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Agriculture and Rural Development

Empoderar a las nuevas generaciones para que actúen

Paula Caballero's picture
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Photo by CIAT via CIFOR FlickrCuando observo la tasa de agotamiento de los recursos, la erosión del suelo y la disminución de las poblaciones de peces —los impactos del cambio climático en casi todos los ecosistemas—, veo un mundo físico que se degrada lentamente pero de manera inexorable. Lo denomino la “realidad que se esfuma” –la nueva normalidad–, es decir fenómenos de aparición lenta que nos van llevando a la pasividad y la aceptación de un mundo menos rico y diverso.

Durante mi vida, he visto aguas que estaban repletas de peces multicolores convertirse en aguas muertas como un acuario vacío. He visto en las calles de Bogotá, mi ciudad natal, la pérdida de miles de árboles en cuestión de años.


 

Una carta abierta a las mujeres que viven en las zonas rurales

Victoria Stanley's picture
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Queridas mujeres:

Acabamos de celebrar el Día Internacional de las Mujeres de las Zonas Rurales, que es una ocasión para que el mundo reconozca el papel fundamental que ustedes desempeñan en el fomento del desarrollo agrícola y rural, el mejoramiento de la seguridad alimentaria y el fin de la pobreza en el campo.

Todos ponemos manos a la obra para garantizar que existan suficientes alimentos en el futuro

Juergen Voegele's picture
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Al celebrarse el Día Mundial de la Alimentación, he aquí un dato que da que pensar: demasiados habitantes en el mundo sufren hambre.

Una de cada nueve personas(i) sufre hambre crónica, más de 1000 millones están desnutridas, y 3,1 millones de niños mueren cada año debido (i) al hambre y la malnutrición. Esta es una enorme merma para el desarrollo: cuando las personas padecen hambre y están desnutridas, tienen menos posibilidades de mejorar sus medios de sustento, atender adecuadamente a sus familias, vivir una vida plena y saludable y salir de la pobreza.

El problema se intensificará en el futuro, a medida que la población aumente, que el cambio climático afecte cómo producimos nuestros alimentos y que los recursos naturales que ayudan a alimentar a la población mundial sean exigidos aún más. Si no tenemos suficientes alimentos para la población del planeta en 2014 ¿cómo podremos hacerlo en el futuro, cuando en el mundo haya que mantener y nutrir a 9000 millones de personas en 2050?

Una inversión en infraestructura a la vez para romper el ciclo de la pobreza en las zonas rurales

Leonard Wantchekon's picture

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Hace un par de años regresé a Dovi, el pueblo de mi madre, por primera vez desde mis años de escuela secundaria a mediados de la década de 1970. La aldea, situada en el fértil valle del río Oueme, era en ese entonces uno de los lugares más prósperos de Benin central: era el granero de la región de Agonlin. Tenía el segundo mercado más grande y una de las mejores escuelas primarias del país.

Ahora, el panorama ha cambiado por completo. En la actualidad, Dovi es el pueblo más pobre de la región a pesar de que la tierra sigue siendo muy fértil. No me tomó mucho tiempo darme cuenta de por qué sucede esto: el puente que unía a Dovi con las aldeas vecinas a través del río Oueme se derrumbó en 1992 y el mercado desapareció por completo poco después. Ver los puestos del mercado en ruinas y el estado de deterioro general de la aldea fue el momento más impactante y transformador que he experimentado en mi vida.

Si los precios de los alimentos están bajando, ¿por qué seguimos hablando del tema?

José Cuesta's picture
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Algunas buenas noticias
 
La edición de septiembre de 2014 de Alerta sobre precios de los alimentos (i) señala que los precios internacionales de los alimentos han alcanzado su nivel más bajo en cuatro años, y en los últimos cuatro meses, estos descensos han revertido totalmente los aumentos de precios observados entre enero y abril de 2014. Los precios del trigo y el maíz se han desplomado en medio de la mejora constante de las perspectivas de producción y las mayores reservas en los hemisferios norte y sur. Las preocupaciones de hace unos meses en relación con la ajustada demanda de importaciones y las tensiones geopolíticas han disminuido. Ni siquiera el fenómeno en desarrollo de El Niño tendría efectos importantes sobre la producción y los precios dado el estado actual de las cosechas en los principales países productores. Y un artículo reciente en el periódico Financial Times (i) anunció la desaceleración de la inflación del precio de los alimentos tanto en los países ricos como pobres.
 
 
Entonces, ¿por qué seguimos hablando sobre los precios de los alimentos y las crisis alimentarias?

No es el “Cómo”; sino el “Por Qué”

Shanta Devarajan's picture
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Casi no pasa una semana sin que escuche la frase: “no es el qué; sino el cómo”.  En el caso de la reforma de los subsidios a la energía en Oriente Medio y Norte de África (MENA), por ejemplo, la discusión no se ha centrado en si se deben reformar los subsidios (todos están de acuerdo en que los subsidios tienen que ser cambiados), sino en cómo se debe realizar tal reforma. Similares son las observaciones respecto a las regulaciones empresarialesla educaciónla agricultura o la salud.  Confieso que yo mismo he escrito cosas parecidas. Y hay numerosas propuestas semejantes en este blog.  

