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¿Cuál es el costo del retraso en el crecimiento infantil? ¿Y cuál es el rendimiento de los programas que lo combaten?

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La niña 115181 que estamos analizando en la Encuesta de Demografía y Salud tiene 38 meses de edad. Vamos a llamarla María. Su hermano mayor, el niño115201, tiene 51 meses de edad. Vamos a llamarlo Alejandro. A pesar de la diferencia de edad de 13 meses, ambos miden 92 centímetros. María es bastante baja para su edad: está en el percentil 18 de la población de referencia de niños bien nutridos. Ella debería medir 96 centímetros, el valor promedio. Alejandro es sumamente bajo y ni siquiera está en el primer percentil: debería medir 10 centímetros más, la estatura promedio para su edad. Técnicamente, él sufre de «retraso en el crecimiento»: su “puntuación z de la estatura para la edad” es -2,64, es decir inferior a 2, lo que significa que su estatura para la edad es inferior a 2 desviaciones estándar por debajo del promedio de la población de referencia.
 
Dado que ambos ya han cumplido 2 años de edad, lo más probable es que María no sufra retraso del crecimiento, pero no así su hermano. Las oportunidades de vida de Alejandro son mucho peores que las de su hermana menor. La bajísima estatura de él se debió a una combinación de diferentes infecciones y desnutrición severa en el útero y durante la infancia. Esta conjunción debe haber afectado el desarrollo no solo de su cuerpo, sino también de su desarrollo cerebral. María lo alcanzará en habilidades cognitivas y socioemocionales y lo sobrepasará. A Alejandro le irá mal en la escuela y la abandonará prematuramente. Él ganará menos en la edad adulta, en parte debido a sus habilidades cognitivas menos desarrolladas, pero también debido a su menor estatura. También tendrá mayor riesgo de contraer enfermedades no transmisibles a lo largo de su vida.

¿Necesita datos o mapas de recursos de energía solar? Tenemos una aplicación para eso

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El Banco Mundial dio a conocer el mes pasado un nuevo Atlas mundial de recursos de energía solar. (i) Se trata de una herramienta en línea gratuita que permite observar con gran detalle lugares en todo el mundo (la resolución es de 1 kilómetro), y ofrece mapas descargables de todos los países en desarrollo. Esta nueva herramienta interactiva es una buena noticia para todos aquellos, incluidos los responsables de formular políticas o los desarrolladores comerciales, que alguna vez han buscado datos o mapas de recursos de energía solar entre la enorme y, a veces, confusa variedad de recursos que se encuentran a disposición del público en general.

El futuro está aquí: las tendencias tecnológicas que están configurando el mundo de la logística

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Las tecnologías emergentes están transformando la logística mundial. Las pruebas están a la vista en todas partes: las empresas de logística están explorando flotas autónomas y bodegas que pueden funcionar con las “luces apagadas”. Y, además, están considerando la inteligencia de datos para gestionar el transporte y realizar análisis predictivos. Las nuevas empresas que utilizan la colaboración masiva están aplicando un modelo de negocios de alta tecnología y activos esenciales. Y las plataformas de corretaje electrónico están proporcionando información en tiempo real desde la etapa de recolección hasta la etapa de distribución.
 
¿Cómo se usarán y se adaptarán estas nuevas tecnologías y modelos de negocios en evolución en los países en desarrollo?

Revisaremos tres tendencias que se están desarrollando rápidamente, tanto en el ámbito de la logística como en otras esferas: el enfoque omnicanal, la economía colaborativa y la inteligencia de datos. Estas tendencias ofrecen a las economías emergentes la oportunidad de avanzar rápidamente en su trayectoria de desarrollo. Es valioso analizar por qué estas tendencias son importantes para los países en desarrollo y cómo estos se están adaptando.

Mujeres, ciudades y oportunidades: abogar por la protección de los derechos sobre la tierra

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La tierra y la propiedad se encuentran en el centro de muchos de los problemas de desarrollo más acuciantes en la actualidad. Consideremos por ejemplo que, como máximo, el 10 % de las tierras en las zonas rurales de África se ha registrado de manera fidedigna. En la Conferencia Anual 2017 del Banco Mundial sobre Tierra y Pobreza (i) que se lleva a cabo esta semana, nos enteraremos de cómo este gran vacío en la documentación de las tierras dificulta el acceso a las oportunidades y los servicios fundamentales para millones de personas pobres del mundo, contribuye a la desigualdad de género y socava la sostenibilidad ambiental.

Es un ave... Es un avión... ¡Es un dron comestible de ayuda humanitaria!

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Los diseñadores de los drones comestibles mediante los cuales se transportan alimentos, agua o medicinas dijeron el lunes que estos podrían en un futuro próximo llegar a ser indispensables en emergencias humanitarias, ya que permitirían repartir suministros para salvar vidas en zonas remotas afectadas por desastres naturales o conflictos.

El siguiente nivel de transformación económica de África

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Los ministros de Hacienda del Grupo de los Veinte (G-20) se reunieron la semana pasada en Alemania para debatir los desafíos cruciales que enfrenta la economía mundial, que incluyen desde el cambio climático a la migración y las emergencias humanitarias como la hambruna que se observa en partes de África al sur del Sahara y en Oriente Medio.

Las conversaciones me dejaron muy animado debido al compromiso compartido de abordar estas cuestiones fundamentales. En la ocasión, informé que el Grupo Banco Mundial está preparando un paquete de financiamiento de un monto mínimo de USD 1600 millones para los países afectados por la hambruna, destinando así fondos para asistir a los más vulnerables.

