法律上的不平等与妇女的经济机会

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今天全世界都很关注性别平等,但什么也比不上发展中国家妇女面临的艰难。这是一个我们需要优先认真对待的问题——承认妇女占人口的一半,她们的福祉很重要。

最普遍的一种性别歧视是法律对男女的不平等对待,但我们缺少对世界各国法律上的性别歧视的相对严重性、演变及影响的全面了解。为了弥补这一知识空白,《妇女、营商与法律》(WBL)研究现在提供了一个新的扩大的数据库,涵盖了190个经济体50年的数据,目的是记录与妇女就业和创业活动有关的法律中的不平等。

在最近发表的世界银行工作论文《性别法律》中,我们利用这个数据库将妇女拥有与男性相同的法律权利的经济体与法律上存在巨大两性差距的经济体进行比较。这项研究的目的之一是加深我们对法律上的性别歧视如何影响妇女经济机会的理解。

可以肯定的是,越来越多的研究表明,解决法律上的不平等问题对于妇女经济赋权确实十分重要。但以前的证据一般都仅限于少数国家,通常是发达经济体在特定的时间点。扩大的WBL数据库提供了机会来了解在较大范围和较长的时段衡量的情况下这些结论是否还站得住脚。

在论文中,我们审视了改进法律对妇女的待遇是否有助于劳动力市场产生更平等的结果。基于WBL数据集的面板估计结果揭示出若干令人鼓舞的相关性:从法律上提供男女平等的竞争环境与更多妇女加入劳动力大军、消除男女工资差距和缩小职业性别隔离具有相关性。

更棘手的问题是衡量法律改革的因果效应。通过适当的计量经济学方法,我们确立了第一个相关性可以解释为因果关系。我们发现更平等的法律带来更高的女性劳动力参与率,尽管法律改革的直接影响很小,这说明除法律以外的其他因素也有责任。

这并不令人惊讶,因为法律上的歧视只是造成性别不平等的诸多原因之一。通过更好的法律并不能保证法律的执行,特别是在社会规范阻止妇女参与正规经济的国家。

但是,法律确实重要,因为与往往需要更长时间来改变的规范和态度相比,法律是可以在短期内付诸行动的。关于法律改革对女性劳动力参与率具有因果效应的结论表明,法律可以带来积极的变化。值得强调的是,根据我们的论文,法律改革的效应在最初制定后会随着时间流逝而不断增大。

实现性别平等不是一个短期的过程,需要坚定的政治意愿和政府、公民社会、国际组织及其它各方的共同努力,但法律改革可以作为重要的第一步,发挥基础性作用。

《2020年妇女、营商与法律》显示,在过去两年,40个经济体总共出台了62项法律改革,但各地区差异很大,按照从0到100打分,中东北非地区为49.6分,而经合组织高收入国家为94.6分。从全球来看,在所衡量的法律领域,妇女的平等程度平均只有男性的四分之三。

我们希望WBL数据库为未来的研究提供依据。我们一旦全面了解了全球在法律上歧视的状况,就可以联系对事实上歧视的衡量,研究采取哪些最适当的政策和干预措施来赋权妇女,使她们能够做出对自身、家人及社区最有利的经济决策。

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