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Retraso del crecimiento: El rostro de la pobreza

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A nivel mundial, 165 millones de niños menores de 5 años sufren de malnutrición crónica, también conocida como retraso del crecimiento, o baja estatura en relación con la edad. Gran parte de este daño ocurre durante el embarazo y los dos primeros años de vida. Esto significa que el niño no se ha desarrollado por completo y la situación es esencialmente irreversible: tendrá pocas esperanzas de alcanzar todo su potencial.

La evidencia nos dice que la malnutrición cuesta vidas, perpetúa la pobreza y frena el crecimiento económico. Ahora sabemos que casi la mitad de todas las muertes infantiles a nivel mundial se atribuye a la falta de una buena nutrición. He visto en mi propio país, Indonesia, cómo el retraso del crecimiento causado por este problema ha minado el futuro de muchos niños aún antes de su inicio. Los menores desnutridos son más propensos a tener un mal desempeño escolar  y abandonar la escuela que sus compañeros mejor alimentados, lo que limita sus ingresos en su vida adulta. Los datos de Guatemala muestran que los niños que tenían una buena nutrición antes de los 3 años están ganando casi un 50% más como adultos, y las niñas tuvieron una mayor probabilidad de tener una fuente independiente de ingresos y menos probabilidades de vivir en hogares pobres.

Una pequeña aldea de India enseña a terminar con la pobreza extrema

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Mujeres en india Foto: Nandita Roy / Banco Mundial
"Hace cinco años, yo no era nadie", me dijo Kunta Devi, sentada erguida contra la pared de su choza de barro de una sola habitación en Bara, una pequeña aldea del estado de Bihar, en la región oriental de India. "Ahora, las personas me conocen por mi nombre, y no solo por el nombre de mis hijos".

Yo estaba sentada en el suelo, enfrente de Devi, una madre de ocho hijos, que pertenece a una de las castas más vulnerables y socialmente excluidas de India. Recordó que cuando su esposo se lesionó y perdió su trabajo hace unos años, la familia fue empujada al límite –pasar de la subsistencia al hambre y la pobreza. En ese momento, Devi dio un paso audaz para una mujer pobre acostumbrada a vivir en las sombras de la sociedad. Se unió a un grupo de autoayuda de mujeres de su pueblo y obtuvo un pequeño préstamo para criar cabras. Con los ingresos que generó, reembolsó el primer préstamo y pidió otro, esta vez para arrendar tierras destinadas al cultivo de cereales. Volvió a solicitar un crédito cuando su familia tuvo una crisis de salud. Hoy en día, Devi posee varias fuentes de ingresos. También tiene planes para el futuro. Quiere abrir un restaurante en una calle concurrida. Y ahora que dos de sus hijos se han casado, desea encontrar una vivienda más grande para su familia que tiene más integrantes.

“Las mujeres dan vida”: Inversión en salud reproductiva

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Las mujeres dan vida. La inversión en salud reproductivaEsta semana tuve el gusto de asistir a la conferencia “Las mujeres dan vida” (Women Deliver 2013) (i) en Kuala Lumpur, Malasia, el mayor encuentro mundial de la década que se centra en la salud y el bienestar de las mujeres y las niñas. El evento reunió a varios miles de personas de 140 países —entre ellos, muchos ministros y parlamentarios— con el fin de generar el impulso y el compromiso político con los derechos de las mujeres y las niñas y la salud reproductiva.

Escuchamos las voces de mujeres ricas y poderosas —como Melinda Gates y Chelsea Clinton— así como las voces que se ignoran con demasiada frecuencia, entre ellas las de las jóvenes, las minorías sexuales, las viudas, las mujeres con discapacidad y las que viven con VIH y sida. Me sentí realmente inspirada por la pasión de todos los participantes —de los cuales, por cierto, el 40% eran varones, una proporción bastante alta para eventos  relacionados con el tema del  género— y me hicieron recordar que el parto seguro y saludable de mis propios hijos es una experiencia que está muy lejos de la realidad de muchos millones de mujeres en todo el mundo.

¿Qué es ciencia y qué es entrega?