Eliminar las barreras existentes para las niñas en las carreras científicas

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Si bien los países han reducido considerablemente las brechas de género en la educación y la participación en la fuerza laboral, aún persisten disparidades por razón de género en los sistemas educativos y en el mercado de trabajo. Las mujeres, a diferencia de los hombres, ganan menos y trabajan en ocupaciones y sectores con salarios bajos. Ellas tienen menos probabilidades de convertirse en empresarias y, cuando lo hacen, suelen dirigir empresas más pequeñas y menos rentables. Estas brechas de género en los emprendimientos, los ingresos y la productividad persisten en todos los niveles de desarrollo, a pesar de múltiples políticas destinadas a eliminarlas. Y a medida que los países reducen diferencias de género evidentes, otras disparidades se tornan visibles.

Historias sobre los bosques y los medios de subsistencia en África contadas por personas reales

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减少森林砍伐和退化所致排放机制(REDD+)非洲项目:调动人们参与可持续森林管理,给社区带去效益


Este es el primer blog de una serie de publicaciones sobre los bosques y los medios de subsistencia.

Los bosques, paisajes y ecosistemas de África contribuyen de diversas maneras al desarrollo, aportando directamente al bienestar y la seguridad alimentaria de los pobres. De acuerdo con el Plan de Acción Forestal del Banco Mundial, (i) el impacto de los bosques en la pobreza es mayor en África, donde los ingresos forestales sacan de la pobreza extrema al 11 % de los hogares rurales. Los bosques también suministran materias primas cruciales necesarias para generar crecimiento económico, proporcionar hábitats a las diversas especies de la flora y fauna, regular el ciclo hidrológico y secuestrar el carbono.
 
Sin embargo, este rico recurso natural está bajo una enorme presión y en peligro debido a la demanda de tierras para cultivos, madera, leña y carbón. Estas demandas, sumadas a una deficiente gestión e inseguridad en la tenencia de la tierra, escasos incentivos y malas prácticas, delitos forestales y corrupción, están agotando los activos forestales naturales de África. El cambio climático es otro desafío fundamental que enfrentan los bosques y las personas que dependen de ellos. Se trata de un círculo vicioso: la degradación de los bosques genera gases de efecto invernadero que provocan el cambio climático, el que exacerba tanto las sequías como las inundaciones y aumenta la presión sobre los frágiles ecosistemas y las comunidades pobres.

El “puente de plástico”: una solución de bajo costo y alto impacto para abordar el riesgo climático

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Los puentes son eslabones fundamentales en las redes de transporte. Ellos están expuestos a todos los efectos de las inundaciones y los deslizamientos de tierra por el hecho de encontrarse ubicados sobre las vías navegables, y suelen ser la primera obra de infraestructura que resulta dañada durante un desastre. La reparación de los puentes puede tardar semanas o meses. Las interrupciones en la conectividad, además de causar daños cuantiosos a la infraestructura, tienen un efecto mucho más amplio sobre la productividad económica y la capacidad de las personas para acceder a los servicios esenciales. Dado que se espera que muchos lugares sean afectados por lluvias más intensas y frecuentes debido al cambio climático, los puentes estarán en mayor riesgo: las precipitaciones más abundantes aumentarán los caudales de los ríos y los daños a los puentes, en particular aquellos diseñados para soportar tormentas menos intensas.

En cada extremo de los puentes hay una estructura que soporta el peso del tablero. Esta se conoce como contrafuerte (o estribo o muro de contención), y habitualmente es la primera parte del puente que falla. Los escombros pueden bloquear el canal principal y hacer que el agua se deslice por los costados de los puentes, es decir las zonas de menor resistencia, y por consiguiente poner en riesgo los contrafuertes.

En la construcción convencional de puentes se instalan pilotes para cimentar los estribos, y esto es un proceso largo y costoso que implica materiales, habilidades y equipos especializados.

Pero hay otra solución prometedora: los estribos de suelo reforzado con geosintéticos. Esta tecnología agiliza la construcción de los puentes, aumenta la resiliencia de los mismos, permite el uso de materiales disponibles localmente y no requiere el empleo de equipamiento especializado. Con este método, es posible construir puentes en solo cinco días (Von Handorf, 2013) (i) y a un costo entre 30 % y 50 % menor que los métodos de construcción convencionales (Tonkin y Taylor, 2016).

Los muros de contención de suelo reforzado con geosintéticos incluyen mallas geotécnicas, una malla de alta densidad hecha de polietileno (plástico). Las capas de tierra y las geomallas se combinan para crear una base sólida para el tablero del puente. La construcción se puede completar con maquinarias básicas para remover tierra y compactadoras, y se pueden usar diversos materiales de relleno de origen local siguiendo las directrices de especialistas geotécnicos.

¿Las mujeres responden al pago por desempeño de manera diferente que los hombres?

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Un reciente artículo (PDF, en inglés) de Oriana Bandiera, Greg Fischer, Andrea Prat y Erina Ytsma nos da una respuesta. Antes de llegar a esa respuesta (y ya que es el Día Internacional de la Mujer después de todo), vale la pena pensar: ¿por qué alguien se preguntaría eso en primer lugar?
 
Bandiera y sus colegas nos motivan a plantearnos esa pregunta al señalar que, en una serie de resultados psicológicos sobre respuestas a incentivos, las mujeres parecen responder de manera diferente que los hombres. El primer aspecto es la aversión al riesgo. En diversos artículos se ha concluido que las mujeres manifiestan una mayor aversión al riesgo que los hombres, particularmente en experimentos. Por ejemplo esto queda de manifiesto en el artículo (PDF, en inglés) de 2012 de Charness y Gneezy en que se aborda la aversión al riesgo financiero. Y las personas que rehúyen el riesgo no responderían bien a los incentivos por desempeño ya que estos pueden hacer variar más sus ingresos.

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