离网太阳能发电行业:可持续市场革命或演变

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A child holds a notebook and pen under a solar-power light in a dark room
© 点亮非洲/Zeleman communication

离网太阳能发电行业的发展仅有短短十年时间,但即便在这一早期发展阶段,该行业就已然向数亿人提供了优质能源服务——这些人是传统电力企业无力或不愿意服务的对象。

电气化革命

  • 2009年“点亮非洲”项目在肯尼亚启动时,离网太阳能发电几乎全然不为人所知。如今,这一行业正在撒哈拉以南非洲和亚洲等地区繁荣发展。

  • 2010年,仅有六种产品达到了“点亮全球”项目的质量标准;如今,150多种通过质量核证的产品已经售出了近4000万件套。与此同时,销售不太可靠产品的灰色市场也获得了繁荣发展。

  • 离网发电行业主要在商业领域取得了成功,过去两年中逾5亿美元投资涌入了该行业。

  • 目前,撒哈拉以南非洲地区的电气化速度快于其人口增速,这主要归功于离网太阳能发电行业的发展壮大。

疑问依然存在:这一快速发展是否有可能对一个仅有十年历史的行业能够带来的电气化平稳普及产生不切实际的期望?

市场演变带来了健康的竞争

市场活力的标志之一是提高竞争程度。相互竞争的势力可刺激创新、提高效率和效益,增强行业的长期生存能力,培育市场韧性。

有竞争就会有赢家和输家。历史更悠久、更成熟的太阳能光伏组件制造业为更年轻的离网太阳能发电行业提供了发展机会:仅在2012年,在光伏组件制造业衰退期达到顶峰之后,就有约40家公司关闭运营,另有7家公司被该行业的其它公司吞并或并购。然而,光伏组件制造业如今仍呈现上行发展趋势,并且一直是全球电力行业能源革命的先行者和推动者。

整合也是一个行业发展的正常组成部分,还是该行业长期生存发展的重要助推因素。行业先锋和企业家乃至长期致力于践行其使命的人士仍必须苦苦挣扎,这种情况让人不忍目睹。我们应当合力支持这一过程,借鉴每家公司的经验。

我们汲取到了哪些经验教训

离网太阳能发电行业的吸引力持续在于其以财务上可行的方法产生积极社会影响的能力。此类回报已然推动了有影响力的投资者和国内金融机构支持离网太阳能发电市场的早期发展。两年来,在良好的财务回报前景推动下,更多商业投资者进入了该市场。与此同时,政府部门和聚焦发展事业的投资者持续对公司施压,迫使其更快、更深入地接入该市场。结果通常是公司在不切实际的时限内实现盈利和产生社会影响方面面临竞争压力;公司为实现盈利和产生社会影响所作的承诺往往违背了该市场处于早期发展阶段这一性质。

在认识到我们共同关注长期韧性之后,我们应当在实现我们的目标过程中保持一定的现实度。鉴于单位经济效益要求和定价制约因素,社会目标必须要得到考虑,同时增长目标完成速度也要契合实际地体现市场的实时动态,并且为完善目标留有余地。推动离网太阳能发电行业惠及以前未开立银行账户且地处偏远的客户的商业模式,在其被放入加速器中进行压力测试之前,需要较长时间才能成熟起来。这对行业内公司而言是个“陡峭”的学习曲线,但这些公司更坚定地重视运营效率、掌握国内市场详细情况、适应性管理以及明确的沟通交流,将有助于该行业应对下一阶段发展面临的挑战。

关键在于投资者对管理的支持——该管理应针对基本绩效,而非单一注重增长。聚焦发展事业的投资者可以与政府部门合作,为降低营商成本和风险共同营造良好环境,同时还可以与当地金融机构合作,共同确立可持续的本币资金来源。政府部门及其发展伙伴可以智慧地利用公共财政来支持该行业惠及地处偏远且无法获得商业服务的市场。

“点亮全球”项目

世界银行集团“点亮全球”项目在该行业的“幼儿期”就对其提供了支持,同时在其“青春期”内不断发展壮大。我们不断因地制宜地作出调整,以顺应该行业和对这一日益成熟市场进行投资的投资界的需求。我们的最新工具支持“盈利路径”计划,帮助大规模筹集商业投资,鼓励公司改进其运营模式,同时鼓励采用全行业关键绩效指标

受该行业发展的激励,亚洲和非洲国家政府更多地同我们和其它发展伙伴开展合作,支持构建私营部门伙伴机制,用以大规模提供能源服务。“点亮全球”项目同这些国家政府合作,支持建立完善的框架,推动市场可持续发展。

随着商业模式和产品演变,该行业各公司的经验教训将各异——既有成功经验,也有失败教训。发展中行业将不可避免地遭受一些成长之痛,但如果有了适当愿景以及投资者和政府的支持,离网太阳能发电行业就能够呈现出健康成长势头,同时也能够代表最贫困人口和最偏远地区的人口取得效益。

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