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Regular y cobrar impuestos sobre los cigarrillos electrónicos es una medida correcta

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Imagen cortesía de Pixabay bajo una licencia Creative Commons.



Regular el consumo de tabaco usando impuestos específicos, restricciones para fumar en lugares públicos y limitaciones al acceso y la venta de productos de tabaco a los jóvenes son ahora iniciativas vinculadas con políticas ampliamente aceptadas para prevenir sus efectos perjudiciales sobre la salud. La resolución de un Tribunal Federal de Estados Unidos ordenó a los cuatro principales fabricantes de cigarrillos del país hacer “declaraciones rectificativas” para informar al público sobre los daños que causan los cigarrillos, incluidos aquellos con bajo contenido de alquitrán. De acuerdo a este dictamen, que entró en vigor el 26 de noviembre de 2017 y dura un año, se difunden anuncios de TV en horario estelar y avisos de una página completa en periódicos. La resolución confirma lo que ya se sabe sobre la base de los datos recopilados en el último medio siglo: (PDF, en inglés) la manipulación del diseño y la composición del cigarrillo para asegurar la entrega óptima de nicotina ha llevado a la adicción, la mala salud, y la mortalidad y la discapacidad prematuras entre los fumadores y los fumadores pasivos. Además, la reciente decisión del Vaticano de prohibir la venta de cigarrillos libre de impuestos es un buen ejemplo de cómo ha cambiado la actitud de la sociedad hacia el consumo de tabaco: un Estado soberano está dispuesto a renunciar a los ingresos de productos que claramente perjudican la salud de las personas.

El campeón mundial de lucha sirio ayuda a jóvenes refugiados a través de los deportes

Lina Zdruli's picture
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Amir Awaad soñaba con ganar medallas de oro. El 18 veces campeón nacional de lucha se entrenó toda la vida para representar a su país de origen, Siria, en las Olimpíadas. Su sueño se convirtió en fantasía cuando Amir tuvo que pelear fuera del cuadrilátero, esta vez por su vida. Un año después de estallar la guerra en Siria, Amir, su esposa y sus tres hijos pequeños huyeron hacia Egipto. Se establecieron en Alejandría, donde Amir abrió la Academia de Deportes Siria en 2016. Su propósito es reunir a los jóvenes refugiados y solicitantes de asilo de 12 países para que superen psicológicamente los traumas sufridos en sus naciones de origen. ¿El método para hacerlo? Entrenamiento intenso y proactivo en deportes de contacto y deportes de balón.

Conocí a Amir en el Foro Mundial de la Juventud en Sharm el-Sheikh (Egipto), donde se reunieron 3000 jóvenes de más de 130 países para discutir asuntos mundiales como el desplazamiento forzado, el espíritu empresarial y el buen gobierno.

Informe del Banco Mundial: en noviembre aumentaron los precios de la energía y bajaron los precios de las bebidas y los fertilizantes

John Baffes's picture
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Los precios de los productos básicos energéticos aumentaron un 8 % en noviembre —la quinta alza mensual consecutiva— impulsados por un incremento de 9 % en los precios del petróleo, según el informe denominado Pink Sheet del Banco Mundial.

Los precios de la agricultura registraron avances mínimos, ya que el descenso de un 1 % en las bebidas se equilibró con el aumento de un 1 % en los precios de los alimentos, y en particular se registró una baja de 12 % en el precio del caucho natural y de un 2 % en el precio del algodón. Los precios de los fertilizantes descendieron un 3 % impulsados por una caída de 6 % en los precios de la urea.

Los precios de los metales y minerales no experimentaron cambios. Los incrementos en los precios del níquel y del mineral de hierro se equilibraron con los descensos en los precios del plomo y el aluminio. Los precios de los metales preciosos aumentaron levemente.

El Pink Sheet (i) es un breve informe mensual en que se monitorean las variaciones de los precios de los productos básicos.


Hagamos un trato para crear ciudades resilientes

Carina Lakovits's picture
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Jiangxi (China), 1 de julio de 2017: En China oriental, la ciudad de Jiujiang se vio afectada por intensas lluvias y muchas zonas urbanas resultaron inundadas. Los vehículos quedaron a merced de las aguas y los ciudadanos se abrían paso por los peligrosos caminos anegados.
Jiangxi (China), 1 de julio de 2017: En China oriental, la ciudad de Jiujiang se vio afectada por intensas lluvias y muchas zonas urbanas resultaron inundadas. Los vehículos quedaron a merced de las aguas y los ciudadanos se abrían paso por los peligrosos caminos anegados.
 


Por primera vez en la historia, viven más personas en las ciudades (i) que en las zonas rurales. Si bien las ciudades representan la promesa de un futuro mejor, la realidad es que muchas de ellas no están a la altura de las expectativas. Con demasiada frecuencia carecen de los recursos para proporcionar incluso los servicios más básicos a sus habitantes y no pueden brindar a los ciudadanos protección eficaz contra los embates de los desastres naturales ni del cambio climático.

Esto se relaciona en gran medida con la falta de infraestructura adecuada contra el impacto de las inundaciones, el aumento del nivel del mar, los deslizamientos de tierra o los terremotos. La mayoría de las ciudades necesita mayor protección contra las inundaciones, viviendas mejor construidas y una planificación más adecuada del uso de la tierra. Pero incluso cuando las ciudades saben lo que deben hacer para ser más resilientes, con mucha frecuencia no tienen acceso al financiamiento necesario para lograr esa meta.

