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Cinco razones para actuar ahora y acabar con la contaminación

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¿Sabía que alrededor de 3,7 millones de personas fallecieron en 2012 en el mundo a raíz de enfermedades relacionadas con la contaminación atmosférica ambiental? Esta cantidad, que  es casi la población de la ciudad de Los Ángeles, son las personas que mueren cada año debido a causas que se pueden prevenir.

Cuando se combinan las muertes por smog con los decesos relacionados con la exposición al aire sucio en el interior de las viviendas, los suelos contaminados y el agua no potable, el total de muertos provocados por todas las fuentes de contaminación sube a casi 9 millones anuales en todo el mundo. (i) Eso es más de 1 de cada 7 muertes, lo cual convierte a la contaminación atmosférica en un problema más mortífero que la malnutrición.

 
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Este hecho debería ser más conocido, ya que hay soluciones disponibles. La inacción no es una alternativa.


 

Necesitamos una nueva respuesta mundial para las pandemias

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A family in Guinea. © UNICEF


En un par de días, me uniré a los líderes del mundo de los negocios, los Gobiernos, la política, las artes y los círculos académicos en el Foro Económico Mundial en Davos, Suiza.  El Foro es uno de los eventos más importantes para debatir los riesgos mundiales.  La mayor parte de estos riesgos se describen en el informe anual del Foro Riesgos mundiales.

La burbuja de carbono y los activos inmovilizados

Vladimir Stenek's picture
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La burbuja de carbono y los activos inmovilizados

Al acumular una extraordinaria cantidad de energía en poco espacio, los combustibles fósiles ayudaron a impulsar el desarrollo humano a niveles inimaginables antes de la Revolución Industrial, desde sintetizar fertilizantes hasta proporcionar la energía para los vuelos espaciales. Pero junto a la energía, producen contaminantes del aire dañinos para la salud y gases de efecto invernadero (GEI).

En la actualidad, las emisiones de GEI son mayores que en cualquier momento en al menos 800 000 años, (i) y siguen en aumento, provocando cambios en el clima que amenazan con echar por tierra décadas de avances en materia de desarrollo. La alteración de los medios de subsistencia, la pérdida de la seguridad alimentaria y de ecosistemas marinos y costeros, la falla de la infraestructura y las amenazas a la seguridad mundial son solo algunos de los riesgos identificados en los últimos informes científicos. (i)

En ausencia de una tecnología que elimine permanentemente los GEI y que permita restaurar la concentración en la atmósfera a niveles seguros, solo queda una solución realista: limitar las emisiones adicionales. Se estima que, para evitar los efectos más negativos del cambio climático, en las próximas décadas podremos emitir como máximo una cantidad igual a un 20 % del total de las reservas comprobadas de combustibles fósiles.

Para combatir la desigualdad tenemos que eliminar las disparidades en la infancia

Ana Revenga's picture
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Parece que todo el mundo está hablando de la desigualdad (i) en estos días y yo, por mi parte, estoy contenta de ver que este tema está siendo destacado durante los debates sobre el desarrollo.

Podemos analizar de varios modos la falta de igualdad, todos los cuales están relacionados. La desigualdad de resultados —que se expresa en las diferencias en los logros académicos, la evolución profesional, los ingresos, etc.— es una de las maneras más evidentes y que, en sí misma, no es necesariamente negativa. El premio al esfuerzo individual, a los talentos innatos y a las opciones de una vida mejor puede incentivar la innovación y el espíritu empresarial, y ayudar a impulsar el crecimiento.  

Lo que aprendí de Bill Gates

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Tengo el gran privilegio en mi trabajo como presidente del Grupo del Banco Mundial de hablar con algunos de los líderes políticos y empresariales más creativos del mundo. Uno de los temas constantes en todas estas conversaciones es el reconocimiento de que debemos acelerar la innovación para terminar con la pobreza extrema y que el crecimiento económico beneficie a todos los sectores de la sociedad. Lo que nos falta es un consenso claro sobre las mejores maneras de alentar y llevar a la práctica las nuevas ideas.

Se necesita todo un pueblo: Respaldo de pares a lactancia materna ayuda a asegurar un comienzo saludable

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Una madre lleva a su bebe a un centro de salud, Sudán del sur
Nick Kristof, columnista del New York Times, escribió en un reciente artículo titulado A Free Miracle Food! (i) (¡Un alimento milagroso gratuito!): “...si queremos salvar cientos de miles de vidas, tal vez un paso adelante es ofrecer un mayor respaldo a las madres de países pobres que intentan amamantar a sus bebés. Dar pecho a un bebé puede parecer algo instintivo, pero en muchos casos sale mal. En algunas partes del mundo, el problema ha sido el agresivo marketing de los fabricantes de leche de fórmula, pero la principal preocupación en los países más pobres es que las madres empiezan la lactancia uno o dos días después del nacimiento y luego dan agua o alimentos a los bebés en los primeros seis meses”.

Cambios en el financiamiento de los programas de VIH/SIDA

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Durante mi participación en un estudio sobre la eficiencia del gasto en VIH en Sudáfrica, conocí a una joven madre VIH positivo que acababa de recibir la feliz noticia de que su hija recién nacida estaba sana y libre del virus. Secándose las lágrimas de alivio, describió la gratitud que sentía por los funcionarios de la clínica prenatal, que la habían ayudado a iniciar un tratamiento antirretroviral (TAR) y gracias a quienes ahora tenía la esperanza de un futuro prometedor para su hija. Este encuentro fue solo una de las muchas situaciones similares durante el estudio, y, como lo demuestran nuestros datos preliminares, es representativo de los efectos positivos del gran compromiso del Gobierno de reducir las tasas de contagio.

¿Qué impide a la gente ser saludable?

La estrategia de salud, nutrición y población global del Banco Mundial tiene como prioridad el fortalecimiento de los sistemas de salud.

Nosotros vemos a la salud como algo integral -- ¿Qué impide a la gente ser saludable? ¿Cómo podemos cambiar esto? y ¿Cuál es el impacto que esto tiene en el desarrollo?

Vea este corto video para aprender más del tema.