. El valor del trigo aumentó 88% en Belarús, mientras que el sorgo subió 57% en Burkina Faso. No importa donde se mire, alguien en algún lugar está pagando más dinero para poner comida sobre la mesa, ya sean quesadillas mexicanas o “to” (gachas) de Burkina Faso.

Países en desarrollo enfrentan incertidumbre económica

Países desarrollados enfrentan incertidumbre económica- El Banco Mundial

El primer economista del Banco Mundial, Justin Lin, convocó a una mesa redonda abierta esta semana -la primera de su tipo-, constituida por todos los economistas en jefe de las oficinas regionales de la institución, para debatir las perspectivas económicas mundiales. Ha aumentado la incertidumbre en las economías emergentes, que hasta hace poco no solo se mantenían un tanto al margen de la crisis financiera en el mundo desarrollado, sino que experimentaban un constante crecimiento.

Acciones para prevenir una catástrofe humana

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042609-devcom013 World Bank by World Bank Photo CollectionEl Comité para el Desarrollo dio conocer sus resoluciones en una conferencia de prensa que se retrasó media hora. La conferencia tuvo lugar en la sede principal del Fondo Monetario Internacional (FMI) que me queda al cruzar la calle. Aproveché el retraso para gozar un poco del estupendo clima y dar una mirada al grupo que protesta afuera. Una centena de personas estaban reunidas protestando contra el sistema, las instituciones participantes en las reuniones y el capitalismo, entre otras cosas.

De lo que rápidamente vi, pude notar que los participantes de las protestas estaban más apropiadamente vestidos para el clima aquí en Washington y que en su mayoría eran jovencitos. Adentro del  FMI el grupo de gente es diferente; la gran mayoría hombres, en sus cuarentas, vestidos de traje y corbata en colores oscuros. La sala de la conferencia tenía el aire acondicionado demasiado fuerte y estaba atestada de periodistas, camarógrafos, delegados y presentadores.

042609-devcompm184 by World Bank Photo Collection.
En un panel compuesto por Agustín Carstens, presidente del Comité para el Desarrollo; Robert B. Zoellick, presidente del Grupo del Banco Mundial; y Dominique Strauss-Kahn, director gerente del FMI, se dieron a conocer los acuerdos de las reuniones.

Arrancó Cartens subrayando que nos encontramos frente a un peligro de calamidad humana y que nunca antes se hacían tan urgentes acciones y recursos. El Comité, informó Cartens aprobó un respaldo al Banco Internacional de Reconstrucción y Fomento (BIRF) de hasta US$100.000 millones en un periodo de tres años, previniendo una recuperación lenta  y sin desechar que sean necesarios comprometer en el futuro recursos adicionales.

042609-devcompm257 by World Bank Photo Collection“Nadie sabe cuánto durará la crisis” dijo Robert B. Zoellick en sus declaraciones. “La crisis está cambiando al mundo y el Banco Mundial debe también cambiar”, añadió refiriéndose a la voluntad de mayor participación de los países en desarrollo en las decisiones que toma la institución.

Durante la conferencia se hizo un llamado a las economías desarrolladas a cumplir con los compromisos contraídos en la reciente cumbre de Londres.


 

Cocina de domingo: ¿Qué prepara el Comité para el Desarrollo?

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Es un día espectacular. Soleado y caliente. El mejor clima para disfrutar de exteriores. Sin embargo el trabajo apremia, y para mi es un día de luz artificial en la oficina.

Hace dos horas se encuentra reunido el Comité para el Desarrollo aquí en el Auditorio Preston del edificio principal del Banco Mundial en la ciudad de Washington.

En estos momentos en el auditorio se cocina la posición del Comité frente a los nuevos retos que plantea la situación de la economía para los países en desarrollo y sobre las medidas que tomaran las multilaterales al respecto. La crisis financiera mundial, la más grave desde la Gran Depresión, se está convirtiendo rápidamente en una crisis humana y de desarrollo, alertó recién el Informe sobre Desarrollo Mundial 2009.

Antes de la reunión circuló el documento sobre mayor representación y participación de los países en desarrollo y en transición en el Grupo del Banco Mundial tema que ha atraído la atención del Comité para el Desarrollo a lo largo de los años desde que se alcanzó el Consenso de Monterrey en 2002. Un tema de extrema urgencia en la coyuntura real donde se escuchan los pedidos de representación y necesidad de que la voz de los países en desarrollo sea escuchada. Esperaremos entonces la conferencia de prensa para traerles lo último sobre los acuerdos alanzados.

  • Puede acceder a todos los documentos generados para las reuniones en el sitio web del Comité para el desarrollo.
  • Está disponible información sobre la reunión del Grupo Intergubernamental de los Veinticuatro. En un comunicado ministros recalcan que la crisis financiera y económica mundial originada en los mercados maduros continúa teniendo un efecto desproporcionado en los países en desarrollo.

Debate BBC: Ayuda de emergencia

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En estos momentos se está emitiendo al mundo entero el Debate BBC.

El debate de la BBC se grabó aquí, en el mismo edificio donde se encuentra mi oficina, en la sede del Banco Mundial en Washington.

Fue como ver a un “dream team” compuesto por algunas de las personas de mayor influencia en el mundo.

Y se oscureció el cielo…

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Me levanté tarde.  Dormí profundo, esta semana ha sido maratónica y no escuché la alarma… en carreras arreglarme y tomar el bus S1, el que me deja enfrente de de los edificios de Banco Mundial y el FMI. 

