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Economía y comercio internacional

Crecimiento del comercio: un aumento sorpresivo, pero perspectivas precarias

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El comercio se recuperó repentinamente en 2017, luego de un periodo de lento crecimiento y pese a la reciente incertidumbre acerca de las políticas comerciales. El volumen del comercio de bienes y servicios aumentó en un 4,3 % en 2017, la tasa más rápida en seis años (gráfico 1). La recuperación fue generalizada, y las principales contribuciones al crecimiento se produjeron en Asia oriental y la zona del euro. Datos del primer trimestre de 2018, que se acaban de publicar, indican que el rápido crecimiento continúa: el volumen del comercio de mercancías creció en un 4,4 % en el primer trimestre de 2018 en comparación con el primer trimestre de 2017. ¿Cuáles podrían ser las razones de estos acontecimientos?

Figure 1: Growth in World Goods and Services Trade Volume and Real Gross Domestic Product (GDP)	Gráfico 1: Crecimiento del volumen del comercio mundial de bienes y servicios y del producto interno bruto (PIB) real

En ocho gráficos: las causas de la caída del precio del petróleo en 2014-16 y los motivos por los que esta no logró impulsar la economía

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Descargue la edición de enero de 2018 del informe Global Economic Prospects (Perspectivas económicas mundiales). (PDF, en inglés)

El colapso de los precios del petróleo en el período de 2014-16 estuvo impulsado por un creciente exceso de oferta, pero no logró dar un impulso al crecimiento mundial como muchos esperaban. En este caso, los beneficios de los precios del petróleo considerablemente más bajos se vieron debilitados por la escasa reacción de la actividad económica en mercados emergentes importadores de petróleo fundamentales, los efectos que tuvo una pronunciada contracción de las inversiones en energía en la actividad económica en Estados Unidos, y una abrupta ralentización en países exportadores de petróleo de importancia clave.

La mayor caída de los precios del petróleo de los tiempos modernos

Entre mediados de 2014 y principios de 2016, la economía mundial experimentó una de las mayores caídas de los precios del petróleo de los tiempos modernos. El desplome de dichos precios durante ese período, que alcanzó el 70 %, fue una de las tres mayores caídas que se haya registrado desde la Segunda Guerra Mundial, y la más larga desde el colapso de 1986 impulsado por la oferta.

Precios reales del petróleo

Notas: Los precios reales del petróleo se calculan como el precio nominal deflactado por el índice del valor unitario de las manufacturas, en que 100=2010. Promedio del crudo, Banco Mundial. La última observación corresponde a noviembre de 2017.

Colombia: las carreteras más transitadas

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A principios de la década de 1990, la infraestructura vial de Colombia era un laberinto de caminos mal mantenidos y malas carreteras. Una geografía difícil —la jungla de la costa del Pacífico y los Andes que se bifurcan en tres cadenas— impedía mejorar las condiciones de los caminos y conectar a las comunidades aisladas. Los conflictos, la corrupción y las prioridades políticas a corto plazo se sumaban a los problemas del sistema vial colombiano. Y las dificultades con los contratos de concesión influían en la misma medida, ya que existían incentivos equivocados, se creaban oportunidades para renegociar los contratos ya firmados y se asignaba un riesgo de demanda desproporcionado al Gobierno de Colombia.

En un país tan grande como los territorios de Francia y España juntos, las zonas altamente montañosas hacían que la mayoría de las carreteras tuvieran muchas curvas y algunas se redujeran a un solo carril. Otro problema era el diseño de las rutas y la calidad de los materiales de construcción y del mantenimiento, causando que numerosas carreteras fueran inseguras y vulnerables a las fuertes lluvias anuales. Algunos informes sostenían que la mala calidad de las carreteras y caminos de Colombia encarecía el transporte de artículos desde un puerto colombiano a una ciudad del interior, y que por el contrario resultaba más barato enviar un contenedor a Asia.

Informe del Banco Mundial: en noviembre aumentaron los precios de la energía y bajaron los precios de las bebidas y los fertilizantes

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Los precios de los productos básicos energéticos aumentaron un 8 % en noviembre —la quinta alza mensual consecutiva— impulsados por un incremento de 9 % en los precios del petróleo, según el informe denominado Pink Sheet del Banco Mundial.

Los precios de la agricultura registraron avances mínimos, ya que el descenso de un 1 % en las bebidas se equilibró con el aumento de un 1 % en los precios de los alimentos, y en particular se registró una baja de 12 % en el precio del caucho natural y de un 2 % en el precio del algodón. Los precios de los fertilizantes descendieron un 3 % impulsados por una caída de 6 % en los precios de la urea.

Los precios de los metales y minerales no experimentaron cambios. Los incrementos en los precios del níquel y del mineral de hierro se equilibraron con los descensos en los precios del plomo y el aluminio. Los precios de los metales preciosos aumentaron levemente.

