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Medir la pobreza en un mundo que cambia rápidamente

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El Grupo Banco Mundial estableció como uno de sus objetivos reducir a menos del 3 % el número de personas que viven en pobreza extrema en el mundo, a más tardar en 2030. Y en los próximos días, la comunidad internacional también se movilizará en pos de esta meta cuando todos adoptemos los primeros objetivos de desarrollo sostenible (ODS) durante la Asamblea General de las Naciones Unidas.

Dentro de unas semanas, el Banco Mundial dará a conocer una nueva línea de pobreza internacional para medir los avances en el logro de este objetivo, que refleja los cambios en los costos de vida. Esto nos permitirá describir con mayor precisión la distribución de las personas extremadamente pobres en todo el mundo y, en última instancia, garantizar que ellas reciban servicios de salud, educación, agua, saneamiento, y otras prestaciones fundamentales que mejorarán sus vidas enormemente.

¿Cómo hacemos esto?

En primer lugar, vale la pena señalar que la mayoría de los países tienen sus propias líneas de pobreza, que toman en cuenta sus necesidades, contextos e incluso estándares normativos específicos. Los países ricos, por ejemplo, por lo general establecen líneas de pobreza más altas que los países de ingreso mediano o bajo. Se espera que los países usen sus propias líneas para adoptar muchas de sus decisiones en materia de políticas.

Sin embargo, cuando queremos identificar a las personas más pobres del mundo en términos de algún estándar absoluto e independientemente del lugar donde viven, debemos usar una línea de pobreza "internacional". Así que la primera pregunta que tenemos que enfrentar es ¿cuál debería ser esta?

En 1990, un grupo de investigadores del Banco Mundial propuso definir a la población pobre del mundo, sobre la base de los estándares de los países más pobres. Tomaron las líneas de pobreza nacionales de un grupo de los países más pobres en ese momento, las convirtieron a dólares usando la paridad del poder adquisitivo (PPA; ver más sobre esto más adelante), sacaron el promedio y obtuvieron una línea de pobreza que era de aproximadamente US$1 al día por persona.

En 2005, después de recopilar una nueva ronda y un mayor volumen de precios comparables a nivel internacional y de computar las nuevas PPA, la línea de pobreza internacional fue revisada usando el promedio de las líneas de pobreza nacionales de los 15 países más pobres del mundo en ese momento. Esta nueva línea resultó ser de US$1,25 al día por persona.

¿Este era el método adecuado que se debía utilizar? Esta pregunta ha sido muy debatida y la esencia del problema es la siguiente. Supongamos que, a causa de políticas internas, la línea de pobreza se eleva en Etiopía (uno de los 15 países más pobres). El método de 2005 supondría subir la línea de pobreza internacional, lo que implicaría que el número de personas consideradas pobres en Kenya (que no es uno de los 15 países más pobres) aumentaría. Muchas personas cuestionarían la validez de ese ejercicio.

Afortunadamente, este debate no tiene que preocuparnos en este momento. Teniendo en cuenta que el Banco Mundial se comprometió en 2013 con el objetivo de acabar con la pobreza extrema crónica para 2030, lo que es importante ahora es garantizar que no se cambie el criterio para medir la pobreza.
 
Paridad del Poder Adquisitivo (PPA): Globalizar los números locales

Por esta razón, cuando se recopilaron los nuevos índices de PPA en 2011 (y estuvieron disponibles en 2014), nuestra decisión fue ajustar la línea de pobreza de US$1,25 establecida en 2005 solo para corregir el hecho de que los precios habían aumentado desde entonces, y con US$1,25 en 2011 ya no se podría comprar lo que se compra en 2015. Por lo tanto, el método que usamos fue tomar la inflación promedio en las naciones más pobres del mundo y elevar la línea de pobreza nominal con el fin de mantenerla constante en términos reales. La nueva línea de pobreza que se anunciará pronto reflejará esto.

