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Macroeconomía y crecimiento económico

Acciones para prevenir una catástrofe humana

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042609-devcom013 World Bank by World Bank Photo CollectionEl Comité para el Desarrollo dio conocer sus resoluciones en una conferencia de prensa que se retrasó media hora. La conferencia tuvo lugar en la sede principal del Fondo Monetario Internacional (FMI) que me queda al cruzar la calle. Aproveché el retraso para gozar un poco del estupendo clima y dar una mirada al grupo que protesta afuera. Una centena de personas estaban reunidas protestando contra el sistema, las instituciones participantes en las reuniones y el capitalismo, entre otras cosas.

De lo que rápidamente vi, pude notar que los participantes de las protestas estaban más apropiadamente vestidos para el clima aquí en Washington y que en su mayoría eran jovencitos. Adentro del  FMI el grupo de gente es diferente; la gran mayoría hombres, en sus cuarentas, vestidos de traje y corbata en colores oscuros. La sala de la conferencia tenía el aire acondicionado demasiado fuerte y estaba atestada de periodistas, camarógrafos, delegados y presentadores.

042609-devcompm184 by World Bank Photo Collection.
En un panel compuesto por Agustín Carstens, presidente del Comité para el Desarrollo; Robert B. Zoellick, presidente del Grupo del Banco Mundial; y Dominique Strauss-Kahn, director gerente del FMI, se dieron a conocer los acuerdos de las reuniones.

Arrancó Cartens subrayando que nos encontramos frente a un peligro de calamidad humana y que nunca antes se hacían tan urgentes acciones y recursos. El Comité, informó Cartens aprobó un respaldo al Banco Internacional de Reconstrucción y Fomento (BIRF) de hasta US$100.000 millones en un periodo de tres años, previniendo una recuperación lenta  y sin desechar que sean necesarios comprometer en el futuro recursos adicionales.

042609-devcompm257 by World Bank Photo Collection“Nadie sabe cuánto durará la crisis” dijo Robert B. Zoellick en sus declaraciones. “La crisis está cambiando al mundo y el Banco Mundial debe también cambiar”, añadió refiriéndose a la voluntad de mayor participación de los países en desarrollo en las decisiones que toma la institución.

Durante la conferencia se hizo un llamado a las economías desarrolladas a cumplir con los compromisos contraídos en la reciente cumbre de Londres.


 

En tiempos de crisis: Oportunidades para los que necesitan salud y educación

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Trás el campanazo se disparó una respuesta.

El Banco Mundial aumentará su financiamiento en salud y educación hasta por U$7.000 millones.

El Informe de seguimiento mundial dejó claro esta semana que si no se tomaban medidas rápidas una crisis humana podría dispararse al tiempo que mostraba un pronóstico oscuro sobre la posibilidad de cumplir con los objetivos de desarrollo del milenio relacionados a la educación y la lucha contra el VIH/SIDA.  

Se teme que los  países que resisten la crisis recorten sus gatos en servicios básicos, y según un estudio ya se ha visto que algunas naciones están teniendo dificultades para suministrar medicamentos a personas que viven con el virus de inmunodeficiencia humana.

“No podemos darnos el lujo de tener una generación ‘perdida' como consecuencia de esta crisis”, dijo Joya Phumaphi, vicepresidenta de Desarrollo Humano del Banco Mundial y ex ministra de Salud de Botswana. “Es esencial que los países en desarrollo y los donantes de asistencia actúen sin demoras para proteger y ampliar el gasto destinado a salud, educación y otros servicios sociales básicos, y dirigir estos esfuerzos de modo tal de verificar que lleguen a los grupos más pobres y vulnerables”.

También, según experiencia pasada,  las familias que repentinamente se enfrentan al desempleo y la pérdida del salario sacan a sus hijos, en particular a las niñas, de la escuela. Según el estudio titulado Cómo evitar la crisis humana durante la contracción de la economía mundial,  la observación de las crisis anteriores muestra que las transferencias monetarias condicionadas, como las del programa Oportunidades de México, pueden contribuir a mantener a los niños en la escuela.