Dos cuadras antes de llegar pude ver que el circuito de seguridad  ya está montado. Desde hoy empiezan las sesiones de trabajo en medio de  un clima pesado. Aquí aparentemente está sonando otra alarma, al menos es lo que advierte un nuevo informe del FMI y del Banco Mundial que se salió temprano esta mañana.

Global Monitoring Report 2009: A Development EmergencyLa crisis financiera mundial está poniendo en peligro la consecución de los objetivos de desarrollo del milenio. Una emergencia de desarrollo, dice el Informe sobre seguimiento mundial,  la portada es un cielo negro que pinta difícil la probabilidad de que se alcancen los objetivos relacionados con el hambre, la mortalidad infantil, la educación y los avances en la lucha contra el VIH/SIDA.

Más cifras
Se calcula que entre 55 y 90 millones de personas más caerán en la pobreza extrema en 2009, y el número de personas que padecen hambre crónica superará los 1.000 millones.

Ante la oscuridad del panorama, medidas rápidas y urgentes como la recién anunciada inversión en infraestructura y agricultura, creada para prevenir una crisis humanitaria de enormes proporciones.

Peligro. Estado de emergencia.

Los planes son… inversiones en las redes de protección y la infraestructura

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Esta mañana, en adelanto al inicio de las Reuniones de Primavera, el presidente del Banco Mundial Robert B. Zoellick, anunció en conferencia de prensa los planes que tiene la institución para ayudar a los países en desarrollo en sus esfuerzos destinados a contrarrestar los efectos de la crisis.

El Banco Mundial incrementará las inversiones en infraestructura a US$45.000 millones en los próximos tres años para sentar las bases de una recuperación rápida, al tiempo que  incrementará el apoyo al sector de agricultura de US$4.000 millones en 2008 a US$12.000 millones en los próximos dos años para ayudar a garantizar la seguridad alimentaria. En una situación mundial en que para muchos, la crisis de alimentos no ha terminado. En el planeta, casi 1.000 millones de personas sufren de desnutrición.

El anuncio de nuevos recursos se une a otro de la víspera, en que los principales bancos de desarrollo multilateral anunciaron un fondo de US$90.000 millones para ayudar a América Latina y el Caribe en los próximos dos años a enfrentar la crisis económica y generar crecimiento.

“América Latina y el Caribe ha logrado un progreso económico y social sustantivo en los últimos cinco años y debemos asegurarnos que esos logros no se pierdan debido al impacto externo de la crisis mundial. Debemos evitar que ocurra una crisis social y humana”, dijo el presidente del Grupo del Banco Mundial, Robert B. Zoellick.

Según la oficina del economista en jefe del Banco Mundial América Latina supo administrarse para sacar de la pobreza a 52 millones de personas durante 2002-2007, pero esta tendencia está en peligro de revertirse.

Esta mañana el presidente Zoellick subrayó que el Banco Mundial va a triplicar su apoyo para los programas de redes de protección para evitar que sean los más pobres quienes sufran las consecuencias de errores ajenos.

Reuniones en tiempos de tormenta

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Por fin escampó.


Desde hace una semana llovía casi diario aquí en la ciudad de Washington.  En la capital de los Estados Unidos parece que la primavera abre camino y entra tímidamente. El pronóstico de hoy y mañana anuncia sol y temperaturas cálidas. El tiempo indiscutiblemente ha mejorado.

No obstante, mi optimismo puede ser desmesurado, el sábado se avecina tormenta. Una tormenta como la metáfora usada por Augusto de la Torre, economista en jefe del Banco Mundial para América Latina y el Caribe, al comparar el clima económico y financiero global.

Ayer en una conferencia de prensa, de la Torre presentó el documento La tormenta económica y financiera global: ¿Cuán mal está el clima en Latinoamérica y el Caribe?

Donde asegura que…

“La crisis está lejos de terminar y su propagación rápida en Latinoamérica y el Caribe está ocurriendo a través de canales que se retroalimentan mutuamente (el canal financiero, las remesas, los términos de intercambio, y la demanda de exportaciones) causando una marcada desaceleración de la actividad económica. No obstante, LAC está mejor preparada que en el pasado para resistir la tormenta global”…

Del análisis de la oficina del economista en jefe se deduce que inevitablemente la región sufrirá una recesión económica en tanto perdure la crisis global, pero el mayor peligro al que se enfrenta es la reversión del progreso social alcanzado en la última década.

Este fin de semana durante las Reuniones de Primavera del Grupo del Banco Mundial y del Fondo Monetario Internacional se podrán opciones sobre la mesa para hacer frente a las condiciones económicas y financieras severas en el mundo.

El Grupo del Banco Mundial está colaborando en el rescate financiero pero cree que se debe mantener centrada la atención en el rescate humano de los millones y millones que quedan desplazados. Y anunció que triplicará la protección a los sectores vulnerables y aumentará el financiamiento destinado al mecanismo para hacer frente a la crisis de los alimentos hasta por US$2.000 millones.

Desde este blog les estaremos informando sobre los anuncios, diálogos y eventos que ocurrirán este fin de semana. Nuestro objetivo es proveer información de primera mano y contenido original para mantenerles al tanto.

¡Bienvenidos! Esperemos que el tiempo mejore.