La PPA calculada sobre la base de los datos de los precios de todo el mundo por el Programa de Comparación Internacional (i) significa que el cálculo de la pobreza en diferentes naciones es sensible al hecho de que los precios en las diferentes naciones pueden haber aumentado a un ritmo diferente.

¿Qué significa esto para las regiones y los países?

La línea de pobreza internacional se usa principalmente para hacer el seguimiento de la pobreza extrema en el mundo y medir el avance de los objetivos mundiales establecidos por el Banco Mundial, las Naciones Unidas y otros asociados en la tarea del desarrollo. Nunca está de más hacer hincapié en la importancia de este ejercicio aparentemente mundano. Ahora que los ODS adoptarán la línea de pobreza de US$1,25 establecida en 2005, la manera en que ajustemos esta línea hacia arriba o hacia abajo tendrá una gran influencia en las políticas, los flujos de ayuda a nivel mundial y, en última instancia, el bienestar humano.

Otras dimensiones de la pobreza

Por importante que sea este ejercicio, su enfoque sigue siendo restringido, centrado en un simple criterio monetario. La pobreza tiene muchas otras dimensiones, que no siempre se correlacionan de modo adecuado con la pobreza que se mide contando a quienes están por debajo de la línea de pobreza, independientemente del cuidado con que se trace esta línea. Sin embargo, la abundancia de indicadores no monetarios —sobre educación, salud, saneamiento, agua, electricidad, y en el mundo de hoy en día, incluso sobre conectividad— plantea interrogantes sobre cuáles usar y cómo hacerlo. ¿Debemos sumar los numerosos indicadores o mostrarlos en columnas separadas? Y si no queremos sumarlos, ¿cómo debemos ponderarlos?, etc.

¿Qué sigue?

Estas preguntas no pueden responderse de manera apresurada. Con los ODS que se acercan tales interrogantes permanecerán por algún tiempo. Por esta razón, en junio de este año creé la Comisión para la Medición de la Pobreza Mundial, (i) que reúne a algunos de los mejores economistas en este ámbito y es presidida por Sir Tony Atkinson, una autoridad internacional en los temas de la pobreza y la desigualdad. La comisión formulará recomendaciones al Grupo Banco Mundial sobre los posibles ajustes que deberían hacerse cada vez que exista un nuevo conjunto de PPA y también analizará las múltiples dimensiones de la pobreza y su problema del “efecto añadido”.

En la actualidad, el mundo es un lugar demasiado próspero para que se pueda tolerar la vergonzosa magnitud de pobreza y desigualdad que vemos a nuestro alrededor.

Comments

ENVIADO POR FLOR DE MARIA RAMIREZ CHIONG el

Lo que contribuye a que un pais sea pobre, es sus malos gobernantes, los politicos que solo quieren hacer politica, para bienestar de ellos, con malos politicos gobernando un pais, nunca se saldra de la pobreza, todo depende que sepamos elegir a gente honesta en la politica

ENVIADO POR Jorge Cura el

La realidad solo puede ser modificada por la acción política y esta depende de los políticos. Cuando la corrupción impregna la política también infiltra la justicia, la policia, la seguridad. Y la población comienza a perder confianza en los VALORES

ENVIADO POR Mileidy el

A mi parecer la pobreza siempre existirá, pero pienso que si se deben de tomar correctivos para sacar a la gente de pobreza extrema, porque no es lo mismo ser pobre, a estar en pobreza extrema donde la gente ni siquiera cuenta con algo de dinero para vivir con las comodidades básicas, lo fundamental en todo ser humano es tener un techo, comida y un trabajo, ya con eso una persona tiene las herramientas para salir adelante.

