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El internet de las cosas: de la propaganda a la realidad

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El público celebra el discurso del presidente John Magufuli de Tanzanía durante la ceremonia de inauguración de la pasarela de Ubungo en Dar es Salam. Con este proyecto se finalizará la construcción de un paso elevado estratégico destinado a mejorar tanto la conexión entre el puerto y la ciudad como el desempeño del actual sistema de transporte rápido por autobús. © Banco Mundial

Sensores en los ascensores que alertan a los organismos gubernamentales de ciertos peligros para la seguridad pública; datos procedentes de los bolsos escolares para mantener seguros a los niños; camiones de la basura inteligentes que permiten a las ciudades ahorrar dinero… El internet de las cosas (IdC) lo cambiará todo. (i) Esa es la opinión generalizada. Nos dispusimos a buscar pruebas de este cambio en el sector público. ¿Qué tan rápido viene? ¿Es real? Nuestras conclusiones fueron variadas: preocupantes, pero también alentadoras.

En el lado positivo, averiguamos que los organismos gubernamentales estaban ansiosos de aplicar el IdC para mejorar el entorno en que realizan sus actividades o para reducir la carga de sus funciones y, al mismo tiempo, aumentar el cumplimiento de estas. En el lado negativo, muy pocas iniciativas en este ámbito han avanzado más allá de ser proyectos piloto; los modelos de negocio para sostener la infraestructura de IdC están poco desarrollados, y el panorama normativo es lamentablemente inadecuado. (PDF, en inglés) Existe un potencial importante, pero se necesita un trabajo sistemático e informado de parte del Gobierno, el sector privado y la sociedad civil.

Las repercusiones de la automatización en la educación

Harry A. Patrinos's picture
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¿Los trabajadores contarán con las aptitudes para manejar la nueva tecnología? La educación puede facilitar este proceso. (Fotografía: Sarah Farhat/Banco Mundial).

La automatización está anunciando una nueva “carrera” entre la educación y la tecnología. Sin embargo, la capacidad de los trabajadores para competir con la automatización se ve limitada por el desempeño deficiente de los sistemas educativos de la mayoría de los países en desarrollo. Esto impedirá que muchos cosechen los cuantiosos beneficios que otorga la escolarización.

La calidad de la escolarización es baja

La calidad de la escolarización no sigue el ritmo de otros avances, lo que en definitiva pone freno al potencial del “capital humano” (las aptitudes, los conocimientos y la capacidad de innovación que acumulan las personas). (i) Mientras los países continúan esforzándose por transmitir a los estudiantes las aptitudes cognitivas básicas —las habilidades elementales que el cerebro utiliza para pensar, leer, aprender, recordar y razonar—, se van presentando nuevas demandas.

La erosión marina: el impacto del cambio climático que afecta la infraestructura costera y el empleo

Karin Erika Kemper's picture
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La vida de las comunidades costeras en África occidental está cambiando rápidamente. En algunas zonas, el litoral se ve afectado por un proceso erosivo de hasta 10 metros al año. Las tormentas más intensas y el aumento del nivel del mar están destruyendo viviendas, caminos y edificios que fueron emblemáticos para muchas generaciones.

Hace poco estuve en África occidental para ver los efectos de la erosión costera. Para entender lo que está sucediendo, realizamos un viaje por tierra a través de tres países: desde Cotonú, la capital de Benin, pasando por la costa de Lomé (Togo) y luego por Keta y Accra (Ghana). Estos tres países, que se encuentran entre los más afectados por este problema, proporcionan un panorama de la situación en el resto del litoral, desde Mauritania a Senegal y Nigeria.

Por qué los pagos digitales son clave para el éxito de los emprendedores

Leora Klapper's picture
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Los actores del sector público y privado desempeñan un papel importante para incentivar el uso de los pagos digitales y mejorar el acceso al sistema financiero formal. (Foto: Dominic Chavez/Banco Mundial).
 