 Se necesitan reformas porque lo que existe en estos momentos es una política o un arreglo institucional que ha llegado a ser contraproducente. Pero antes de sugerir cómo cambiar esta situación, debemos preguntarnos por qué existe en absoluto esa política, por qué ha durado tanto tiempo y por qué no ha sido modificada. Sabemos, que estas políticas no surgieron por accidente, ni tampoco han permanecido porque alguien olvidó cambiarlas. Y es poco probable que sean modificadas solo porque un responsable de formular políticas lea un libro, artículo o una publicación en un blog titulada “Cómo reformar…”.

Los pájaros y las abejas (y cómo se relacionan con la economía agrícola)

Julian Lee's picture
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No, este blog no es sobre lo que usted piensa. Realmente es acerca de los pájaros y las abejas. Sobre todo de las segundas, para ser exacto.
 
La dramática disminución de las poblaciones de abejas ha recibido amplia cobertura mediática, y no solo porque esta pone en peligro la producción de miel. También está en riesgo la producción agrícola, debido al importante papel que estos insectos desempeñan como polinizadores. De hecho, se ha calculado (i) que el valor de los servicios que las abejas y otros insectos proporcionan a los principales cultivos alimenticios asciende a US$209 000 millones anuales, o 9,5 % del valor de la producción total de alimentos derivados de la agricultura a nivel mundial.

El Financiamiento Climático – Lecciones de Vanguardia

Thomas Kerr's picture


El cambio climático presenta riesgos graves y cada vez más palpables en el sistema económico mundial, según una serie de estudios recientes que muestran el impacto que el cambio climático ya está teniendo en los medios de vida y el sector empresarial. Por ejemplo, el clima extremo, que puede ser exacerbada por el cambio climático, ha causado pérdidas económicas de 2,6 mil millones de dólares entre 1980 y 2012.
Hacer frente a estos riesgos constituye un imperativo económico y social. Al mismo tiempo, presenta oportunidades. Las inversiones climáticamente inteligentes, por ejemplo en infraestructuras limpias y eficientes, en la energía limpia, la agricultura resiliente, y los recursos hídricos, ofrecen rentabilidades estables y atractivas para los inversionistas y las comunidades, siempre que las condiciones sean adecuadas.
A finales de agosto estuve en Lima para la Semana del Financiamiento Climático, organizada por el Gobierno peruano, donde encontré muchas razones para ser optimista de que podemos convertir el desafío del cambio climático en una oportunidad económica. Este artículo comparte algunos temas clave que me llevé del evento.

Revista Agroindustria

Mary Porter Peschka's picture

Es una estadística desalentadora para un planeta ya saturado que la población mundial superará los 9000 millones de habitantes en 2050. Eso significa 2000 millones de personas más que se deben alimentar y vestir a diario en medio de una escasez cada vez mayor de tierra, agua y energía y, además, en medio de conflictos debido a la falta de estos recursos.

Para los que trabajan en el sector de la agricultura, los desafíos nunca han sido mayores. Estos abarcan los efectos de desastres climáticos —tales como las sequías en África y Asia— así como los costos cada vez más altos de la energía, el aumento de la cantidad de desechos  y el mayor daño a los ecosistemas en todo el mundo. Las prácticas agrícolas ineficaces, incluidos los cultivos en que se usa escasa tecnología, complican la situación.

Aunque estos problemas pueden parecer insuperables, muchas soluciones de negocios innovadoras —que se presentan en esta publicación— ya están entregando resultados positivos en términos de rentabilidad financiera y desarrollo sostenible. Estos avances en materia de tecnología e ideas no solo maximizan la productividad, sino que también optimizan la entrega de resultados financieros, ambientales y sociales en un panorama mucho más complejo.

“Sin alimentos no habrá paz”

José Cuesta's picture
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Pérdida y desperdicio global de alimentos por región  a. Porcentaje de pérdida total

Se ha hablado mucho sobre los disturbios por la falta de alimentos ocurridos en 2007 luego de las alzas en los precios mundiales de los alimentos. El interés generado por estos hechos está completamente justificado dado que hubo  muertos y lesionados. Además, es muy probable que en el futuro cercano ocurran más sucesos de esta naturaleza, si los precios de los alimentos siguen siendo tan elevados e inestables en el mundo. No se puede esperar que estos desórdenes dejen de pasar cuando se vive en un entorno en que las condiciones meteorológicas son cada vez más impredecibles, en que los Gobiernos para enfrentar las dificultades y presiones  toman fácilmente medidas de políticas comerciales inducidas por el pánico y en que continúan sucediendo desastres humanitarios relacionados con los alimentos.

En la actualidad, las crisis causadas por los precios de los alimentos han provocado una y otra vez una gran inestabilidad sociopolítica de carácter espontáneo, por lo general en las ciudades. Sin embargo, no todos los episodios violentos han surgido repentinamente y se sabe, por ejemplo, que la creciente competencia a largo plazo por la tierra y el agua también genera conflictos. Cuando se suman la pobreza y las disparidades generalizadas, las reivindicaciones básicas y la falta de redes de protección social adecuadas, el resultado es una combinación donde la inseguridad alimentaria y el conflicto estarán estrechamente relacionados. Ciertamente, la lista de estos tipos de eventos violentos es muy extensa y la última edición de mayo de Alerta sobre precios de los alimentos muestra ejemplos ocurridos en Argentina, Camerún, Pakistán, Somalia, Sudán y Túnez.

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