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Cifras estremecedoras sobre inclusión financiera muestran que hay oportunidades para los pagos digitales

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Durante la actualización de la base de datos Global Findex (i) sobre la inclusión financiera en el mundo en el año civil de 2014, tuve el gusto de viajar con representantes de Gallup, Inc. (i) para poner a prueba nuestro cuestionario ampliado. Visitamos hogares y les pedimos a las personas que describieran cómo ahorran, piden préstamos, realizan pagos y gestionan los riesgos.
 
Un hombre que vive en una pequeña casa en un barrio pobre de Calcuta con su esposa, hijos y padres trabaja como conductor, y su salario es depositado directamente en una cuenta bancaria que su empleador abrió para él. Con gran orgullo, nos dijo que cada mes deja un saldo en su cuenta, lo cual cree que es una manera segura de ahorrar para la educación de sus niños.

Jordania: Diez escuelas dan una lección al mundo en materia educativa

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Zeid Bin Haritha es una escuela en la aldea jordana de Yarqa, en la cual usted puede ver pequeñas aulas repletas de alumnos, viejos muebles en malas condiciones y profesores con demasiado trabajo. Estas son características comunes en una serie de escuelas en la Gobernación de Al-Salt. ¡Pero, espere!: esta no es una historia trágica llena de relatos que rompen el corazón acerca de establecimientos educativos que no tienen recursos suficientes y cuyos estudiantes obtienen bajos resultados…

Más bien, este es el testimonio de una comunidad de 10 escuelas, ubicadas en dos aldeas, que se unieron para enfrentar serios desafíos relacionados con la educación. Este proceso de cambio comenzó con intervenciones de donantes que introdujeron directrices y un marco para la autonomía escolar y la participación de la comunidad. Sin embargo, de lo que realmente se trata esta historia es de cómo las intervenciones externas pueden ser adaptadas y transformadas por las comunidades locales de manera que se ajusten a sus estructuras sociales, políticas y administrativas. Proporciona una lección valiosa para aquellas comunidades que buscan adoptar las mejores prácticas internacionales: en vez de usarlas como “moldes”, es posible adecuarlas para que se acomoden a las circunstancias locales.

Avances en los objetivos de desarrollo del milenio

Mahmoud Mohieldin's picture
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Progresos en el milenio
La campaña "Qué se necesita" permitó que la gente comparta sus ideas sobre la cómo eliminar la pobreza.
​© Simone D. McCourtie/World Bank.

En septiembre de 2000, líderes mundiales se comprometieron con el logro de los objetivos de desarrollo del milenio (ODM).

Hasta entonces, pocos se atrevían a pensar que metas como poner fin a la pobreza extrema y el hambre, dar acceso universal a la educación o reducir la mortalidad materna serían posibles de conseguir. Ahora, a 500 días de que se venza el plazo de 2015, los ODM dejaron de ser un acto de imaginación y se han convertido en un desafío que muchos dirigentes creen que se pueden alcanzar.

Cómo detener el ébola y los próximos brotes del virus

Jim Yong Kim's picture
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Por tercera vez en sus 66 años de historia, la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha declarado una emergencia de salud pública a nivel global. Esta vez se trata del brote del virus del Ébola en tres países de África occidental: Guinea, Liberia y Sierra Leona. Después de la terrible experiencia de los últimos meses, los Gobiernos y las comunidades de estas tres naciones están buscando desesperadamente señales de que la enfermedad se puede detener.

Como médicos, que comprendemos bien tanto la situación del continente africano como el control de las enfermedades infecciosas, estamos seguros de que el plan de respuesta al ébola, que llevan adelante los países y la OMS, puede contener este brote y acabar con él en cuestión de meses. Tengamos presente también que no se trata solo de un problema de África, sino también de una cuestión humanitaria que casualmente ocurre en una pequeña parte de ese continente.

La tecnología ayuda a combatir la corrupción

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World Bank Group President Jim Yong Kim and Philippines President Benigno S. Aquino III on July 15, 2014. © Dominic Chavez/World Bank

El buen gobierno es fundamental para todos los países del mundo hoy en día. Cuando no existe, muchos Gobiernos no están en condiciones de entregar servicios públicos con eficacia; la salud y la educación son a menudo de baja calidad; la corrupción persiste por igual en los países ricos y pobres, frenando las oportunidades y el crecimiento. Será difícil reducir la pobreza extrema —y mucho más, terminarla— si no se aborda la importancia que tiene el buen gobierno.