En los países de ingreso alto, los emprendedores aceptan habitualmente pagos digitales de sus clientes y pagan por medios electrónicos a sus proveedores, los organismos tributarios y otras entidades. Sin embargo, en los países en desarrollo, donde más de un tercio de los adultos informa que trabajan por cuenta propia, (i) los pagos digitales son una herramienta comercial poco desarrollada y que puede proporcionar beneficios importantes tanto a los emprendedores como a la sociedad en general al incorporar a más personas al sistema financiero formal. La transición de los pagos en efectivo a los pagos digitales representa grandes beneficios potenciales para los empresarios de todo el mundo dado el rápido aumento de las personas que poseen teléfonos móviles y la facilitación de los pagos digitales en los países en desarrollo. En un nuevo informe se destaca cómo los pagos digitales pueden favorecer a los emprendedores. (i)

Una mayor eficiencia reporta mayores beneficios

Los sistemas de pagos digitales benefician por igual a un pequeño vendedor de frutas o a un gerente de una fábrica grande. Cuando un emprendedor puede monitorear fácilmente sus ventas diarias mediante los pagos digitales, está en condiciones también de administrar de mejor manera los inventarios y aumentar los márgenes de ganancia. Además, al participar en el comercio electrónico a través de los pagos digitales, este emprendedor puede ampliar la base de sus clientes y su visibilidad, y por ende tener la posibilidad de desarrollar aún más su negocio.

La educación de las niñas y el futuro de una nación

Sri Mulyani Indrawati's picture
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Estudiantes en Berastagi, provincia de Sumatra Septentrional (Indonesia). © Axel Drainville vía Creative Commons.
Estudiantes en Berastagi, provincia de Sumatra Septentrional (Indonesia). © Axel Drainville vía Creative Commons.

En 1978, ambas comenzamos la escuela secundaria en Semarang, la ciudad donde vivíamos en ese entonces. El establecimiento está ubicado en una arteria principal en el centro de la ciudad, en un bonito edificio de estilo colonial holandés. La solidez de esa arquitectura encaja con la reputación que tenía nuestra escuela en aquella época: una institución encabezada por un director apasionado por su trabajo, que promovía la disciplina y el aprendizaje eficaz.

En nuestra escuela, todos los niños y las niñas teníamos las mismas oportunidades de aprender y progresar en los estudios. Esto es algo por lo que había luchado Raden Ajeng Kartini, heroína nacional y pionera de la defensa de los derechos de las mujeres y las niñas en Indonesia. La escuela contaba con todo el equipamiento necesario: laboratorios de química, física, biología y lenguas extranjeras. Fuimos afortunadas ya que tuvimos la oportunidad de recibir educación de calidad en una de las mejores escuelas públicas de Semarang y con prestigio a nivel provincial y nacional.

Veinte proyectos innovadores de tecnología educativa en todo el mundo

Michael Trucano's picture
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what did I miss?
¿Qué me perdí?

En las últimas dos décadas, he trabajado en el área en que convergen los sectores de educación y tecnología en países de ingreso mediano y bajo y en mercados emergentes de todo el mundo. Ha sido una labor fascinante. He sido asesor y evaluador, y he colaborado en iniciativas de tecnología educativa (en inglés, edtech) en más de 50 países. En lo que respecta al uso de las tecnologías de la información y las comunicaciones (TIC) en la educación, la revolución prometida siempre parece estar a la vuelta de la esquina. Por cierto, a menudo algunas personas me hacen llegar ideas y señalan que, aunque no se han concretado muchas de las promesas del pasado respecto del potencial que encierra el uso de las nuevas tecnologías en la educación, confían en que “esta vez, será diferente”.

Al mismo tiempo, y con mucha frecuencia, me piden que ayude a otras personas a identificar iniciativas interesantes que, en forma individual o en conjunto, permitirían comprender las nuevas tendencias y enfoques en este sector:

"Tengo interés en recibir información sobre proyectos innovadores de tecnología educativa de todo el mundo, en particular aquellos cuyo principal objetivo es ayudar a los docentes y los estudiantes en países en desarrollo. En otras palabras: los que no se difunden habitualmente. ¿Me podría sugerir algunos proyectos y empresas que yo tal vez no conozca, aunque debería hacerlo?".
 

