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¿Por qué nos negamos a ver el desarrollo y los avances humanos? Steven Pinker, de Harvard, tiene una explicación

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Steven Pinker, de la Universidad de Harvard, pinta un cuadro esperanzador con datos. Él cree que una revolución humanitaria ha estado en curso durante generaciones. “Nuestra especie tiene una historia de violencia”, señaló el famoso sicólogo y escritor en el Banco Mundial, pero la humanidad es menos violenta de lo que ha sido en el pasado. Estamos viviendo la era más pacífica en toda la historia. Tomando como base su exitoso libro de 2011 “The Better Angels of our Nature: Why Violence Has Declined” (Los mejores ángeles de nuestra naturaleza: Por qué la violencia ha disminuido), Pinker mostró gráfico tras gráfico para probar esa afirmación.

¿Esclavitud avalada por el Estado? Abolida en todas partes. ¿Pena capital? Abolida en casi todos los lugares. En una gran mayoría de los países, ya no hay duelos, deportes sangrientos, tortura judicial, prisión para los deudores o caza de brujas. Y un “datito” muy interesante: la probabilidad de que una persona en Inglaterra sea asesinada en la actualidad es ínfima (1/50) en comparación con la Edad Media.

Creación de mapas sobre la asistencia otorgada por el Banco Mundial al sector de la educación

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Todos los años el Banco Mundial genera una gran variedad de información valiosa acerca de los sistemas educativos en todo el mundo, que abarca desde documentos de evaluación inicial de los proyectos e historias de resultados de los mismos a datos y noticias de los países, evaluaciones de impacto y mucho más. Conservar y analizar esta información puede ser una tarea abrumadora, pero ahora es posible tener acceso a dichos datos, usarlos y buscarlos de manera más fácil gracias a la herramienta “Smarter Education Systems”. (i). Esta última permite ver cómo el Banco Mundial ayuda a los países a garantizar el "Aprendizaje para Todos", (i) dándoles asistencia tanto en los ámbitos del financiamiento (préstamos, donaciones y otros mecanismos) como del conocimiento (investigación, documentos y otros trabajos analíticos).

¿Hacia dónde emigran los talentos del mundo?

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"Somos una nación en que seis de nuestros científicos e investigadores acaban de obtener el Premio Nobel, y todos ellos son inmigrantes", dijo recientemente el presidente de Estados Unidos, Barack Obama, tras el anuncio de los ganadores de este galardón.
 
Esto generó mucho interés en internet, y ¿cómo podría no ser así?
 
La noticia no pudo llegar en un mejor momento. No se trata solo de inmigrantes en EE. UU. que han resultado ganadores del Premio Nobel. También el país ha sido señalado como uno de los cuatro países donde cada vez más viven los inmigrantes altamente calificados del mundo, de acuerdo a un nuevo documento del Banco Mundial. Los otros tres países son el Reino Unido, Canadá y Australia.

Dar voz a los pobres: agregar un toque humano a los datos de pobreza en Sudán del Sur

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Solo humanizamos lo que está sucediendo en el mundo y en nosotros mismos cuando hablamos de ello, y es al hablar que aprendemos a ser humanos. - Hannah Arendt
 
Todos sabemos que medir la pobreza es crucial para monitorear los avances y elaborar respuestas normativas eficaces. Pero los números esconden el dolor y el sufrimiento que padecen las personas para llegar a fin de mes. Tomemos el caso de Sudán del Sur. El país ha atravesado tiempos muy agitados, experimentando algunas crisis entre 2015 y 2016. El derrumbe de un frágil acuerdo de paz que condujo a una nueva confrontación militar y la caída simultánea de los precios internacionales del petróleo privaron a Sudán del Sur de su principal fuente de divisas. Esto desencadenó una severa crisis fiscal y económica, que llevó a que los precios subieran desmesuradamente, según los datos registrados en nuestro panel de precios del mercado en tiempo real. (i) Garantizar los medios de subsistencia se ha convertido en algo cada vez más difícil: una nueva cifra récord del 66 % de la población vive ahora en la pobreza.
 
