在教育与科技的竞赛中决定胜负的技能

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(Photo: Curt Carnemark / World Bank) 
 

自动化技术、机器人和人工智能要么能解决我们所有的问题,要么会终结全人类——从不同的人那里,你可能会听到不同的意见。
 
预计在不远的将来,机器的智能将会战胜人类,这一时点被称为“奇点”。而抛开机器的崛起对人类的威胁是否真实存在不说,还有一个更加实实在在的问题:机器人当前被大量用于自动化生产。
 
经济学家理查德·弗里曼(Richard Freeman)主张,机器人可以替代工人,甚至能替代高技能的专业人士。麻省理工学院(MIT)教授埃里克·布伦乔尔森(Erik Brynjolfsson)和安德鲁·麦克菲(Andrew McAfee)也指出,随着电脑变得更加强大,企业对某些工种的需求将会减少。
 
在发展中国家,自动化有可能带来更大的冲击。如果计算机化进一步提高高收入国家的自给程度,使产业减少向海外转移,更多地迁回本土,那么发展中国家可能就会丧失低工资的优势。自动化不但使就业增长放缓,还可能会加大收入差距。在工业化、高收入国家热议颠覆性技术的同时,发展中国家的决策者也应当开始担忧自动化的影响。


 

存在严重的技术缺口

 

科技的发展迅速改变就业环境和技能需求,使现有岗位工人的技能很快失去一定的用武之地。而与此同时,教育体系在培育新的技能方面却跟不上脚步。劳动力市场对新技能的需求有所扩大,但预测这些新技能是具有难度的。对某些人来说,科学、技术、工程与数学(简称STEM)以及编程技能有助于开发或应用科技,是理想的专业选择。
 
另一种选择是考虑那些科技取代不了的工种。牛津马丁学院(Oxford Martin School)关于自动化对工作职位的影响的研究表明,那些最依赖创造性技能和社交技能,以及复杂的感知和操控的工作,最不易被自动化。未来的工人需要尽可能让自己免于“被自动化”。我认为这并不意味着基本技能无关紧要。事实上,我们看到认知技能、尤其是非常规技能的经济回报相当可观。
 
这些技能包括:
  • 运用批判性和分析性思维解决问题的技能
  • 汲取新知识的学习技能
  • 包括读和写在内的沟通技能
  • 自我管理能力、良好的判断力和风险管理能力等个人技能
  • 合作、团队协作、管理、领导和解决冲突等社会能力
 
 
帮助学生为未来就业做好准备
 
自动化虽然会使某些技能过时,但也催生对新技能的需求。对许多发展中国家而言,当务之急仍然是培养最基本的技能。比如,早期阅读能力至关重要,因为在数字化经济时代,具备终身学习的能力是成功的关键。
 
此外,传统的教育资源很难培养出未来人才所需要的技能。高效的教育体系当中有一些优良元素是值得借鉴的。成功的教育体系注重早期儿童教育,持之以恒地推行变革,利用信息改进工作和实行问责。
 
为实现改革目标,有必要关注以下六个方面:
 
  1. 评估:好的评估方式为以提高质量为目标的教育规划和教育改革奠定基础。不能摸清教育体系状况的国家将很难进行改革或实现制定的政策目标。约旦是这一改革的成功范本,该国通过国际化测试确立基准,并采用反馈机制,取得了令人瞩目的成果。
  2. 自主权:赋予学校更多的权利有助于提高教育质量,这包括给予学校自主意识、资源和发言权。
  3. 问责制教学责任制能够促使教师增加花在教学任务上的时间进而有助于提高学生的学习成绩。一般来说,以教学责任制为基础的体系意味着决策权从政府转移到社区,即,以学校理事会为代表,由教师、家长和社区成员构成。
  4. 重视教师队伍建设:世界各地的研究表明,优秀教师可以有效地帮助学生提高学习成效。表现最好的学校都是从每批毕业生的三分之一尖子生中遴选教师。
  5. 重视儿童早期发展:学前教育是最经济划算的投资。证据显示,良好的儿童早期发展干预措施有利于提高高年级的学习成绩,有利于提高成人后的生产效率,而且还有助于降低后期的公共开支,牙买加就是一个很好的例子。
  6. 重视文化:文化具有重大意义,却往往被忽略。在许多国家,是否使用非官方母语作为教学语言是一个备受争议的话题。很多学生在家里讲的并不是官方语言,这对教育产生实际影响。使用母语作为教学语言的学校,能实现更高的出勤率和升学率,复读和辍学的比例也比较低。
 
为提高学习效果,训练学生为职业生涯做好准备,各国必须建立一个系统来确定当前的教育水准和未来的教育目标。决策者在制定改革方案时要以包容性和全局性为方针并且需要通盘考虑教育体系的各个方面,以提升教育成效。
 
 
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同名论文是为2016年布鲁金斯布朗圆桌讨论会准备的,原文参见:https://www.brookings.edu/wp-content/uploads/2016/07/Global_20160720_Blum_Patrinos.pdf
 
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