Programas de mentores para empresarios: qué funciona y qué no funciona

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The Caribbean CIC Team after the Workshop kick-off. © Elaine Tinsley
El equipo del CIC del Caribe luego del inicio de un taller. © Elaine Tinsley
 



Las nuevas empresas en mercados emergentes se encuentran en desventaja cuando se trata de acceder a mentores y programas de asesoría. El Programa de Tecnologías relacionadas con el Clima de infoDev, (i) como parte de sus esfuerzos por buscar soluciones para este problema, recientemente inició dos proyectos piloto en alianza con los centros de innovación sobre el clima (CIC) de Ghana (i) y el Caribe. (i)

Los emprendedores son poderosos agentes de cambio. Ellos catalizan la creación de empleos e impulsan el crecimiento económico. Los empresarios exitosos de centros tecnológicos avanzados suelen interactuar con mentores para aprender de expertos de la industria, solucionar problemas poco usuales y explorar áreas desconocidas. En las economías emergentes, es más difícil encontrar buenos consejeros; los creadores de nuevas empresas están menos familiarizados con lo que se puede esperar de un mentor, y los programas y redes de apoyo están menos estructurados.

Reducir la carga sanitaria causada por la contaminación

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Tránsito en las calles de Mumbai (India). © Simone D. McCourtie/Banco Mundial.

El intenso esmog en Nueva Delhi obligó a declarar una emergencia por contaminación (i) la semana pasada en esta ciudad. Como la contaminación atmosférica subió a niveles peligrosos y los residentes tuvieron que usar máscaras protectoras, la capital de India tomó una serie de medidas, como prohibir el ingreso de la mayoría de los camiones comerciales a la ciudad y cerrar todas las escuelas, en respuesta a la crisis de la mala calidad del aire. Muchos habitantes se quejaron de dolores de cabeza, tos y otros problemas de salud, y la mala visibilidad causó graves accidentes de tránsito. 

Combatir el cambio climático con infraestructura ecológica

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Según la NASA 16 de los 17 años más cálidos de los que existe registro se han producido a partir del año 2001. De modo que —al ocupar el cambio climático un lugar destacado en la agenda mundial—, casi todos los países firmaron el Acuerdo de París de 2015, cuyo objetivo fundamental es mantener el aumento de la temperatura media mundial por debajo de 2 °C con respecto a los niveles preindustriales. Sin embargo, dado los graves efectos del calentamiento del planeta que ya se están sintiendo, se necesita una mayor resiliencia frente al cambio climático.

La “infraestructura ecológica” puede ayudar en los esfuerzos por lograr los objetivos tanto de mitigación como de adaptación.

Digitalizan documentos del primer préstamo otorgado por el Banco Mundial, y que fue recibido por Francia, para celebrar la apertura del Centro de Visitantes

Elisa Liberatori Prati's picture
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Steel mill at Montataire. © World Bank
Planta siderúrgica en Montataire, Francia. © Banco Mundial

El 15 de noviembre de 2017, el Grupo Banco Mundial abrió las puertas de su nuevo Centro de Visitantes ubicado en 1776 Pennsylvania Avenue NW, en la ciudad de Washington (enfrente del edificio principal del Banco). En el Centro de Visitantes se presenta una amplia exposición sobre la historia del Grupo Banco Mundial y se ofrece al público una experiencia didáctica interactiva acerca de la labor y la misión institucionales.

Para celebrar la apertura del Centro de Visitantes y conmemorar el septuagésimo aniversario del primer préstamo otorgado por el Banco Mundial —el préstamo 0001 recibido por Francia para su proceso de reconstrucción tras la Segunda Guerra Mundial— los Archivos del Grupo Banco Mundial han digitalizado y divulgado los documentos relacionados con este préstamo inicial. La correspondencia y los memorandos sobre la negociación, la administración y el reembolso del préstamo otorgado en 1947 a Francia se pueden consultar ahora en el sitio web Proyectos y operaciones (i) del Banco Mundial junto con información adicional y otros recursos pertinentes.

El internet de las cosas: de la propaganda a la realidad

Prasanna Lal Das's picture
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El público celebra el discurso del presidente John Magufuli de Tanzanía durante la ceremonia de inauguración de la pasarela de Ubungo en Dar es Salam. Con este proyecto se finalizará la construcción de un paso elevado estratégico destinado a mejorar tanto la conexión entre el puerto y la ciudad como el desempeño del actual sistema de transporte rápido por autobús. © Banco Mundial

Sensores en los ascensores que alertan a los organismos gubernamentales de ciertos peligros para la seguridad pública; datos procedentes de los bolsos escolares para mantener seguros a los niños; camiones de la basura inteligentes que permiten a las ciudades ahorrar dinero… El internet de las cosas (IdC) lo cambiará todo. (i) Esa es la opinión generalizada. Nos dispusimos a buscar pruebas de este cambio en el sector público. ¿Qué tan rápido viene? ¿Es real? Nuestras conclusiones fueron variadas: preocupantes, pero también alentadoras.

En el lado positivo, averiguamos que los organismos gubernamentales estaban ansiosos de aplicar el IdC para mejorar el entorno en que realizan sus actividades o para reducir la carga de sus funciones y, al mismo tiempo, aumentar el cumplimiento de estas. En el lado negativo, muy pocas iniciativas en este ámbito han avanzado más allá de ser proyectos piloto; los modelos de negocio para sostener la infraestructura de IdC están poco desarrollados, y el panorama normativo es lamentablemente inadecuado. (PDF, en inglés) Existe un potencial importante, pero se necesita un trabajo sistemático e informado de parte del Gobierno, el sector privado y la sociedad civil.

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