Impulsar la revolución de la energía renovable en África

Makhtar Diop's picture
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El presidente Obama y su gabinete se reunirán con los presidentes, primeros ministros y líderes empresariales africanos durante la primera Cumbre de Estados Unidos y África, que se realiza en la ciudad de Washington. Uno de los temas más importantes que se debatirá es cómo los Gobiernos y los ciudadanos pueden tener acceso a energía eléctrica asequible en todo ese continente.

Veamos los hechos: 1 de cada 3 africanos (unos 600 millones de personas) y, aproximadamente, 10 millones de pequeñas y medianas empresas no tienen acceso a electricidad. Aquellos hogares y empresas que tienen la suerte de contar con servicio de luz eléctrica pagan tres veces más que sus pares en Estados Unidos y Europa; es más tienen que soportar cortes de energía habituales que generan pérdidas a sus países de entre 1 % y 4 % del producto interno bruto (PIB) cada año.

Por qué los inversionistas respaldan la fijación del precio del carbono

Global Investor Coalition on Climate Change's picture
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Por Stephanie Pfeifer, Grupo de Inversionistas Institucionales sobre el Cambio Climático (Europa); Nathan Fabian, Grupo de Inversionistas sobre el Cambio Climático (Australia/Nueva Zelandia); Chris Davis, Red de Inversionistas sobre el Riesgo Climático (América del Norte), y Alexandra Tracy, Grupo de Inversionistas sobre el Cambio Climático de Asia.
 
El economista británico Lord Nicholas Stern ha calificado al cambio climático como “el mayor fracaso del mercado que el mundo haya visto”. No fijar el precio de las emisiones de carbono deja al mercado sin recursos para abordar el daño creado por estas emisiones. Y sin la existencia de un costo asociado a una actividad perjudicial, los que participan en el mercado no tienen incentivos para buscar alternativas menos nocivas. Afortunadamente, esto está cambiando.

Mercado de bonos verdes alcanza un máximo de US$20 000 millones; se amplía a nuevos emisores, estructuras y monedas

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Emisiones anuales de bonos verdes

En enero, el presidente del Grupo del Banco Mundial, Jim Yong Kim, instó a la audiencia en el Foro Económico Mundial de Davos a mirar de cerca los bonos verdes, una nueva prometedora forma de financiamiento para el desarrollo climáticamente inteligente. Este mercado había superado los US$10 000 millones en nuevos bonos durante 2013. El presidente Kim llamó a que se duplique (i) esa cifra cuando se realice en septiembre la Cumbre sobre el Clima convocada por el secretario general de las Naciones Unidas.
 
Hace solo unos días —bastante antes de la cumbre de septiembre— el mercado superó la marca de los US$20 000 millones cuando el Banco Alemán de Desarrollo (KfW) (i) emitió bonos verdes por un monto de 1500 millones de euros para respaldar su programa de energía renovable.

¿El Banco Mundial debe convertirse en un centro de remesas?

Dilip Ratha's picture
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La semana pasada, el periódico The New York Times publicó un editorial (i) que sugiere que el Banco Mundial debe convertirse en un centro de remesas. Declaró que las remesas son el “esfuerzo más grande y posiblemente más eficaz para combatir la pobreza en el mundo... financiado por los propios pobres...”. “Sin embargo, es probable que el costo de transferir esos miles de millones aumente en breve... [dado que] los bancos grandes están dejando el negocio de la transferencia de dinero, incluyendo a Bank of America, Citigroup y JPMorgan Chase”.

“Si los bancos no pueden transferir remesas de manera rentable —y no lo harán como cortesía de bajo margen— entonces habrá que encontrar otras opciones seguras de bajo costo. Una solución sería que el Banco Mundial se transformara en un centro de remesas”.
 
¡Interesante sugerencia!
 
Dos preguntas conexas vienen a la mente: ¿Cuál es el papel de los bancos en el mercado mundial de remesas? Y ¿debe el Banco Mundial convertirse en un centro de remesas?
 

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