共同目的 促进发展 - 为了进步与共同繁荣创新的75年

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这是我在为纪念布雷顿森林会议75周年出版的《布雷顿森林文集》中发表的文章节选,在此可以阅读全文


20世纪末和21世纪初将会作为减贫承前启后的时刻载入史册。1990年,世界银行发布了聚焦贫困问题的《世界发展报告》,自那年以来,基础广泛的经济增长与包容性发展模式已使贫困人口减少了逾11亿人。

据估计2018年的贫困率为8.6%,为有史以来最低水平。尽管取得了这一进步,我们面临的挑战依然紧迫。世界上还有7亿多人生活在极端贫困之中,即,每12个人中有一个人处于极端贫困状态。在撒哈拉以南非洲,极端贫困人口的人数还在不断增加,每年需要新增1500万个就业岗位才能赶上人口的增长速度。目前的收入增长率还不足以实现共享繁荣并使人民充分发挥潜力。许多人的生活水平、技能或应对自然灾害的能力并没有提高。 

世界银行集团正在努力应对这些挑战。在过去75年里,世行成长,演变,支持创新。2019年的世界银行集团拥有比以往更多的工具和方法,我们的工作重点是通过强有力的国家计划推动增长、提高收入中位数并实现改善最贫困最弱势人群生活的突破。 

这些努力都建立在四分之三世纪前在美国新罕布什尔州群山环绕的一个小镇召开的一次史无前例的会议上辩论、形成和达成一致的理念与理想的基础之上。

机会的基础

1944年7月1日晚,美国财政部长亨利·摩根索站在华盛顿山酒店44个国家的代表团面前。在大西洋彼岸,盟军正在抢滩登陆诺曼底,欧洲和太平洋地区鏖战正酣,在这场史上规模最大、死亡人数最多的大战中胜败尚不确定。 

远在战争的结果明朗之前,同盟国就已经开始考虑战后世界的未来。美国总统富兰克林·罗斯福深知,仅靠整顿战后秩序是不够的,他设想的是努力建立一个全新的体系,不仅能预防下一场世界大战,而且能保障持久和平。

罗斯福从第一次世界大战的后果中吸取了重要教训,那时另一位美国总统伍德罗·威尔逊提出,和平必须基于“公平对待所有民族和国家,以及他们无论强弱都享有在自由和安全的平等条件下共处的权利的原则”。1919年《凡尔赛条约》失败的原因之一是因为经济危机帮助纳粹意识形态占了上风,将世界推入了又一场战争。到1944年,有一点已经很清楚,即,和平必须不仅仅建立在自由和安全的基础上,也要建立在机会与繁荣的基础上。 

这就是各国代表团来到新罕布什尔州布雷顿森林村里位于华盛顿山脚下的一个宏伟而古老的酒店的原因。联合国货币与金融会议的目的是建立一个全新的全球金融体系,以稳定汇率,消除收支不平衡,重建因战争而伤痕累累的国家,促进世界贫困地区的发展。在开幕词中,担任大会主席的摩根索说,目标是创造“一个生机勃勃的世界经济,使各国人民能够在和平中实现其潜能……提高自身的生活水平,并越来越多地享受物质进步的硕果。”

在接下来的三周里,代表们围坐在会议桌边和酒吧里,在餐桌上和晚间技术讨论会上争论不休。在月底之前,他们创造出一个新的金融体系和两个新机构:国际货币基金组织和国际复兴开发银行——后称世界银行。 

新的金融体系纳入了代表们在开幕之夜讨论的关键想法。会议本身是基于繁荣没有固定限制的信念——所有国家均能从增长与发展中受益。诞生于那次会议的体系的设计目的是为了应对国家无法单枪匹马应对的挑战。 

最后,支撑整个努力的是所有人都理应享有机会的理念。摩根索说:“机会的自由是所有其他自由的基础。”

最后,支撑整个努力的是所有人都理应享有机会的理念。摩根索说:“机会的自由是所有其他自由的基础。”

在过去75年里,世界银行集团的使命不断扩大和演变,从战后重建到消除贫困。但最重要的是,世行努力利用市场的力量、包容性经济增长和知识共享来改善最贫困最弱势人群的生活,如今这个使命比以往任何时候都更加紧迫。

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