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Ciencia y entrega ​Acabo de regresar de Dartmouth y de reuniones con el Center for Health Care Delivery Science, (i) y he estado pensando en la frase “ciencia de la entrega”. El presidente del Grupo del Banco Mundial, Jim Yong Kim, empleó esta expresión en discursos recientes en relación con el uso de la experimentación basada en la evidencia para mejorar los resultados en materia de salud, educación, agua y servicios básicos en el mundo en desarrollo.

Cuando reflexiono sobre esto, pienso, en muchos sentidos, que “ciencia” y “entrega” son conceptos distintos y deben ser entendidos como principios diferentes pero que se refuerzan mutuamente. Así que vamos a analizarlos por separado.

Conectar a Tonga más allá del cable

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Carteles que anuncian la llegada de la Internet de alta velocidad se están instalando en el centro de Nukualofa, la capital del Reino de Tonga.

Hoko (“conectar” en tongano) es la palabra de moda en las calles del Reino de Tonga.

El 17 de mayo ha sido declarado en todo el mundo el Día Mundial de las Telecomunicaciones y de la Sociedad de la Información, y esto ha convertido a Nukualofa, la capital de Tonga, en un hervidero de actividad mientras los proveedores de telecomunicaciones organizan sus actividades para conmemorar esta jornada. Han aparecido numerosos carteles, los adolescentes han hecho fila en las audiciones para convertirse en la nueva cara pública de la campaña de publicidad para Internet de Tonga y el primer ministro, Lord Tu’ivakano, está planeando una sesión pública vía Skype con soldados locales que actualmente están en Afganistán.

Lavado de carbón podría salvar vidas en India

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Le lavage du charbon pourrait sauver des vies en IndeEl carbón ha sido un pilar de la energía de India. Representa el 63% del consumo energético de ese país y la demanda aumentará considerablemente en las próximas décadas. Se prevé que el uso de carbón para la generación de electricidad crecerá un 2% cada año, y casi duplicará su cuota en la capacidad de generación de India en 2030. Según el Organismo Internacional de Energía, es probable que esta nación se convierta en el segundo consumidor de carbón, superando a Estados Unidos en los próximos cinco años.

Debido a que el carbón es barato y abundante en el país, puede parecer la solución perfecta para los problemas de energía y electricidad. Sin embargo, su uso trae aparejados graves efectos sobre la salud, el medio ambiente y la economía. Aunque por una parte mejora la calidad de vida para la mayoría de los indios gracias al progreso económico, muchos podrían estar sujetos a los altibajos de este sucio contaminante. Además, mientras el mundo se acerca a un consenso sobre el cambio climático, el uso de carbón a este ritmo de crecimiento puede llegar a ser insostenible.

"Nosotros somos el futuro de Haití": Empoderando a las adolescentes de Puerto Príncipe

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Nosotros somos el futuro de Haití": Empoderando a las adolescentes de Puerto Príncipe

Durante casi un año, el Banco Mundial ha estado respaldando la Iniciativa para las Niñas Adolescentes (AGI, por sus siglas en inglés) en Haití. A través de este programa, 1.000 jóvenes de hogares de ingreso bajo, de entre 17 y 20 años, que no completaron la escuela secundaria han podido recibir formación profesional y técnica en áreas laborales no abiertas tradicionalmente a las mujeres.

Tuve la oportunidad de viajar a Puerto Príncipe cuando se puso en marcha el programa y conocer a las futuras beneficiarias. Regresé hace unos días para observar los progresos realizados.

Tres años después del terrible terremoto del 12 de enero de 2010, Haití se está recuperando y hay trabajos de reconstrucción por todas partes en la capital. Una gran cantidad de datos avala el éxito de las políticas de respuesta de emergencia: 11 millones de metros cúbicos de escombros han sido retirados, 1 millón de haitianos han abandonado los campamentos y 2 millones de niños en edad escolar reciben comidas gratuitas todos los días.

Alianza para un Futuro Igualitario - Invertir en niñas y mujeres = Un mundo más próspero

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La igualdad de género es una estrategia económica acertada. Este es un punto de vista que si bien ha ganado una amplia aceptación no ha sido de la misma manera puesto en práctica. No obstante romper las barreras al empoderamiento económico y político de las mujeres se ha convertido en un compromiso para los 23 países de la Alianza para un Futuro Igualitario.Alianza para un Futuro Igualitario - Invertir en niñas y mujeres = Un mundo más próspero

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