Este porcentaje del 66 % ciertamente resume el nivel de pobreza del país, lo cual es indiscutiblemente útil para las comparaciones y los análisis que fundamentan las políticas y los programas. Sin embargo, esta cifra no revela las dificultades que atraviesan las familias a diario. Para capturar este aspecto y darle un toque humano a la cifra abstracta de la pobreza, hemos comenzado a recoger breves testimonios en video (i) de personas que viven en Sudán del Sur como parte de la encuesta de alta frecuencia:

La desigualdad en un país típico en los últimos 25 años: un fuerte aumento seguido por un reciente descenso

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Este es el primero de tres blogs sobre las últimas tendencias en materia de desigualdad a nivel nacional.

En el último tiempo, la desigualdad ha ocupado un lugar destacado en el debate público. Los medios de comunicación resaltan el aumento aparente de los ingresos de los más ricos; muchos libros se han escrito sobre este tema, y numerosos estudios académicos han intentado evaluar la naturaleza y magnitud de la desigualdad a lo largo del tiempo. La mayoría de las investigaciones acerca de la desigualdad se centra en el alcance de la misma dentro de un país; esto tiene sentido ya que la mayoría de las políticas también operan a este nivel. Pese a la atención que este tema ha recibido, el interés por la materia se ha visto afectado por la calidad de los datos sobre desigualdad. La principal fuente de datos disponibles en este ámbito son las encuestas de hogares realizadas por las autoridades nacionales en diferentes países de todo el mundo. Sin embargo, la recopilación y armonización de dichos sondeos es extremadamente difícil, ya que no siempre se efectúan de manera sistemática o con la suficiente frecuencia. También es bien sabido que las encuestas de hogares suelen no captar la cola superior de la distribución, como veremos con más detalle en un próximo blog.

Celebran notable descenso de la pobreza en Bangladesh

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La primera ministra de Bangladesh, Sheikh Hasina, y el presidente del Grupo Banco Mundial, Jim Yong Kim, celebraron el considerable progreso del país en la lucha contra la pobreza durante un evento especial en Daca el 17 de octubre, con ocasión del Día Internacional para la Erradicación de la Pobreza.

 © Dominic Chavez/World BankMás de 20 millones de personas han salido de la pobreza en Bangladesh en las últimas dos décadas. La tasa de pobreza extrema se redujo del 33,7 % en 2000 al 18,5 % en 2010.

 La primera ministra, hablando en bangladés, dijo que la “travesía” de Bangladesh nunca ha sido fácil, pero que el liderazgo y la resiliencia de su población lo han ayudado a convertirse en un país de ingreso mediano bajo y en un modelo a imitar.

¿Por qué la mitad del mundo no confía en el Gobierno?

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Governance Gap, World Bank Live.

Según el Barómetro de Confianza 2016 de Edelman, (i) la mitad de la población mundial no confía en el Gobierno. Un debate de alto nivel sobre las deficiencias en la gestión pública, realizado el jueves en el marco de las Reuniones Anuales del Grupo Banco Mundial y el FMI, abordó por qué estas deficiencias existen y cómo los Gobiernos puede servir mejor a sus ciudadanos.
 
“La gestión pública es un asunto complicado. Necesitamos analizarlo para comprender mejor estas complejidades”, dijo Kyle Peters, director gerente y oficial principal de Operaciones interino del Grupo Banco Mundial durante el inicio del evento, que fue moderado por Clare Short, presidenta de la Alianza de las Ciudades y exsecretaria de Estado para el Desarrollo Internacional del Reino Unido. 

El empleo, la mejor manera de escapar de la fragilidad

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 Why Jobs are Key, World Bank Live.

