埃博拉疫情的经济影响日益凸显

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Ebola Epidemic's Cost Looms Large


西非爆发埃博拉疫情,始于一个病例。9个月后,其蔓延速度之快,已经超出脆弱国家以及在三个疫情最严重国家从事控制疫情工作的救援机构的能力。诊所和医院人满为患,患者被拒之门外。如果不做出改变,情况还会进一步恶化。

值得庆幸的是,改变正在出现。国际社会积极参与应对的势头正在加强。美国昨天宣布将派遣部队和医务人员并运送物资和医院建筑材料支援疫情最严重的国家。无国界医生组织、联合国、世界卫生组织和各援助机构都投身其中。代表188个成员国的世界银行集团执行董事会本周一致同意提供105亿美元赠款用于购买物资和应急救援,并随时准备提供更多援助。

今天我们刚刚完成了对利比里亚塞拉利昂几内亚三国埃博拉疫情蔓延的经济影响分析。分析结果显示,如果病毒继续扩散,这些国家遭受的经济损失到2015年可能会增加8倍,这将会给其已经脆弱的经济造成灾难性的打击。

我们的分析结果清楚地表明,越快实施有效的应对措施,缓解对埃博拉疫情扩散的恐惧情绪,就越能限制疫情造成的经济影响。

就2014年而言,我们估计这场危机给利比里亚、塞拉利昂和几内亚造成的GDP损失加起来可达3.6亿美元,对于这些小型经济体来说损失巨大。

明年,如果我们实施了快速有效的应对方案,有可能把疫情对经济增长的总体影响减少到9700万美元。但是我们如若不能阻止病毒扩散——这当然需要马上做出大规模的努力,那么疫情对经济增长的总体影响就有可能突破8亿美元。

这些对埃博拉疫情的分析结果只集中在三个疫情最严重的国家。但是根据我们的初步估计,如果病毒扩散到其他非洲国家,损失可能高达数十亿美元,而且根据情景模拟,我们认为有可能损失成百上千亿美元。

我们的经济学家在做估算时研究了多种因素,包括2002年~2004年的非典疫情。非典造成800多人死亡,400多亿美元的经济损失。我们从研究中了解到,在非典和2009年的禽流感爆发期间,恐惧和规避行为在这些疫情造成的总体经济影响中所占比重高达80%~90%。

对传染的恐惧也给埃博拉危机中的经济危机火上浇油。传染有两种,一种是病毒本身的传染,另一种是对病毒的恐惧的传染。

埃博拉爆发引起的恐惧因素已经降低了劳动参与率,导致就业场所关闭和交通中断,并促使部分政府和私营企业决策者关闭了港口和机场。

我们知道如何遏制埃博拉疫情扩散。快速实施有效的控制措施防止病毒传播,实行有效的临床操作规程,可以减少生命损失,也可以遏制恐惧浪潮。

非常令人鼓舞的是,国际社会正在加大对埃博拉疫情的应对力度。我们确实需要扩大应急援助规模。这项研究使我们认识到,时间至关重要,我们没有时间可以浪费了。我们必须尽快做出实实在在的全面应对,才能防止经济影响增大8倍。


本文首次发表于LinkedIn

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