Ayer por la noche, Agustín Carstens, secretario de Hacienda de México y Robert B. Zoellick, presidente  del Grupo del BM subscribieron un préstamo de US$ 1.500 millones para fortalecer el programa Oportunidades. Oportunidades pretende mejorar la salud y la educación de cinco millones de familias mexicanas que reciben los beneficios de este programa social.

Cocina de domingo: ¿Qué prepara el Comité para el Desarrollo?

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Es un día espectacular. Soleado y caliente. El mejor clima para disfrutar de exteriores. Sin embargo el trabajo apremia, y para mi es un día de luz artificial en la oficina.

Hace dos horas se encuentra reunido el Comité para el Desarrollo aquí en el Auditorio Preston del edificio principal del Banco Mundial en la ciudad de Washington.

En estos momentos en el auditorio se cocina la posición del Comité frente a los nuevos retos que plantea la situación de la economía para los países en desarrollo y sobre las medidas que tomaran las multilaterales al respecto. La crisis financiera mundial, la más grave desde la Gran Depresión, se está convirtiendo rápidamente en una crisis humana y de desarrollo, alertó recién el Informe sobre Desarrollo Mundial 2009.

Antes de la reunión circuló el documento sobre mayor representación y participación de los países en desarrollo y en transición en el Grupo del Banco Mundial tema que ha atraído la atención del Comité para el Desarrollo a lo largo de los años desde que se alcanzó el Consenso de Monterrey en 2002. Un tema de extrema urgencia en la coyuntura real donde se escuchan los pedidos de representación y necesidad de que la voz de los países en desarrollo sea escuchada. Esperaremos entonces la conferencia de prensa para traerles lo último sobre los acuerdos alanzados.

  • Puede acceder a todos los documentos generados para las reuniones en el sitio web del Comité para el desarrollo.
  • Está disponible información sobre la reunión del Grupo Intergubernamental de los Veinticuatro. En un comunicado ministros recalcan que la crisis financiera y económica mundial originada en los mercados maduros continúa teniendo un efecto desproporcionado en los países en desarrollo.

Debate BBC: Ayuda de emergencia

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En estos momentos se está emitiendo al mundo entero el Debate BBC.

El debate de la BBC se grabó aquí, en el mismo edificio donde se encuentra mi oficina, en la sede del Banco Mundial en Washington.

Fue como ver a un “dream team” compuesto por algunas de las personas de mayor influencia en el mundo.

Llueve y luego escampa

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Acabo de salir del Foro regional: América Latina y la crisis global, la primera parte concluyó con el discurso de Mauricio Funes, presidente electo de El Salvador.

Funes fue el único que habló español y expresó real preocupación sobre los efectos que está teniendo la crisis en su país.

Mauricio Funes ganó las elecciones representando al Frente Farabundo Martí para la Liberación Nacional (FMLN) y compartió con la audiencia sus miedos de que la crisis económica mundial haga aumentar la delincuencia y la polarización en su país. El Salvador, dijo, está sufriendo la crisis en carne propia y a nivel severo.

Ese pequeño país centroamericano está experimentado una reducción significativa de sus remesas. El  20 % del PIB de su país depende de ellas y un tercio de su población vive y trabaja en los Estados Unidos.  De ahí su dolor. Funes reconoció la estrecha relación de su país con la economía estadounidense entre uno de los factores de mayor riesgo para la estabilidad de El Salvador.

Antes le había presidido un panel de expertos que más bien se mostraron optimistas sobre la capacidad de la región de sobreponerse a los embates de la recesión mundial.

“La crisis no es un concepto extraño para los latinoamericanos”, dijo Ricardo Hausmann, ex ministro de Planeación de Venezuela y catedrático de la Universidad de Harvard. “Ya hemos experimentado estas crisis, la sociedad las entiende. Sabemos, que llueve y luego escampa”.

Los panelistas entre los que se encontraban Oscar Zuluaga, ministro de Economía de Colombia y José de Gregorio, presidente del Banco Central de Chile, acordaron que los países de la región han sabido salirle al paso a sus propias crisis y que por esas experiencias han aprendido sus lecciones.

