海洋塑料污染: 全球在过度使用塑料这一“神奇”制品吗?

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在1968年上映且影响深远的经典影片《毕业生》中,达斯汀·霍夫曼饰演的毕业生本·布拉多克在沉思自己的未来。家族中一位好心朋友劝他认真考虑他的未来。迈克奎尔先生对他说,在塑料行业供职吧,因为“该行业前景良好”。

此前十多年,1955年《生活》杂志的封面颂扬了“用后即扔型生活方式”的潜力——在这一时期,塑料的广泛使用帮助“减轻了家务负担”。人们发现,这一“神奇”制品不仅价廉质轻,还具有延展性和防水功能。

时间很快开到64年后的今天,上述特性使得塑料被极其普遍地用于无数领域 ,同时塑料的耐用性和抗降解性使得其难以或不可能被大自然消纳。

近半个世纪以来(尤其是近十五年以来),塑料产量增速大大快于其它任何一种制造业用材料的增速。近年来, 随着一次性塑料制品呈现爆炸式增长,其对陆地和海洋生态系统的影响、对旅游业和渔业等关键经济行业的影响以及对我们自身健康状况的影响比以前大为显著。  

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到2019年年中,全世界已然认识到了滥用塑料制品引发的灾难。日报文章和迅速扩散的视频显示,鲸鱼因塑料袋窒息而亡鱼体内含有塑料微粒,飘满塑料制品的河流流经乡村。似乎到处都无安全之地。塑料已被发现存在于地球上最深的地方。据2015年发布的一篇研究文章测算,全世界每年有8亿吨塑料垃圾进入海洋。刊登在《科学》杂志上的颇具影响力的该篇文章指出,管理不当的塑料垃圾地区分布不均——主要集中在东亚地区。2019年初,中国开始全面禁止进口废塑料,此举为全球塑料垃圾贸易设置了跨境壁垒,也意味着需要为1.11亿吨塑料垃圾找出新的处置或回收利用途径。全球不仅需要重振塑料垃圾回收利用行业,也急需开发出新材料、新业务模式、新技术以及新融资工具。

当前,全世界需要创新垃圾回收利用方式,帮助应对塑料垃圾产生的影响。诸多国家、企业和社区已经采取行动,推进相关倡议、创新计划以及投资项目的实施进程,努力应对海洋中塑料垃圾导致的日益严重的污染。众多国际和地区组织(从2017年《联合国塑料垃圾防治决议》《欧盟塑料垃圾防治战略》再到东盟关于治理海洋塑料垃圾的《曼谷宣言》)以及各国(包括印度尼西亚印度马来西亚以及泰国)纷纷作出承诺,将制定并实施负责任的政策和法规,确定重点投资项目,为降低塑料产量和发展可变废为宝的循环经济作出贡献。

当前,首当其冲地接受(如今)更常见品牌审计的食品饮料企业正步入垃圾管理融资业务领域。这方面的相关动议包括艾伦·麦克阿瑟基金会牵头制定的《新型塑料经济全球承诺》 ,全球很多大型包装材料生产企业、知名品牌企业、零售企业和垃圾回收企业以及国家政府和非政府组织均签署了该承诺。各企业也在开展研究和试点项目以增加塑料瓶回收率,或在研究如何把回收的塑料垃圾更多地用于生产鞋类等消费品。

在地方层面,东亚和太平洋地区的创新者正在酝酿旨在减少垃圾污染的创新性解决方案,试点新商业模式,从生计和收入两方面增加社区收益。部分创新者名单见这里。      

在世界银行,我们正致力于在全球、地区和国家层面应对塑料污染这一严重问题。PROBLUE系2018年启动运营的全球多捐赠方信托基金,其重点任务是应对海洋垃圾问题。在东亚地区,世界银行已把海洋塑料列为一项重点议题,制定了《世界银行海洋塑料框架和行动计划》,目的在于确保我们在各行各业和各国的行动保持一致。在国家层面,我们已同有关国家政府合作,执行相关政策和法规,加强分析工作和能力建设,资助实施关键投资项目。在印度尼西亚,我们设立了海洋问题多捐赠方信托基金,帮助资助实施旨在应对印尼群岛海域垃圾污染的重点项目或计划。在菲律宾、越南、柬埔寨、中国、泰国以及缅甸,我们正在开展各类分析工作——从塑料污染评估到政策分析再到协助制定国家行动计划等均包含其中。

我们的团队正在集中公共和私营部门力量,帮助在整个价值链中推行并推广创新性解决方案。就塑料生产而言,此类方案包括上游材料创新、生产植物类塑料和生无可降解塑料、下游回收利用/推广技术以及创新性解决方案。在我们探索减少塑料和塑料包装材料用量以及增加回收利用量之策过程中,我们当然也必须要确保考虑到新材料、产品重新设计方案、复用、材料回收、垃圾发电以及回收技术的相关优劣势,考虑情况各异的各地区面临的垃圾难题。

如同《毕业生》中的本杰明·布拉多克一样,我们也过着戏剧性的成年生活。当一种美妙的全新生活方式本地化并不再给我们带来大麻烦,我们便开启了这一生活状态。最后,我们把我们当前面临的塑料困扰视为一大全球挑战——应对这一挑战确实需要付出代价,但也切实能够产生正面影响。鉴于塑料垃圾应对之策创新势头正在增强,我们必须要利用这一势头,摒弃“用后即扔”文化,迈向人人负责任的未来。

主题

作者

Anjali Acharya

Senior Environmental Specialist

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