El Pink Sheet (i) es un breve informe mensual en que se monitorean las variaciones de los precios de los productos básicos.


Los precios de los productos básicos seguirán aumentando en 2018

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Según el informe del Banco Mundial Commodity Markets Outlook (Panorama sobre los mercados de productos básicos), se espera que los precios de los productos básicos industriales se estabilicen en 2018 tras el considerable aumento que registraron este año.

Se pronostica que, como resultado del incremento sostenido de la demanda, de los recortes en la producción acordados entre los exportadores de petróleo y de la estabilización de la producción de petróleo de esquisto en Estados Unidos, el precio del petróleo aumente de un promedio de USD 53 el barril en 2017 a un promedio de USD 56 el barril el próximo año.

Aumentar la resiliencia de los refugiados y ayudarlos a reconstruir sus vidas con dignidad

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© Dominic Chavez/World Bank

En el Día Mundial de los Refugiados, rendimos homenaje a los rostros de la resiliencia: madres, padres, esposos, esposas y niños, que huyeron de horribles circunstancias, y que continúan luchando todos los días para reconstruir sus vidas con dignidad.

En momentos en que el número de desplazados por los conflictos aumenta a máximos históricos, es fácil perder de vista los rostros detrás de las estadísticas. Pero, recientemente, ha habido un cambio radical en la manera en que el mundo está manejando esta crisis, poniendo a la gente en primer lugar, y haciendo posible que los refugiados trabajen o vayan a la escuela y lleguen a ser autosuficientes, que formen parte integral del desarrollo de los países anfitriones.

Se prevé un aumento de los precios de productos básicos industriales, como la energía y los metales

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En la edición de abril de su informe Commodity Markets Outlook (Perspectivas de los mercados de productos básicos), el Banco Mundial prevé que los precios de la mayoría de los productos básicos industriales, especialmente la energía y los metales, aumentarán en 2017 mientras que los precios agrícolas se mantendrán estables.

Se proyecta que los precios del petróleo crudo, que se observan con suma atención, subirán de USD 43 por barril en 2016 a un promedio de USD 55 por barril en 2017, llegando a USD 60 por barril en 2018. El pronóstico se mantiene desde octubre y refleja, por una parte, los efectos equilibradores de los recortes de producción acordados por la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) y otros productores y, por otra, un repunte más rápido de lo esperado del sector del petróleo de esquisto de Estados Unidos. La demanda mundial de petróleo sigue aumentando con solidez, aunque a un menor ritmo que el alza abrupta de 2015 ocasionada por los precios más bajos del petróleo.

El siguiente nivel de transformación económica de África

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© World Bank

Los ministros de Hacienda del Grupo de los Veinte (G-20) se reunieron la semana pasada en Alemania para debatir los desafíos cruciales que enfrenta la economía mundial, que incluyen desde el cambio climático a la migración y las emergencias humanitarias como la hambruna que se observa en partes de África al sur del Sahara y en Oriente Medio.

Las conversaciones me dejaron muy animado debido al compromiso compartido de abordar estas cuestiones fundamentales. En la ocasión, informé que el Grupo Banco Mundial está preparando un paquete de financiamiento de un monto mínimo de USD 1600 millones para los países afectados por la hambruna, destinando así fondos para asistir a los más vulnerables.

Cómo los datos de mejor calidad de proyectos de infraestructura pueden apoyar la inversión privada en los mercados emergentes

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Vivimos en un mundo interconectado que se basa en datos. Los inversores, al igual que muchos otros profesionales, dependen cada vez más de los datos para tomar decisiones fundamentadas acerca de dónde, cuándo y cómo invertir su dinero.

Sin embargo, como he comentado en un blog previo, diversos tableros interactivos comerciales tienen como objetivo cerrar esta brecha al proporcionar información de proyectos de infraestructura que se necesitan financiar en mercados emergentes. Estas y otras bases de datos comerciales especializadas están tratando de trazar el mapa del mercado, brindando a los inversionistas herramientas para identificar aquellas oportunidades de inversión que tienen mejores probabilidades de obtener rendimientos considerables.

La oportunidad de Argentina de dar un salto adelante

Sri Mulyani Indrawati's picture
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Vista de la Villa 31 en Buenos Aires, Argentina. © Mary Stokes/Banco Mundial

Hasta ahora, 2016 ha sido un año pleno de desafíos e incertidumbre. El crecimiento económico mundial es débil, los precios de las materias primas siguen bajos y el comercio internacional no se recupera. De hecho, votantes de todo el mundo están cuestionando viejas creencias en torno al libre mercado, mientras líderes populistas explotan esos temores proponiendo políticas divisorias y prometiendo soluciones fáciles a problemas complejos. Frente a esta realidad, parecería que mantenerse a flote fuera ya una hazaña notable para cualquier país.

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