El ministro de finanzas de Colombia dijo que aprender la lecciones le ha valido para estar mejor preparados. Colombia ha reforzado su mercado doméstico y el 70% de sus necesidades las satisface en casa. Eso, dijo,  los hace más resistentes a las fluctuaciones del mundo externo. Chile según el presidente de su Banco Central, ha ahorrado bastante y ahora puede defenderse.  José de Gregorio aseveró que la región está en mejor posición que el resto del mundo industrializado que se encuentra pagando en números mayores.

Un panel representado por las economías fuertes como Chile, Colombia y México puede explicar el sabor positivo del foro.  Estará por verse cómo entonces los fuertes pueden ayudar a los débiles. Cómo las economías más sólidas de la región y las agencias multilaterales pueden ayudar a países como El Salvador que están más expuestos a los embates de la crisis.

Y se oscureció el cielo…

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Me levanté tarde.  Dormí profundo, esta semana ha sido maratónica y no escuché la alarma… en carreras arreglarme y tomar el bus S1, el que me deja enfrente de de los edificios de Banco Mundial y el FMI. 

Dos cuadras antes de llegar pude ver que el circuito de seguridad  ya está montado. Desde hoy empiezan las sesiones de trabajo en medio de  un clima pesado. Aquí aparentemente está sonando otra alarma, al menos es lo que advierte un nuevo informe del FMI y del Banco Mundial que se salió temprano esta mañana.

Global Monitoring Report 2009: A Development EmergencyLa crisis financiera mundial está poniendo en peligro la consecución de los objetivos de desarrollo del milenio. Una emergencia de desarrollo, dice el Informe sobre seguimiento mundial,  la portada es un cielo negro que pinta difícil la probabilidad de que se alcancen los objetivos relacionados con el hambre, la mortalidad infantil, la educación y los avances en la lucha contra el VIH/SIDA.

Más cifras
Se calcula que entre 55 y 90 millones de personas más caerán en la pobreza extrema en 2009, y el número de personas que padecen hambre crónica superará los 1.000 millones.

Ante la oscuridad del panorama, medidas rápidas y urgentes como la recién anunciada inversión en infraestructura y agricultura, creada para prevenir una crisis humanitaria de enormes proporciones.

Peligro. Estado de emergencia.

Los planes son… inversiones en las redes de protección y la infraestructura

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Esta mañana, en adelanto al inicio de las Reuniones de Primavera, el presidente del Banco Mundial Robert B. Zoellick, anunció en conferencia de prensa los planes que tiene la institución para ayudar a los países en desarrollo en sus esfuerzos destinados a contrarrestar los efectos de la crisis.

El Banco Mundial incrementará las inversiones en infraestructura a US$45.000 millones en los próximos tres años para sentar las bases de una recuperación rápida, al tiempo que  incrementará el apoyo al sector de agricultura de US$4.000 millones en 2008 a US$12.000 millones en los próximos dos años para ayudar a garantizar la seguridad alimentaria. En una situación mundial en que para muchos, la crisis de alimentos no ha terminado. En el planeta, casi 1.000 millones de personas sufren de desnutrición.

El anuncio de nuevos recursos se une a otro de la víspera, en que los principales bancos de desarrollo multilateral anunciaron un fondo de US$90.000 millones para ayudar a América Latina y el Caribe en los próximos dos años a enfrentar la crisis económica y generar crecimiento.

“América Latina y el Caribe ha logrado un progreso económico y social sustantivo en los últimos cinco años y debemos asegurarnos que esos logros no se pierdan debido al impacto externo de la crisis mundial. Debemos evitar que ocurra una crisis social y humana”, dijo el presidente del Grupo del Banco Mundial, Robert B. Zoellick.

Según la oficina del economista en jefe del Banco Mundial América Latina supo administrarse para sacar de la pobreza a 52 millones de personas durante 2002-2007, pero esta tendencia está en peligro de revertirse.

Esta mañana el presidente Zoellick subrayó que el Banco Mundial va a triplicar su apoyo para los programas de redes de protección para evitar que sean los más pobres quienes sufran las consecuencias de errores ajenos.

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