Concurso fotográfico: ganadores capturan el futuro de las ciudades sostenibles

Xueman Wang's picture

La premisa que inspiró el concurso fotográfico Ciudades Sostenibles era simple. Queríamos saber qué “se imaginan” las personas en todo el mundo cuando oyen las palabras “ciudades sostenibles”.

 
Las fotografías enviadas son muy reveladoras. En la Plataforma Mundial para las Ciudades Sostenibles (i) recibimos más de 90 trabajos de participantes de más de 40 países de todo el planeta.

Los fotógrafos intentaron comunicar dos necesidades: la necesidad urgente de infraestructura que permita crear ciudades más resilientes y sostenibles y la necesidad de aspirar a ideales más ecológicos de manera de construir comunidades sostenibles para todos.

Ganador: Yanick Folly (Benin)
Creciendo día a día, nuestro mundo está siempre en movimiento. Basta mirar el gran mercado lleno de vida de Benin. #SustainableCities

Esta imagen, además, nos recuerda que las ciudades están formadas por personas. Cualquier conjunto de soluciones para lograr “ciudades sostenibles” deberá tener sentido para los habitantes que recorren las calles a diario.

 

Los precios de los productos básicos seguirán aumentando en 2018

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Según el informe del Banco Mundial Commodity Markets Outlook (Panorama sobre los mercados de productos básicos), se espera que los precios de los productos básicos industriales se estabilicen en 2018 tras el considerable aumento que registraron este año.

Se pronostica que, como resultado del incremento sostenido de la demanda, de los recortes en la producción acordados entre los exportadores de petróleo y de la estabilización de la producción de petróleo de esquisto en Estados Unidos, el precio del petróleo aumente de un promedio de USD 53 el barril en 2017 a un promedio de USD 56 el barril el próximo año.

El turismo, una vía para empoderar a las mujeres

Cecile Fruman's picture


En la región de Oriente Medio y Norte de África (MENA) se encuentran algunos de los sitios históricos y culturales más importantes del mundo, además de deslumbrantes paisajes naturales. Si se combinan estos recursos increíbles con la famosa hospitalidad de la región y sus ricas tradiciones culinarias, los países de MENA resultan un destino ideal para aumentar el turismo, y aprovechar el poder de este sector en favor del desarrollo. Sin embargo, Oriente Medio y Norte de África está a la zaga de otras regiones con respecto a la participación económica, social y en la fuerza de trabajo de las mujeres, entre otros aspectos. Esto representa una oportunidad única de aprovechar el turismo para cerrar la brecha de género en la región. Las diferencias por razones de género en las tasas de desempleo son particularmente más graves en la Ribera Occidental y Gaza, donde la situación económica en general es sombría debido a la inestabilidad, y los desafíos en materia de género son exacerbados por los conflictos.

Pasos para aumentar la cooperación entre los bancos nacionales de desarrollo, el sector privado y los bancos multilaterales de desarrollo

Ceyla Pazarbasioglu's picture
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El programa de eventos de las Reuniones Anuales 2017 del Grupo Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional (FMI) fue amplio y abarcó diversos temas que son decisivos para la labor del Grupo Banco Mundial.

Sin embargo, el evento más importante, en mi opinión, fue aquel donde se abordó la función que pueden desempeñar los bancos nacionales de desarrollo en la tarea de solucionar el impactante déficit de financiamiento existente y que es necesario subsanar para lograr los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS). Esto es lo que se describe con la expresión “pasar de miles de millones a billones” (i) de dólares.

Desde que se anunciaron los ODS, la comunidad internacional del desarrollo ha analizado formas de acceder a nuevos medios de financiamiento, atraer al sector privado y establecer alianzas relevantes entre los sectores público y privado.

Los bancos nacionales de desarrollo son importantes, ya que son fundamentales para atraer y movilizar el financiamiento del sector privado.

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