Sí, efectivamente hay alrededor de 65 millones de refugiados, personas que buscan asilo y desplazados internos en todo el mundo. Sí, efectivamente los conflictos continúan sin cesar, provocando una excesiva miseria humana. Sí, efectivamente necesitamos de manera urgente soluciones políticas.

No obstante, existe un consenso cada vez mayor que crear empleos para que la gente pueda trabajar —dondequiera que se encuentren— es fundamental como medio de escape de la fragilidad y de prevención de nuevos conflictos. Expertos y responsables de formular políticas coincidieron en que necesitamos concentrarnos ahora en esa tarea, durante un evento titulado “Por qué el empleo es fundamental para escapar de la fragilidad”,(i) que se efectuó el viernes en el marco de las Reuniones Anuales del Grupo Banco Mundial y el FMI en la ciudad de Washington.

Cómo convertir los miles de millones de asistencia oficial en billones de financiamiento total

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Se necesitan medidas urgentes para movilizar, redirigir y liberar billones de dólares de recursos privados para garantizar el crecimiento a nivel mundial y la prosperidad compartida.

Desde 1956, la Corporación Financiera Internacional (IFC), (i) la institución miembro del Grupo Banco Mundial centrada exclusivamente en el sector privado, ha movilizado USD 2500 millones en capital pagado por sus accionistas para invertir más de USD 1 billón en el desarrollo del sector privado. Los 60 años de experiencia de IFC han demostrado la capacidad del sector privado para crear soluciones innovadoras y comercialmente viables que generan impacto en términos de desarrollo.

“Un año atrás, todos decidimos apoyar los Objetivos de Desarrollo Sostenible. La única forma de alcanzar estos objetivos es contar con capitales privados que los financien y empresas privadas que los lleven a la práctica”, dijo Gavin Wilson, director ejecutivo de IFC Asset Management Company, durante las Reuniones Anuales de 2016 del Grupo Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional.

“Por eso se nos ocurrió la frase ‘de los miles de millones a los billones’ el año pasado, junto con nuestras instituciones multilaterales, en la etapa previa a la conferencia de Addis Abeba sobre financiamiento para el desarrollo”, agregó.

¿Pero qué significa en realidad “de los miles de millones a los billones”? Wilson explicó que “debemos convertir los miles de millones de asistencia oficial... en billones de financiamiento total”. Pero al mismo tiempo planteó una pregunta muy importante: ¿Cómo vamos a combinar el capital comercial con las necesidades de desarrollo?

Presidente Kim y primer economista Romer conversan abordan el tema del desarrollo

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Shaping the Global Development Agenda: A Conversation between Jim Kim and Chief Economist Paul Romer

El presidente y el nuevo primer economista del Grupo Banco Mundial sostuvieron una amistosa conversación durante una hora frente a una numerosa audiencia que concurrió a un evento, organizado en el marco de las Reuniones Anuales. Ellos conversaron acerca de los mayores riesgos que enfrenta el mundo hoy, así como las oportunidades, y el tipo de pensamiento innovador que se necesita para alcanzar los ambiciosos objetivos de desarrollo.

Jim Yong Kim y Paul Romer (i) analizaron temas como el posible impacto de la automatización en el empleo, la necesidad de aumentar la notoriedad de la investigación aplicada sobre el desarrollo, la mejor manera de que las personas adquieran valiosas “aptitudes interpersonales”, entre otras cuestiones. El evento titulado Configurar el programa de desarrollo mundial se transmitió en vivo en cuatro idiomas: inglés, francés, español y árabe.

El entendimiento entre Kim y Romer se produjo de manera rápida.

“Cuando entrevisté a Paul la primera vez, se suponía que la reunión duraría entre 35 y 45 minutos. Terminamos conversando durante alrededor de 2 horas y 15 minutos; hablamos de todo tipo de cosas. Y pensamos que deberíamos compartir algunas de ellas”, dijo Kim.

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