ENVIADO POR Victor Serrano el

la desigualdad que existe en un pais manifestada en la brecha entre la población que cuenta con los recursos y oportunidades para alcanzar su bienestar personal y familiar, comparada con la población altamente sensible y forzada a existir en un ambito falto de toda oportunidad, de contar con los recursos necesarios para tener una vida digna v alcanzar el grado de bienestar que le permita desarrollarse cuantitativa y cualitativamente, es unicamente el efecto de la aplicación de malas políticas públicas globales, regionales y nacionales sobre la distribución de la riqueza.
En este sentido, pienso que los organimos mundiales, regionales y nacionales, deben consensuar las políticas publicas que permitan alcanzar esa equidistribución y sensibilizar a los gobienros de paises en condiciones de desarrollo a ejecutarlas independientemente de que grupo o quienes este de turno en los gobiernos, y con el correspondiente monitoreo en la efectiva aplicación de esas políticas.

Caso contrario, como expresó un presidente latinoamericano. "Mantener subsidios sin orientación de verdadero desarrollo, es mantener con hambre a la nación y condenarla a la obscuridad perpetua".

ENVIADO POR Javier Ballon Sarmiento el

Seriamos muy pesimistas si pensamos que no puede erradicarse la pobreza, pero la que debemos hacer todos el esfuerzo por concluir la extrema pobreza, de allí que evaluar cuantos aun están en esta condición, cuantos no tienen luz ni agua, ni servicios básicos, es importante y mas importante es que el Gobierno de cada país, asuma realmente el reto de reducir esa brecha y no de dar paliativos o dádivas que no ayudan a enseñar a pescar sino a tenerlo servido.

ENVIADO POR PATRICIO OPORTUS el

Mi reflexión es:

1. Si se puede medir la pobreza en el mundo, más allá del PPA. Es necesario incorporar variables económicas, sociales, ambientales, tecnológicas, culturales, etc. Luego crear un MODELO de medición universal.
2. Reducir la pobreza, requiere de muchas cosas concretas:
A) Diseño de políticas públicas efectivas y de calidad.
B) Uso adecuado de recursos en el planeta, esto implica un profundo grado de culturizacion a escala global.
C) creación de nuevos materiales, nuevos métodos y nuevos productos, para hacer más económica la vida, siendo además más efectiva.
D) los ODS, ciertamente son claves, pero la creatividad, la innovación y la investigación prospectiva, permitirán vivir más y mejor al ser humano en la faz de la tierra.
Cordialmente,

PATRICIO OPORTUS ROMERO, Consultor Senior Internacional
Email: [email protected]

ENVIADO POR paulo Henriquez el

La pobreza ni se puede cuantificar ni se puede atacar como a un enemigo, garantizar las condiciones minimas y generar los espasios para el buen desarrollo mentalmente sano de cada uno de los sujetos de las diferentes clases sociales, la pobresa no deberia ser motivo ni de verguenza ni de triztesa al igual que ser adinerado tampoco, esos mensajes acompañados de politicas serias y sociales aliviaria mucho nuestra existencia.

ENVIADO POR Omaira Lozano el

La pobreza, tal y como lo señala el escrito, es multicausal. Los aspectos tangibles e intangibles pesan.Tenemos países cuyo nivel de ingresos puede estar dentro de lo establecido como adecuado, pero las condiciones de vida de los ciudadanos son inadecuados, por ejemplo: calles con basura; aguas no servidas corriendo por las aceras; invasiones de áreas verdes, con la consecuente tala de árboles y sin reposición; calles tomadas por la anarquía, etc. (todas condiciones que inciden en el colectivo. Para superar la pobreza, en mi modesta opinión, hay que sincerar en primer lugar la definición y que se atiendan los aspectos estructurales y no coyunturales.

ENVIADO POR Nelson Ramiro Nieto Gomez el

Se habla todo el tiempo de pobreza extrema, de calentamiento global, y de corrupcion de los dirigentes estatales.
Pero lo que realmente esta agobiando al mundo es el CRECIMIENTO DEMOGRAFICO.
Somos como termitas deborando los recursos naturales.
Ya podemos como seres pensantes, definir un numero de habitantes para el planeta y no arrasarlo. Generemos una campaña social y de manera global logremos un equilibrio, donde los recursos actuales satisfagan las necesidades de sus pobladores.

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